Cómo comenzar tu propio jardín hidropónico

Si te gusta el jardín pero no te gusta cavar en la tierra, todavía hay una forma de tener un jardín. Se llama hidroponía.

¿La hidroponía es para ti? Para ayudarlo a decidir, aquí hay una introducción a la jardinería hidropónica. Asumimos que eres nuevo en hidroponía, por lo que hemos tratado de anticipar tus preguntas, comenzando por lo básico. (Y si nos hemos perdido algo, háganos saber en los comentarios).

¿Qué es la hidroponía?

La hidroponía es un método para cultivar plantas en una solución sin suelo. Debido a que el método se llama hidroponía e “hidro” significa agua, la mayoría de las personas piensan que la solución sin suelo es agua. Por supuesto, puede ser agua, pero no tiene que ser así. La hidroponía puede ser cualquier solución nutritiva o medio de cultivo inerte, como la perlita y la arena, básicamente cualquier cosa que no sean mezclas de macetas tradicionales o tierra.

¿Es complicado?

No tiene que ser así. De hecho, el cultivo hidropónico puede ser tan simple que un niño puede hacerlo. Incluso hay una buena posibilidad de que lo hayas probado cuando eras niño. ¿Alguna vez pusiste palillos de dientes en una papa y la suspendiste en una jarra de agua? Si es así, ¿recuerdas esperar a que las raíces crecieran en el agua y luego ver brotar brotes verdes de la porción sobre el agua? ¡Eso es hidroponía!

¿Qué necesito para comenzar?

Necesitará un sistema hidropónico, nutrientes hidropónicos, un medio hidropónico inerte, una fuente de luz, tiempo y plantas.

¿Qué es un sistema hidropónico?

Los sistemas hidropónicos son varias estructuras (por ejemplo, torres, bandejas, marcos A) que retienen el agua u otros medios inertes y proporcionan lugares para cultivar plantas. Los sistemas hidropónicos se dividen en dos categorías básicas: un cultivo en solución (líquido) y un cultivo agregado. En un sistema de solución, las raíces de las plantas crecen directamente en una solución llena de nutrientes. En un sistema agregado, como grava, arena o pequeñas bolitas de arcilla, las raíces crecen en el medio. En cada método, el sistema proporciona los tres ingredientes esenciales que las raíces de las plantas necesitan para crecer: agua / humedad, nutrientes y oxígeno.

Hay diferentes tipos de sistemas disponibles para satisfacer los niveles de confort individual en plantas en crecimiento hidropónico. Estos incluyen goteo, reflujo y flujo, técnica de película de nutrientes (vista a la derecha), cultivo de agua, aeroponía y mecha.

¿Dónde consigo un sistema hidropónico?

Los sistemas (kits de ideas para el cultivo doméstico) están disponibles en una variedad de proveedores comerciales. Busque un sistema que se ajuste a sus necesidades haciendo una búsqueda en Internet con las palabras clave "kits hidropónicos" o "sistemas hidropónicos". Las búsquedas de "kits" pueden mostrar sistemas simples ideales para los recién llegados a la hidroponía y para el cultivo doméstico. Por otro lado, las búsquedas de "sistemas" pueden tender a encontrar sistemas avanzados o comerciales más adecuados para los productores a gran escala.

¿Puedo construir el mío?

Si es práctico, definitivamente puede diseñar y construir su propio sistema. Varios sitios ofrecen listas de diseños de sistemas hidropónicos gratuitos. Una ventaja de construir su propio sistema es que puede personalizar el diseño para adaptarlo a su espacio y al tipo de plantas que desea cultivar.

¿Qué hay de nutrientes y medio?

Necesitará usar nutrientes, una mezcla de primaria, secundaria y micro diseñada para hidroponía. Por una variedad de razones, los nutrientes hidropónicos difieren de los nutrientes (fertilizantes) utilizados para alimentar las plantas que crecen en el suelo. Si aún no está familiarizado con la hidroponía, manténgalo simple. Use una fórmula probada que puede comprar a un fabricante confiable. (Aquí hay una lista parcial de nutrientes para comenzar).

Además del agua, las posibilidades del medio hidropónico incluyen lana de roca, pequeñas rocas de arcilla (a veces llamadas hidrocorn), fibra de coco o astillas, perlita, arena y vermiculita. Todos estos son "inertes", lo que significa que no se descomponen rápidamente, un proceso que ayuda a suministrar nutrientes a las plantas que crecen en el suelo. Un material hidropónico no es mejor que otro. Solo necesita decidir cuál funciona mejor en su caso o mejor se adapta a su nivel de comodidad de jardinería. Un factor crítico es evitar que el medio, como los subproductos del coco, se moje demasiado. El medio constantemente empapado hará que las raíces se asfixien por la falta de oxígeno.

¿Por qué las raíces no se asfixian cuando crecen en agua?

¡Sabíamos que preguntarías eso! Las bombas de aire utilizadas en los sistemas de agua generan burbujas y aumentan el oxígeno disuelto en el agua, los cuales suministran oxígeno a las raíces sumergidas.

¿Qué hay de la luz?

Existen diferentes tipos de luces artificiales, pero el haluro metálico parece ser la fuente de luz elegida por muchos jardineros. Otros tipos de luces artificiales incluyen bombillas de sodio de alta presión, LED, fluorescentes de alto rendimiento y fluorescentes compactos. Esto supone que está creciendo hidropónicamente en interiores.

¿Puedo cultivar hidropónicamente en exterior?

¡Por supuesto! ¡Cultivar plantas hidropónicamente no es un deporte de interior, solo de invierno! La hidroponía funcionará en cualquier lugar con suficiente luz artificial o natural.

¿Cuánto tiempo toma?

Como todos los pasatiempos, el cultivo hidropónico lleva tiempo. Suponiendo que usted es nuevo en hidroponía, querrá invertir algo de tiempo en aprender más sobre el proceso antes de comenzar. Aunque no tiene que perder el tiempo desmalezando como lo hace en un jardín tradicional, sí tiene que dedicar tiempo a mantener su sistema, reemplazar los nutrientes y cosechar.

¿Es este un tipo de jardinería orgánica?

No exactamente. Los ingredientes en los fertilizantes orgánicos tienen que entrar en contacto con el suelo para que se conviertan en una forma que las raíces de las plantas puedan absorber. Debido a que la hidroponía no involucra el suelo, no es realmente una jardinería orgánica. Los valores ecológicos de la hidroponía, sin embargo, son los mismos que la jardinería orgánica.

¿Qué tipo de plantas puedo cultivar?

La respuesta simple es casi cualquier planta de interior, fruta o verdura que desee. Como regla general, los sistemas de solución son mejores para plantas con raíces poco profundas. Algunos ejemplos son las verduras de hoja verde, como la lechuga y las espinacas, los rábanos y las hierbas. Los sistemas agregados generalmente son mejores para vegetales con raíces profundas, como la remolacha, o aquellos que son muy pesados, como la calabaza y el pepino.

¿Qué tipo de rendimientos puedo esperar?

Con el equilibrio adecuado de luz y otras condiciones de crecimiento, se dice que las tasas de crecimiento y los rendimientos superan a la jardinería tradicional, incluida la jardinería orgánica.

¿Qué hay del sabor?

También se dice que el sabor y la nutrición de los productos cultivados hidropónicamente exceden el de los cultivos cultivados en el suelo.

¿Dónde puedo obtener más información sobre hidroponía?

Para obtener más información sobre fuentes de semillas, revistas, grupos para unirse y otra información, visite el sitio web del Dr. Howard Resh. También puede buscar en línea usando "hidroponía" y palabras clave relacionadas.

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