Como comer membrillo, una fruta olvidada

Considere el membrillo: hace siglos, se hablaba del pueblo, comido por reyes, reinas y plebeyos. Comido a menudo con caza salvaje, era tan popular, si no más, que sus primos manzanas y peras. Con un renovado aprecio por los productos locales y los mercados de agricultores en todo el país en estos días, parece que ha llegado el momento de un renacimiento del membrillo.

El membrillo se considera nativo de la región del Cáucaso y Asia occidental, pero se ha abierto camino en todo el mundo, ganando fanáticos particularmente ardientes en España, Francia y Portugal con sus jaleas y mermeladas. De hecho, la palabra "mermelada" originalmente se refería a la mermelada de membrillo, gracias a la palabra portuguesa para membrillo, "marmelo".

Una vez que el membrillo llegó al Nuevo Mundo, se dio cuenta rápidamente de las mujeres coloniales, que hicieron uso de su alto contenido de pectina al hacer muchas conservas. No era raro que se plantaran uno o dos membrillos en los huertos y huertos de las colonias de Nueva Inglaterra.

Las peculiaridades del membrillo

No juzgues a un membrillo por su apariencia externa: lo que cuenta es lo que hay adentro. (Foto: Golf Bravo [CC por SA 2.5] / Wikimedia Commons)

Hoy en día, la pasta de membrillo sigue siendo popular en la península ibérica y en los países de habla hispana, con el dulce de membrillo a menudo servido en sándwiches o con queso manchego como postre después de la cena. La pasta dulce, pegajosa y firme también es un complemento maravilloso para tus tablas de queso o charcutería. El membrillo también ofrece una gran cantidad de beneficios para la salud: es rico en vitamina C, zinc, hierro, cobre, hierro, potasio y fibra.

Desafortunadamente, en estos días es difícil encontrar membrillo en una tienda de comestibles de América del Norte, o incluso en un mercado de agricultores, ¡pero vale la pena preguntar por ahí! Su mejor opción podría ser encontrar un vecino que tenga un arbusto en su patio trasero; El membrillo caducifolio a menudo se cultiva por sus cualidades ornamentales y sus bonitas flores de color rosa pálido. Aunque el membrillo se cultivó originalmente en las colonias inglesas, los granjeros estadounidenses los llevaron hacia el oeste para cultivar en Texas y California, pero todavía no existe una industria comercial de membrillo a nivel nacional (todavía).

Quizás lo más importante que debes saber sobre el membrillo es que no puedes comerlo crudo; a menos, por supuesto, que le guste su fruta dura, leñosa y astringente. Sabrá que un membrillo está maduro una vez que esté completamente amarillo y su fragancia embriagadora ya esté en el aire.

Quizás la mejor parte de cocinar con membrillo es la transformación mágica de su color y sabor. (Foto: rontav / Shutterstock)

Debido a que hay tanta pectina en la fruta, necesitarás arremangarte y darle un poco de amor y afecto. Un cuchillo cortante afilado y habilidades de tallado cuidadosas son esenciales; La piel dura del membrillo no siempre se despega fácilmente. A pesar de esa tarea, siempre querrás quitar la cáscara y el núcleo antes de cocinar, y luego puedes asarlos, guisarlos, hacer puré, gelatina, escalfarlos, hornearlos o asarlos a tu gusto.

Si quieres que sea simple, es mejor cazar o guisarlo en un líquido azucarado. También es dos por uno, ya que obtendrás fruta tierna para hornear y un jarabe que querrás rociar con casi todo, incluida la avena.

No seas tímido con el azúcar, ya que el membrillo es bastante amargo. Luego, déle un toque especial a los sabores mientras lo cocina: el jengibre fresco, los frijoles de vainilla, el romero, las cáscaras de limón o los palitos de canela son adiciones bienvenidas.

¿Otra sorpresa deliciosa sobre el membrillo? Cuanto más lo cocines, más bonito se vuelve. Esa pequeña fruta nudosa, nudosa y hogareña se transformará en un rosa salmón brillante con la ayuda de un poco de calor y vapor. El membrillo también es una fruta encantadora para dejar en un alféizar soleado, ya que libera lentamente un aroma embriagador que recuerda a la vainilla y las manzanas. Ya sea que esté horneando una tarta tatin de membrillo, una mermelada para su plato de queso o un sabroso tagine marroquí, las peculiaridades del membrillo valdrán la pena una vez que haya probado su primer bocado.

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