Cómo caminar en el bosque beneficia tu salud

Caminar entre árboles nos hace personas más relajadas y agradables.

No debería sorprendernos que caminar entre los árboles tenga beneficios para la salud. Shinrin-yoku o "baño en el bosque" es una práctica japonesa que celebra las cualidades del bosque para mejorar la salud.

"[Los estudios] han confirmado que pasar tiempo dentro de un entorno forestal puede reducir el estrés psicológico, los síntomas depresivos y la hostilidad, al mismo tiempo que mejora el sueño y aumenta el vigor y la sensación de vivacidad", informa Mother Earth News. "Estos cambios subjetivos coinciden muy bien con los resultados objetivos informados en casi una docena de estudios que involucran 24 bosques: niveles más bajos de cortisol y presión arterial y frecuencia cardíaca más bajas".

Un estudio publicado en Scientific Reports consideró los beneficios para la salud mental de vivir cerca de los bosques para los habitantes de la ciudad, especialmente aquellos que enfrentan el estrés. Los participantes en el estudio que vivían a menos de media milla de un bosque tenían más probabilidades de mostrar signos de una amígdala saludable, la parte del cerebro asociada, entre otras cosas, a la regulación del estrés. Los investigadores señalan que los efectos sobre la amígdala fueron más pronunciados en los participantes cerca de un bosque que en los participantes que tenían un acceso más fácil a la vegetación urbana, como los parques. El tamaño de un bosque y su distancia del ajetreo y el bullicio de la ciudad probablemente contribuyeron a reducir el estrés en comparación con los efectos de la vegetación urbana.

Solo el olor de los árboles tiene beneficios para la salud. "Las sustancias químicas secretadas por los árboles, conocidas como fitoncidios, se han relacionado con una mejor defensa inmunológica, así como con una reducción de la ansiedad y un aumento en el umbral del dolor", informa Slate en un artículo sobre los beneficios para la salud de la naturaleza. Los estudios también han demostrado que los niños con TDAH que juegan en un ambiente verde al aire libre, en lugar de en un ambiente interior o construido, muestran una disminución en sus síntomas. Incluso solo viviendo alrededor de más árboles puede resultar en un estado mental general más saludable. Un estudio mostró que los londinenses que viven cerca de los árboles toman menos antidepresivos.

Por supuesto, estar en un bosque también significa que hay una cierta cantidad de ejercicio. El ejercicio es una solución comprobada para muchas dolencias, incluida la fatiga, la depresión, la ansiedad y, por supuesto, la obesidad. La combinación de los beneficios del movimiento con los beneficios de un entorno forestal es una receta extrafuerte para muchos problemas de salud.

Si hay algo bueno que harás por ti mismo hoy, tal vez debería ser salir por la puerta para ir a caminar a un bosque o un parque arbolado.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en abril de 2015.

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