Cómo ayudar a las suculentas a sobrevivir el invierno en interiores

Si cultivas cactus y suculentas como plantas de interior, esto es lo mejor que puedes hacer para obtener estas plantas cálidas y amantes del sol durante los días fríos y oscuros del invierno: pierde tu regadera.

Ese es el consejo de Nick Daniel, especialista en horticultura de la Colección de Cactus y Suculentas en los Jardines Botánicos de Denver. El riego excesivo es la razón número 1 por la que los cultivadores caseros matan suculentas durante el invierno, dijo Daniel, quien maneja los cactus y suculentas resistentes y no resistentes del jardín.

"No son insectos, no se riegan", dijo Daniel sobre por qué tanta gente mata cactus y suculentas como echeverias, aloes y euforbias cuando el clima se vuelve frío. "Yo diría que entre el 75 y el 80 por ciento de las veces, las personas siguen regando en un horario regular y no dejan que las cosas se sequen. No aprecian que estas suculentas a menudo llegan a un estado latente a medida que los días se hacen cortos, y [continúa regar en un horario regular] simplemente pudre sus raíces muy rápido ".

Ese es solo uno de los consejos de Daniel para el cuidado del invierno para cactus y suculentas de cosecha propia. Aquí hay una lista de verificación de 10 puntos para ayudar a mantener estas plantas fascinantes saludables y felices hasta la primavera.

1. Conozca la diferencia entre cactus y suculentas

Todos los cactus son suculentos, pero no todos los suculentos son cactus. Saber cuál es cuál es crítico para la atención adecuada. (Foto: Followtheflow / Shutterstock)

Quizás lo primero que Daniel dijo que los cultivadores domésticos deberían entender es que cada cactus es una suculenta, pero no todas las suculentas son un cactus. Si eso suena como un trabalenguas, aquí está la explicación y por qué esto es importante.

Los cactus son una familia muy específica y son nativos de América del Norte, Central y del Sur. Muchas familias de plantas, por otro lado, incluyen suculentas entre sus miembros, la familia del girasol y la familia del pepino, por ejemplo, que no se clasifican como cactus.

"Mucha gente tratará de aplicar el término cactus a un agave o un aloe o una euforbia de África", explicó Daniel. "Entonces, realmente trato de pasar el tiempo martillando en casa en mis conversaciones que todos tienen su propio lugar, y todos tienen adaptaciones ambientales similares, pero las suculentas no están todas en la misma familia y no todos son cactus".

2. Establecer un calendario estacional

Cuando los días comienzan a acortarse a medida que el otoño comienza a funcionar, mueve los cactus y las suculentas que mantuviste al aire libre durante el verano. (Foto: fotocrítica / Shutterstock)

Puede sonar tonto, pero para saber cuándo comenzar un régimen de cuidado de invierno para cactus y suculentas hay que saber cuándo comienza el invierno. Para fines de cultivo en interiores, no es en el solsticio de invierno, que ocurre alrededor del 21 de diciembre.

Como regla general, Daniel dijo que cambie al modo de cultivo de invierno cuando los días comiencen a acortarse a medida que el otoño se pone en marcha. Aquí es cuando debe comenzar a mover las plantas que ha puesto afuera para el verano nuevamente dentro, transfiriendo definitivamente todas las plantas antes de la primera helada. Cuando llegue diciembre y la luz del día se haya vuelto realmente corta, es hora de seguir un estricto horario de cuidado de invierno.

La misma regla se aplica para el solsticio de verano. No tiene que esperar hasta el 20 al 22 de junio para mover las plantas nuevamente al aire libre. Es seguro hacer esto ya que los días comienzan a alargarse nuevamente, generalmente a mediados de marzo o principios de abril, cuando Daniel dice que sus cactus y suculentas comenzarán a tener mucha hambre y sed. Sin embargo, asegúrese de esperar para hacer esto hasta que todo el peligro de las heladas haya pasado.

3. Ofrezca a sus plantas una casa de invierno con la luz más brillante posible

Coloque sus plantas donde recibirán la luz más brillante durante el invierno. (Foto: Skeronov / Shutterstock)

A menos que viva en una casa especialmente oscura, no es necesario invertir en un arreglo de luz de crecimiento para obtener cactus y suculentas durante el invierno. Los bajos niveles de luz no son tan importantes para el cuidado del invierno como el exceso de riego, dijo Daniel.

