Cómo Colin O'Brady cruzó la Antártida sin ninguna ayuda

La Antártida, ese desierto helado del hemisferio sur, parece llamar a la gente a cruzarla.

Y algunos tienen. Han esquiado juntos, usado cometas de viento y se han beneficiado de las gotas de comida para cruzar el hielo. Pero hasta el 26 de diciembre de 2018, nadie lo había hecho solo y sin ninguna ayuda.

Ese alguien es Colin O'Brady, un atleta de resistencia estadounidense de 33 años que viajó 932 millas durante 54 días confiando solo en sí mismo y en los suministros que trajo consigo en un trineo.

La marcha final

Colin O'Brady llama a su esposa, Jenna Beshaw, al completar su viaje a través de la Antártida. (Foto: Colin O'Brady

En 2017, el explorador polar británico Ben Saunders intentó la hazaña, pero tuvo que abandonar la búsqueda después de 52 días debido a la falta de alimentos. Otro explorador, Henry Worsley, también intentó cruzar la Antártida solo sin apoyo, pero Worsley tuvo que pedir ayuda a 30 millas del final del viaje. Más tarde murió en un hospital.

O'Brady, por otro lado, decidió hacer las últimas 77.54 millas en una sola marcha de 32 horas.

"Me sentí encerrado durante las últimas 32 horas, como un estado de flujo profundo", dijo a The New York Times por teléfono satelital. "No escuché música, simplemente me encerré, como si fuera hasta que termine. Fue profundo, fue hermoso y fue una forma increíble de terminar el proyecto".

Su equipo de apoyo, que incluía a su esposa, Jenna Besaw; su madre, Eileen; su hermana, Caitlin Alcott; y su padrastro, Brian Rohter, le hizo varias preguntas para evaluar su lucidez antes de comenzar la etapa final. Las preguntas iban desde si entendía o no lo que estaba a punto de hacer, hasta si había consumido suficientes calorías o no para llegar al final del viaje.

"Tuvimos una conversación abierta, honesta e inteligente con él", dijo Besaw a The Times, "y cumplió totalmente".

Un año de preparación

El trineo de O'Brady pesaba casi 400 libras cuando comenzó su viaje. En esta imagen, tomada el 10 de diciembre, está a menos de 20 millas del Polo Sur. (Foto: Colin O'Brady)

O'Brady pasó un año preparándose para su viaje en múltiples frentes.

Por el lado físico de las cosas, O'Brady entrenó todos los días en un gimnasio local en Portland, Oregon, haciendo entrenamiento de fuerza, según Men's Health. Si bien cada día era diferente, las sentadillas, los bancos y el peso muerto estaban en la rotación. Cardio también era necesario ya que O'Brady estaría tirando de un trineo con suficientes suministros para durar todo el viaje. Eso requería mucho ciclismo, senderismo y carrera.

O'Brady no quería repetir los problemas alimentarios que habían plagado los intentos anteriores.

"Las personas que han intentado esta [caminata] en el pasado, desafortunadamente, sus fallas se deben a que no obtuvieron esa nutrición perfectamente correcta", dijo a Men's Health. "Pensé que optimizar eso es importante".

Con ese fin, O'Brady trabajó con Standard Process, una compañía de "suplementos alimenticios completos" que, con la ayuda de O'Brady, creó una barra de nutrición personalizada adaptada a las necesidades de su cuerpo para caminar por la Antártida. Con el tamaño y la forma de un ladrillo dorado con un ligero sabor a chocolate, el llamado Colin Bar le proporcionó 1.150 calorías para ayudarlo a obtener las 8.000 calorías que necesitaba cada día. (O'Brady y su equipo determinaron que realmente usaría 10, 000 calorías al día, por lo que aún iba a perder peso durante el viaje). Comería cuatro de estas barras al día además de avena para el desayuno y una proteína. sopa en polvo y alimentos liofilizados para la cena.

Luego estaba la simple cuestión de descubrir cómo empacar el trineo. Según Outside, el trineo de O'Brady pesaba 375 libras cuando comenzó, llevando 280 de las barras de Colin, comida adicional, 55 libras de combustible necesarias para derretir los 5 litros de agua que necesitaba por día y 75 libras de equipo y ropa. ¿No está incluido en esta última categoría? Un segundo par de ropa interior.

Una carrera hacia la plataforma de hielo Ross

Colin O'Brady posa frente al avión que lo dejó en el punto de partida de su viaje. (Foto: Colin O'Brady)

O'Brady no era la única persona que intentaba cruzar el continente sin apoyo.

Louis Rudd, un amigo de Worsley, también está intentando el viaje. Tanto O'Brady como Rudd partieron del "Messner Start" en la plataforma de hielo Ronne en la costa este de la Antártida el 3 de noviembre. Su objetivo era la plataforma de hielo Ross, a 912 millas de distancia. (El viaje de 932 millas de O'Brady incluyó zigzagueo, lo que se agregó al viaje).

Durante la primera semana, Rudd mantuvo una ventaja, pero O'Brady finalmente lo alcanzó y luego pasó a Rudd, tomando una ventaja considerable para el 21 de noviembre. O'Brady nunca miró hacia atrás hasta que llegó a la plataforma de hielo Ross, la línea de meta para su viaje.

O'Brady se aseguró de tomar descansos y disfrutar de las vistas que ofrece la Antártida. (Foto: Colin O'Brady)

Después de llegar allí, O'Brady estableció el campamento para esperar a Rudd.

"Mis ojos se están cerrando", dijo O'Brady al Times. "Mi plan es esperar aquí a Lou y volar juntos al Glaciar Union".

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