Cómo atraer murciélagos a tu patio

Los murciélagos son monstruos viciosos de tus peores pesadillas, si eres un escarabajo, una mosca, una polilla o un mosquito. Para los humanos, sin embargo, los murciélagos son más una bendición que una maldición.

Eso se debe en parte a que muchas personas están malditas, o al menos molestas, por los insectos. Con más murciélagos revoloteando al anochecer, hay menos mosquitos y moscas para propagar enfermedades, menos polillas para enjambrar las farolas y menos escarabajos y larvas de polilla para asaltar huertos. Con solo controlar las plagas de los cultivos, los murciélagos ahorran a los productores de maíz de los Estados Unidos un estimado de $ 1 mil millones cada año. Su valor para la agricultura estadounidense varía entre $ 3.7 mil millones y $ 53 mil millones por año en general.

De aproximadamente 1.200 especies conocidas de murciélagos, aproximadamente el 70% son "microbates" que acrobáticamente sacan insectos de la noche. El otro 30% son principalmente murciélagos de frutas tropicales y subtropicales, o "megabates", que también realizan servicios ecológicos vitales en sus hábitats nativos mediante la polinización de plantas y la propagación de semillas.

El murciélago rojo del este, un microbat nativo del este de Norteamérica que come insectos, tiende a tener tres o cuatro bebés por año. Las madres se posan con sus descendientes hasta que son destetadas. (Foto: Josh Henderson [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Los microbates no solo comen insectos; los comen con asombrosa eficiencia. En una noche, un pequeño murciélago marrón ( Myotis lucifugus ) puede comer 60 polillas de tamaño mediano o 1, 000 moscas de mosquito. Los murciélagos también suprimen las plagas sin insecticidas, por supuesto, que a menudo matan insectos beneficiosos como abejas, mariquitas y libélulas.

América del Norte tiene alrededor de 50 murciélagos nativos, principalmente microbates que hibernan en invierno. Muchos de ellos enfrentan un grave peligro por el síndrome de nariz blanca (WNS), una enfermedad fúngica invasiva que ataca durante la hibernación. Habiendo matado a millones de murciélagos desde 2006, ahora está empujando a varias especies estadounidenses hacia la extinción. E incluso sin el síndrome de la nariz blanca, muchos de los murciélagos del mundo ya sufren de pérdida de hábitat, ya que los humanos reclaman lugares clave como la hibernacula, las zonas de alimentación o los árboles de gallinero.

Sin embargo, aunque la mayoría de las personas no pueden hacer mucho por las enfermedades o la deforestación, hay formas en que podemos ayudar a los murciélagos a aguantar. Agregar algunas características de hábitat puede convertir una granja o patio en un oasis de murciélagos, con recursos para aumentar la resiliencia y ayudar a que más bebés sobrevivan. Incluso en otoño e invierno, cuando algunos murciélagos hibernan, podemos preparar refugio para que los sobrevivientes lo usen en primavera. Y dado que todo esto ahorra tiempo y energía para los murciélagos, pueden centrarse en tareas importantes como la captura de insectos y cuidar a sus adorables bebés.

Aquí hay algunos consejos para atraer murciélagos a un hábitat cerca de usted:

Establecer una casa de murciélagos

Las casas de murciélagos deben estar al menos a 15 pies sobre el suelo para protegerse contra los depredadores. Y aunque la mayoría de los murciélagos pasan naturalmente los meses de verano en los árboles, según los informes, prefieren casas de murciélagos montadas en postes. (Foto: Aventuras de Dave / Flickr)

Una de las formas más simples y efectivas de atraer a los murciélagos que se alimentan de insectos es proporcionarles un buen lugar para descansar. Las casas de murciélagos pueden tomar muchas formas, desde pequeñas cajas de patio trasero hasta torres independientes que soportan grandes colonias.

La gente a menudo construye casas de microbat por su cuenta, y puede encontrar planes en línea de grupos como Bat Conservation International (BCI) o la National Wildlife Federation (NWF). Los kits y las casas de murciélagos preconstruidos también se venden en línea, pero dado que los murciélagos son exigentes, BCI sugiere buscar proveedores con su certificación Bat Approved.

Aunque algunas especies hibernan en cuevas, los microbates tienden a pasar meses más cálidos en los árboles, donde buscan la seguridad de espacios reducidos, incluidos los espacios entre la corteza de un árbol y su tronco. Es por eso que la sala de estar dentro de una casa de murciélagos es tan estrecha, ya que está diseñada para imitar los espacios que instintivamente atraen a los murciélagos.