Simplemente colocar sus plantas donde recibirán la luz más brillante posible debería ser suficiente para mantener las plantas compactas y coloridas durante los pocos meses fríos del año. Daniel se da cuenta de que su lugar más brillante podría no ser el lugar más estéticamente agradable para disfrutar de todas sus plantas. Pero dice que recuerde que puede rotar las plantas, moviéndolas de una ventana a otra para que siempre tenga a la vista algunos de sus favoritos.

Los productores en climas del norte, así como aquellos en climas templados que a veces experimentan golpes fríos, no deben colocar cactus y suculentas demasiado cerca de las ventanas. "El frío amargo que entra por el cristal puede hacerlos realmente infelices muy rápido", aconsejó Daniel.

4. Agrupe sus plantas de acuerdo a sus necesidades específicas.

Cuando lleve sus plantas al interior, agrúpelas según sus necesidades de luz y agua. (Foto: Skeronov / Shutterstock)

Si tiene una gran cantidad de plantas o una colección que varía en la cantidad de especies, puede encontrar que es útil agruparlas en el interior de acuerdo con sus necesidades de luz y agua. Esto imita a pequeña escala lo que Daniel dice que hace en el invernadero del Jardín Botánico de Denver. "Tengo cosas de todo el mundo y las mezclo por agua y otros requisitos".

Hay tanta información sobre estos grupos en línea que Daniel dijo que debería poder aprender lo que necesitan sus plantas específicas con solo un poco de investigación.

5. Limite el riego y deje de alimentar

Los cactus tienden a ser más propensos a pudrirse que las suculentas, por lo que necesitan un período de invierno más seco. (Foto: goldenjack / Shutterstock)

Si bien los cactus y las suculentas tienen tejidos de almacenamiento de agua muy similares y tasas de crecimiento similares, Daniel dijo que los cactus deben tratarse de manera un poco diferente a la mayoría de las suculentas. La diferencia más importante es que los cactus tienden a ser más propensos a pudrirse que las suculentas, por lo que necesitan un período de invierno más seco que las suculentas.

"Trato de enseñarle a la gente a pensar en términos de lo que no estás viendo, lo que sucede debajo del suelo", dijo Daniel. "Todas las suculentas, los cactus muy específicamente, dependen de sus pelos radiculares para la absorción de nutrientes y el control de la erosión. Una vez que esos pelos radiculares comienzan a pudrirse por el exceso de agua, es una espiral descendente bastante rápida. Sin embargo, pueden manejar el secado hasta cierto punto". "

El objetivo es regar los cactus lo suficiente para mantener felices sus raíces, lo cual es suficiente para evitar que se sequen y se marchiten por completo. Piénselo de esta manera: los cactus no florecerán en el invierno y no crecerán mucho. Por lo tanto, no necesitan mucha agua y no se les debe dar ningún fertilizante de septiembre a marzo.

La regla de no alimentación también se aplica en todos los ámbitos con las suculentas, ya que darles nitrógeno adicional cuando su tasa de crecimiento se ha desacelerado significativamente en invierno puede estresarlos y provocar una descomposición rápida. Las suculentas como gallinas y polluelos, echeverias, áloes y otras aún se pueden regar, pero se debe dejar que se sequen entre riegos.

6. Encuentra un lugar dulce con riego

Para determinar si tus suculentas y cactus necesitan agua, coloca tu dedo en el suelo hasta el primer nudillo. Si el suelo está seco, agregue un poco de agua. (Foto: Natali Zakharova / Shutterstock)

Daniel tiene una manera fácil de determinar cuándo regar cactus y suculentas en el invierno.

"Me gusta poner mi dedo en el suelo hasta el primer nudillo", dijo. "Si el suelo está seco, creo que está bien seguir adelante y regar. Si está húmedo, espere el riego por un par de días más. Espere hasta que el suelo se seque un poco más para que pueda estar seguro. Sequía -las plantas tolerantes, en general, tienes mucho más toma y daca donde no vas a matar cactus y suculentas al dejar que el suelo se seque por completo. Y eso ayuda a proteger tus apuestas contra el riego de las plantas y la pudrición, porque eso es lo que Creo que es mucho más peligroso en cualquier época del año, pero especialmente en el invierno, cuando la poca luz y el exceso de riego y alimentación son grandes problemas ".

7. Control de daños por insectos

Los bichos de comida adoran el ambiente seco dentro de su hogar en el invierno y pueden residir en sus suculentas. (Foto: panattar / Shutterstock)

Las casas tienden a estar secas, especialmente en el invierno cuando el horno está funcionando o hay un incendio. Los insectos como la escama acorazada y los insectos harinosos disfrutan de estos ambientes secos tanto como las personas, y están tan felices de establecerse entre los cactus y las suculentas como en los pothos u otras plantas de interior.

