Cómo caminar con tu gato

El mejor amigo del hombre no es el único compañero peludo al que le gusta caminar.

Con cada vez más dueños de gatos entrenando a sus mascotas para caminar con correa, no se sorprenda si ve a un gatito valiente caminando por el bosque.

Si crees que tu amigo felino podría disfrutar un poco de tiempo al aire libre, esto es lo que debes saber antes de salir a la pista.

¿Por qué caminar con un gato?

Hacer caminatas regulares al aire libre puede mantener a los gatos saludables y reducir los problemas de comportamiento relacionados con el aburrimiento. Ciertos gatos pueden beneficiarse especialmente del ejercicio regular al aire libre, como los animales con sobrepeso o los gatos cuyo dolor se puede aliviar mediante el ejercicio.

Por ejemplo, Marcus, un residente felino de Best Friends Animal Society, tiene el síndrome de Manx. Los gatos con esta afección llevan el gen de las colas acortadas, pero a veces el gen afecta la espalda completa del gato, evitando que la médula espinal, los órganos y los músculos se desarrollen adecuadamente.

Hacer largas caminatas en el desierto de Utah que lo rodea mantiene a Marcus en movimiento y alivia su dolor de espalda.

Sin embargo, el senderismo no es para todos los gatos. Su mascota necesita estar cómoda con un arnés y al aire libre, y también debe estar en buenas condiciones físicas.

"No hay nada que sugiera que un gato no puede dar un largo paseo si lo mantiene a salvo de los depredadores o huye", dijo el Dr. Stephen Barningham a "Vermont Sports". "Es una rareza, pero si estás dispuesto a poner a tu gato en forma y protegerlo en el camino, no hay razón para que no puedas hacerlo".

Si crees que tu gato podría beneficiarse de las caminatas, o si crees que simplemente puede disfrutar un poco de tiempo contigo en el camino, primero debes asegurarte de que se sienta cómodo usando un arnés. No todos los gatos se llevarán un arnés, y es mejor si puedes acostumbrar a tu mascota cuando aún es joven.

Consulte nuestra guía para enseñarle a su gato a caminar con una correa.

Expectativas

Tenga en cuenta que pasear a un gato no es lo mismo que pasear a un perro. Mientras que a algunos gatos les encanta hacer largas caminatas y explorar áreas salvajes, otros prefieren quedarse en la comodidad de su jardín.

Michelle Warfle, gerente de gatos en Best Friends, donde Marcus disfruta de sus caminatas, comenzó el programa de senderismo para gatos del refugio hace cinco años. Ella dice que a algunos de los gatos del refugio les encanta pasar horas explorando el aire libre y caminarán por millas.

"Y luego tenemos otros, irán un poco, encontrarán un lugar soleado y se acostarán", dijo a The Huffington Post. "Realmente todo depende del gato".

La mayoría de los gatos que practican senderismo prefieren caminar solo una o dos millas. Sin embargo, hay algunos gatos que pueden sentirse cómodos pasando mucho más tiempo afuera.

El gato de rescate del veterano del ejército Stephen Simmons, a quien Internet conoce como "Burma the Adventure Cat", pasará días y noches afuera con Simmons y su perro, Puppi.

"Se siente totalmente cómodo caminando, nadando y escalando montañas con nosotros", dijo Simmons.

Listo para caminar?

Warfle dice que es mejor comenzar a tu gato lentamente. Después de que su gato se sienta cómodo en el patio, intente llevarlo a un parque tranquilo o un área boscosa donde es probable que no se encuentre con muchas personas o perros.

A medida que su gato se acostumbra a caminar afuera con una correa, preste atención a su lenguaje corporal y aprenda qué situaciones lo hacen sentir más cómodo.

A algunos gatos no les gusta estar en espacios abiertos. Mientras que a algunos les encanta escalar pendientes, otros prefieren quedarse en zonas más planas. Algunos gatos también pueden preferir caminar solo en ciertas épocas del año o en tipos específicos de terreno. Algunos gatos pueden caminar sobre nieve compacta, pero no todos los gatos se sentirán cómodos en ese terreno.

Si su gato es nuevo en el senderismo, es mejor aventurarse solo afuera cuando hace buen tiempo, o ir por las mañanas para que sea menos probable que se sobrecaliente. Si notas que tu gato se vuelve lento, recógelo y llévalo.

También es posible que desee recoger a su mascota si se acerca a un perro o niños que pueden asustarlo.

A medida que su amigo felino se sienta más cómodo en el camino, incluso puede llevarlo a viajes nocturnos como lo hizo Chris Brinlee Jr. con su gato, Finch.

"No nos tomó mucho tiempo entrar en la rutina de caminar juntos", escribió en Gizmodo. "Caminamos por un tiempo, escuchando y observando actividad en los bosques circundantes. Luego la decepcioné para 'acechar'. Levántela, camine un poco más, luego deje que su curiosidad se vuelva loca mientras se desliza por el suelo del bosque. ¡Por segunda vez que quería bajar, hizo clic! segundo de esto ".

E incluso si su gato tiene una discapacidad, eso no significa que no pueda disfrutar de un tiempo de calidad al aire libre.

Solo mire a Honey Bee (en la foto a la derecha), un gato atigrado ciego de Seattle, que ha abordado no solo los parques locales de la ciudad sino también los senderos de las montañas de Washington.

Fotos: (gato con arnés) Carolyn Williams [CC BY 2.0] / flickr, (Birmania) BurmaAdventureCat / Instagram, (Honey Bee) Sabrina Ursin

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