Los murciélagos de Indiana en peligro de extinción son visibles en esta casa de murciélagos, a pesar de que está en un árbol. Mientras que a los murciélagos les gustan las casas en postes o paredes, todavía ocuparán una casa montada en un árbol si cumple con sus otros criterios. (Foto: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos [CC BY 2.0] / Flickr)

"Los murciélagos investigan nuevas oportunidades de descanso mientras se alimentan de noche", según una hoja informativa de BCI, "y son expertos en detectar grietas, grietas, rincones y grietas que ofrecen refugio contra los elementos y los depredadores".

No se moleste con el cebo, advierte BCI, ya que "la evidencia existente sugiere fuertemente que los señuelos o atrayentes (incluido el guano de murciélago) NO atraerán murciélagos a una casa de murciélagos". Por lo general, también es ilegal comprar o vender murciélagos, e incluso si no fuera así, es poco probable que atraparlos y liberarlos en una nueva área, gracias a sus fuertes instintos de búsqueda. Solo asegúrate de que la casa cumpla con varios criterios que preocupan a los murciélagos, a saber:

Construcción: las casas de los murciélagos generalmente están hechas de madera con ranuras en las paredes interiores, ya que los murciélagos necesitan una superficie áspera y agarrable para colgar durante el día. Los mejores tienen cámaras de descanso de al menos 20 pulgadas de alto y 14 pulgadas de ancho, y un área de aterrizaje de 3 a 6 pulgadas cerca de la entrada. La madera tratada a presión no se recomienda. Es mejor dejar el interior sin pintar, pero considere la pintura exterior para mantener la casa caliente.

Temperatura: la temperatura de reposo "es probablemente el factor más importante para una casa de murciélagos exitosa", según BCI. La temperatura ideal para que los murciélagos madres críen a sus crías es entre 80 y 100 grados Fahrenheit (27 y 38 grados Celsius), aunque algunas especies son más flexibles que otras. Una vez que se construye y se calafatea, hay dos formas principales de controlar el calor en una casa de murciélagos: ubicación y color. Coloque la casa donde reciba al menos seis horas de luz solar por día, mirando hacia el sur, este o sureste en la mayoría de los climas, y pinte el exterior de un color oscuro para absorber el calor.

Dependiendo del clima, el color natural de la madera puede ser lo suficientemente oscuro como para mantener caliente una casa de murciélagos sin pintarla. Sin embargo, algunas personas aún deciden usar pintura decorativa, y los símbolos de Batman son una opción popular. (Foto: MNStudio / Shutterstock)

Colocación: la ubicación es enorme en el sector inmobiliario de los murciélagos, y no solo por la luz solar. Aunque los murciélagos se posan naturalmente en los árboles, es más probable que ocupen una casa de murciélagos si está en un poste o edificio. Esto puede deberse a que los árboles son más accesibles para los depredadores, o porque las ramas pueden interponerse en el camino de los murciélagos al entrar y salir de las casas montadas en los árboles. Por otro lado, algunos murciélagos evitan las áreas abiertas por miedo a los depredadores como halcones y búhos, por lo que aún es bueno tener árboles cerca.

Donde quiera que vaya la casa, debe estar a 15 a 20 pies del suelo y lejos de las luces eléctricas. Dado que las casas de murciélagos tienen fondos abiertos para evitar que el guano se acumule en el interior, no lo coloque directamente sobre una ventana, puerta, terraza o pasarela. Puede colocar una bandeja debajo para atrapar el guano como fertilizante, pero nunca use un balde u otro recipiente profundo: cualquier bebé murciélago que caiga de su percha podría quedar atrapado dentro.

Tiempo: puede establecer una casa de murciélagos en cualquier época del año, pero la primavera y principios del verano es cuando los posibles residentes tienen más probabilidades de visitar. Sea paciente y dé tiempo a los murciélagos para descubrir y examinar la casa. Sin embargo, si aún no se usa después de dos años, intente modificarlo o moverlo. Según la investigación de BCI, el 90% de las casas de murciélagos que atraen murciélagos lo hacen dentro de dos años, mientras que el otro 10% demora de tres a cinco años. Y si está desalojando una colonia de murciélagos de un edificio, una de las pocas veces que los murciélagos pueden ser una molestia, monte una casa de murciélagos cerca varias semanas antes de tiempo.