Si encuentra estos u otros insectos en sus cactus y suculentas, no use un aceite hortícola en ellos como lo haría en otras plantas. Estos jabones y aceites absorberán las capas cerosas de la piel de los cactus y las suculentas y los desecarán, al igual que lo hacen con los insectos.

"Lo que recomiendo encarecidamente", dijo Daniel, "es dejar que la tierra se seque por completo, luego simplemente aplicando una punta Q en alcohol de uso diario al 70 por ciento y presionándolo contra los insectos. Esto hará un muy buen trabajo para el cultivador casero". sin usar pesticidas sistémicos desagradables ".

Si descubre una población de insectos que se ha salido de control, puede poner el alcohol en una botella de spray y rociar las plantas con esto. Debido a que habrá una escorrentía de las plantas, es mejor hacerlo en el fregadero de la cocina o el baño, o al aire libre si tienes la suerte de tener un día templado de invierno.

8. Mueva las plantas al aire libre en primavera.

Cuando llegue la primavera, mueva gradualmente sus plantas al aire libre al sol brillante. (Foto: Alice Abob / Shutterstock)

Cuando vuelva la primavera, considere mover sus plantas al aire libre. Daniel cree que demasiadas personas se quedan atrapadas en dejarlas en el interior, lo cual dice que es desafortunado. Los cactus y las suculentas "simplemente aman el sol directo, el aire en movimiento y un poco de calor extra. Hace que se arraiguen mejor y los estresa un poco más".

Pero cuando haces esa transición, hazlo gradualmente. Las plantas necesitan tiempo para adaptarse a la luz más brillante, así que muévalas por etapas a la luz más brillante que les va a dar. Daniel aconsejó que esto debería llevarse a cabo durante 10 a 14 días. Comience manteniendo las plantas en sombra casi total durante los primeros días que estén afuera.

"Si los pones directamente a pleno sol, todas estas plantas se quemarán", dijo Daniel. El daño causado por las quemaduras solares aparece como marcas negras para las que no hay cura. "Entiendo por qué la gente piensa bien ... es un cactus, eres un suculento, así que puedes tomar la luz brillante". Pero ese no es el caso después de que las plantas hayan estado en condiciones de poca luz durante varios meses.

9. Dónde encontrar más información

¿Necesitas más información sobre tu cactus o suculenta? Comuníquese con el servicio de extensión de su estado, un jardín botánico o una sociedad de cactus y suculentas. (Foto: Cattleya2017 / Shutterstock)

A veces, los cultivadores caseros entran en pánico porque quieren más información sobre una suculenta genial que han comprado pero han tirado la etiqueta con su nombre. El miedo proviene de no saber cómo investigar la planta porque no saben qué es. No te preocupes, dice Daniel, hay una manera bastante fácil de descubrir lo que tienes.

Tómele una foto y envíela al servicio de Extensión de su estado, llame a las líneas de ayuda en los jardines botánicos o comuníquese con una de las muchas sociedades de cactus y suculentas de todo el mundo.

"Esos serán recursos realmente maravillosos para encontrar los requisitos culturales para casi cualquier suculenta que esté disponible para un agricultor promedio en los Estados Unidos", dijo Daniel. Puede seguir un procedimiento similar si encuentra bichos en sus plantas pero no está seguro de cuáles son o si ve otros problemas. "Me envían correos electrónicos todo el tiempo para identificar problemas de insectos, problemas de agua, todo eso", agregó Daniel.

Él sabe que buscar ayuda funciona porque incluso lo ha hecho él mismo. Si desea comunicarse con Daniel, puede contactarlo en:

10. No pienses demasiado en cómo cultivar estas plantas realmente ordenadas

Robustos cactus y suculentas han sobrevivido en este planeta más tiempo que los humanos por una buena razón. (Foto: Cozine / Shutterstock)

Daniel descubre en sus charlas y a través de su trabajo en el jardín de Denver que hay mucho interés en los cactus y las suculentas, especialmente entre los millennials. Pero también está viendo algo más.

"Una de las cosas más importantes con las que me encuentro es que las personas están pensando demasiado en cómo cultivarlas. Demasiadas personas son demasiado rápidas para analizar en exceso cada aspecto de sus cactus o suculentas en casa cuando, realmente, eso no es necesario. Han sobrevivido en este planeta es más largo de lo que tenemos por una razón. La gente siempre quiere regar sus plantas en un horario establecido. Pero con estas plantas simplemente no es así. Deje que el suelo se seque, proporcione la luz más brillante posible, respire hondo y luego siéntate y relájate y disfrútalos ".

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