Como comenzar un bosque de alimentos

Los jardines y huertos pueden verse ordenados, pero no se mantienen así de forma natural. Es por eso que los bosques alimenticios, bosques compuestos enteramente de plantas que se pueden comer, se están volviendo populares.

Estos ecosistemas tardan mucho en ponerse en marcha, pero una vez que están en movimiento, básicamente se mantienen. Además, pueden proporcionar mucha más comida que la mayoría de los jardines tradicionales.

Nimrod Hochberg, un organizador de la comunidad israelí, está construyendo un bosque de alimentos dentro de un parque de Tel Aviv. También vive en el bosque de alimentos de su familia en el campo, donde ayuda a mantener 500 acres de frutas y verduras, todas creciendo de forma salvaje.

Me senté con Hochberg para averiguar cómo puede comenzar uno de estos bosques, ya sea que tenga una gran extensión de tierra o un pequeño patio trasero.

Comience con lo básico

Al igual que con cualquier tipo de jardinería, conozca su suelo antes de comenzar a plantar su bosque de alimentos. (Foto: Ilana Strauss)

"Lo primero que necesita es paciencia y conocimiento de que está comenzando un proyecto a largo plazo", explicó Hochberg. "Lo segundo que necesitas es un pedazo de tierra: cuanto más grande, mejor".

Es tentador comprar árboles frutales de inmediato y plantarlos, pero Hochberg dice que la tierra es lo primero a lo que debe prestar atención.

"Un buen agricultor no cultiva plantas, cultiva tierra", me dijo Hochberg.

En un entorno natural, las hojas muertas de un árbol caen al suelo, se compostan lentamente y se convierten en tierra. En los huertos tradicionales, esas hojas muertas se eliminan con frecuencia y se reemplazan con fertilizantes, pero en la naturaleza, los árboles usan este compuesto para crecer.

"Para crear un sistema sostenible, debes imitar los patrones que ves en la naturaleza", continuó Hochberg. "Cuando ponemos mantillo en el suelo, estamos imitando este ciclo natural".

Por lo tanto, comience su bosque cubriendo su tierra con una gran dosis de mantillo y dándole tiempo para descomponerse.

Recuerda el agua

Los planificadores urbanos tienden a desviar el agua hacia túneles y lejos de las ciudades, lo que puede dificultar el crecimiento de las plantas. Por lo tanto, debe averiguar de dónde vendrá el agua de su bosque.

En su bosque, Hochberg instaló una piscina para recoger agua de lluvia. La lluvia golpea primero un techo, luego fluye hacia la piscina y se usa para regar el bosque.

"Depende de dónde se encuentre", señaló Hochberg. Si estás en Israel o California, es posible que necesites un sistema elaborado como este. Por otro lado, si estás en Costa Rica y llueve demasiado, probablemente solo puedas confiar en la naturaleza.

Pasar a las plantas iniciadoras

Ahora que su tierra está compostada y la tierra regada, está listo para comenzar a plantar. ¡Pero no compre ese manzano todavía!

"Primero, cultive plantas que crezcan rápido y fácil", explicó Hochberg.

Debe comenzar con plantas resistentes, como árboles de leguminosas y tréboles, antes de invertir en árboles más delicados. Deje que las plantas resistentes crezcan literalmente como malezas durante unos meses o incluso un año. Harán que el área sea más hospitalaria para otras plantas al poner más nutrición en el suelo, bloquear los vientos fuertes y crear un mejor microclima.

"Los árboles son increíbles moderadores de temperatura", dijo Hochberg.

La atracción principal

Finalmente, su bosque de alimentos producirá deliciosos productos, como las berenjenas. (Foto: Ilana Strauss)

Finalmente, es hora de plantar esos árboles frutales. Elija árboles que crezcan naturalmente en su área (es decir, no intente cultivar naranjas en Nueva York) y siembre entre sus árboles "iniciales".

Durante el primer año, deberá prestar mucha atención a estos delicados árboles frutales. Riéguelos, agregue compost y, en general, déjelos. Después de un año, tendrá un mejor suelo y sus árboles serán más fuertes, por lo que podrá dejarlos crecer solos.

"Después de unos años, realmente no necesitas mantener nada", dijo Hochberg. "El bosque de mi familia está en su sexto año, y para aproximadamente el 80 por ciento de los árboles, ya no tratamos".

No limites tu bosque a los árboles. Los bosques reales tienen muchos tipos diferentes de plantas que viven en el mismo entorno, y los bosques alimentarios también deberían tenerlos. Hochberg recomienda plantar "capas" (árboles grandes, árboles pequeños, arbustos, plantas pequeñas, enredaderas y hierbas) uno al lado del otro. Es posible que tenga grandes pecanas con pequeños moras debajo y lechuga, brócoli, hierbas y hongos en el suelo.

"Debido a las capas, se puede obtener mucha comida", dijo Hochberg. "Se puede obtener mucha más comida de un bosque alimentario que de un huerto normal".

Además, las plantas se ayudan mutuamente. Los árboles dan sombra a las verduras, que proporcionan mantillo a los árboles. Incluso podría considerar hacer que algunas gallinas vivan en su nuevo ecosistema para obtener huevos frescos de sus comedores de insectos incorporados.

"Crea la sensación de un bosque, no un huerto", dijo Hochberg.

Pode los entrantes

Los bosques alimentarios pueden acercarlo a todos los ciclos de la naturaleza. (Foto: Ilana Strauss)

Después de unos años, sus plantas alimenticias prosperarán y ya no necesitará las plantas iniciadoras.

"Derríbalos", dijo Hochberg. "Han hecho su trabajo".

La construcción de un bosque de alimentos es un proceso lento, pero los resultados pueden ser bastante sorprendentes.

"Te intimas mucho con tu tierra. Conoces cada árbol, conoces cada arbusto, cada insecto", dijo Hochberg. "Te conecta con el mundo real, te saca de las pantallas. Porque la naturaleza es mucho más interesante".

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