Preservar plantas nativas

Además de las perchas, los árboles nativos pueden ofrecer beneficios que salvan vidas como el camuflaje diurno, como se ve con este murciélago narigudo ( Rhynchonycteris naso ) en la Reserva Nacional Pacaya Samiria de Perú. (Foto: Ivan Kuzmin / Shutterstock)

Ya sea que desee atraer murciélagos, pájaros, mariposas o cualquier otra vida silvestre nativa, asegúrese de ofrecer una mezcla de plantas nativas. Eso es especialmente importante para los murciélagos que comen néctar o fruta, ya que las plantas nativas son su principal fuente de alimento. Pero también puede alentar a los insectos nativos a congregarse, lo cual es importante para los murciélagos insectívoros.

Eso puede parecer inútil si su patio ya está lleno de insectos, especialmente si es por eso que quiere murciélagos en primer lugar, pero a los murciélagos les gustan los hábitats con dietas diversas. Y dado que los murciélagos se alimentan después del anochecer, también puedes plantar flores de floración nocturna para atraer a los insectos nocturnos como las polillas. Better Homes and Gardens sugiere datura, flor de luna, cuatro en punto, yuca, onagra, nenúfar que florece de noche, jessamina que florece de noche, cleome y nicotiana. Para obtener más ideas, consulte esta guía para comenzar un jardín a la luz de la luna y esta lista de nativos nocturnos.

Los árboles nativos son otra característica clave del buen hábitat de los murciélagos. Ya sea que agregue o no una casa de murciélagos, pueden proporcionar lugares valiosos para descansar y descansar durante el verano. Y mientras que algunos microbates se refugian en cuevas para el invierno, algunos simplemente hibernan en los árboles. El murciélago rojo oriental de América del Norte, por ejemplo, pasa el invierno en las copas de los árboles, en las grietas de la corteza y, a veces, en los matorrales.

Proporcionar una fuente de agua.

Los microbates a menudo usan la ecolocalización para encontrar agua y también insectos. Por lo general, se precipitan para tomar un trago sin aterrizar. (Foto: Dennis W. Donohue / Shutterstock)

El hábitat ideal para los murciélagos se encuentra a menos de un cuarto de milla (0.4 kilómetros) de un cuerpo de agua natural, según BatHouse.com. Esto se debe en parte a que esos son buenos lugares para cazar insectos voladores, pero también porque perseguir polillas es un trabajo sediento. Sin embargo, esto no es crucial, y aún es posible atraer murciélagos incluso sin un lago o estanque cercano. Una gran alberca para pájaros o un estanque artificial podrían ser suficientes, al igual que las plantas con hojas que retienen el agua (aunque tenga cuidado con las larvas de mosquito durante el verano).

Se sabe que los murciélagos beben de las piscinas, pero eso a veces resulta mal. Por lo general, no aterrizan para beber, sino que rozan la superficie para tragar rápidamente a mitad de vuelo. Sin embargo, pueden nadar, y algunos microbates incluso cazan ranas y peces de forma natural. El problema parece ser paredes altas en algunas piscinas, que impiden que los murciélagos (y otros animales salvajes) se escapen. Una pequeña rampa podría ser suficiente para salvarlos.

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Una vez que haya atraído a los murciélagos, su trabajo habrá terminado, pero no del todo. Hay una buena posibilidad de que los murciélagos regresen cada año, pero si les ha dado una casa de murciélagos, es posible que se requiera algún mantenimiento después de que se muden para el invierno.

"Los nidos de avispas y barros de barro deben limpiarse cada invierno después de que los murciélagos y las avispas hayan partido", explica BCI. "Es posible que se requiera nuevo calafateo y pintura o mancha después de tres a cinco años para evitar fugas y corrientes de aire". Las casas de murciélagos deben ser monitoreadas al menos una vez al mes por problemas como depredadores, sobrecalentamiento, madera podrida u otros daños. Y, obviamente, realice reparaciones solo cuando la casa esté vacía.

No es una buena idea tocar o manejar los murciélagos, tanto por su seguridad como por la suya. Sin embargo, es una buena idea verlos cazar, que tiende a comenzar poco después del atardecer durante su temporada activa. Mientras los observa caer en picada y hacer juke arriba, piense en todas las picaduras de insectos y tomates en ruinas que están ayudando a evitar.

Los murciélagos pueden ser monstruos, pero al menos están de nuestro lado.

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