Cómo atraer a los pájaros que comen insectos a tu jardín

Cada año, los propietarios de viviendas de todo el país se arman para la batalla y se preparan para la guerra. El frente de batalla son sus céspedes y jardines. El arma de elección es una variedad de pesticidas químicos. El enemigo es una combinación de masticar, chupar, picar y picar insectos que son destructivos y molestos. Causando estragos en todo a su paso, los insectos excavadores, rastreros y voladores de todas las descripciones imaginables anualmente barren el paisaje. Atacan a las plantas y a las personas desde todas las direcciones, causando grandes pérdidas económicas y creando dolor y miseria para cualquiera que se interponga en su camino.

Los propietarios estadounidenses gastan millones de dólares al año para detener el ataque anual. En 2007, el último año para el cual hay cifras disponibles, el recuento de pesticidas para el hogar y el jardín llegó a $ 1.8 millones, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Fue mucho más alto en los sectores de agricultura e industria / comercial / gobierno, según la agencia, que tiene la misión de proteger la salud humana y el medio ambiente.

Hay otra forma de enfrentarse a este enemigo persistente. En lugar de convertir las áreas de almacenamiento del jardín en un arsenal almacenado y abastecido con pesticidas químicos, la batalla se puede librar de una manera más ecológica. Una ventaja es que el costo de la batalla se puede pagar con una canción. Los paisajes llenos de plantas u otros atrayentes que invitan a las aves que se alimentan de insectos, muchos de ellos pájaros cantores, a su jardín pueden recorrer un largo camino para controlar las molestas poblaciones de insectos.

Bill Thompson, editor de Bird Watcher's Digest, una revista bimestral para observadores de aves, sugiere que una forma en que los propietarios de viviendas pueden utilizar las aves para su ventaja en el control de insectos es identificando primero su problema de insectos. Una vez que identifican el problema, dice, pueden tomar medidas para atraer a las aves cuya dieta incluye esos insectos. Para ayudar a los propietarios de viviendas y jardineros a lograr ese objetivo, sugiere dividir los insectos en las categorías generales a continuación. En cada categoría se incluyen aves que se comerán esos insectos y cómo atraer esas aves a su jardín.

Una casa hambrienta atrapa a una araña de patas largas. (Foto: Steven Grogger / Shutterstock)

Arañas

Si las arañas te asustan, ¡wrens puede ayudarte! Tanto Carolina como las chozas domésticas son útiles ayudantes para mantener las arañas bajo control porque sus dietas consisten casi por completo en pequeños insectos con arañas y huevos de araña como su opción número 1. Los wrens de Carolina son residentes durante todo el año del sur de Filadelfia, mientras que muchos wrens migran al sur en invierno a climas más cálidos. Una ventaja es que tanto hombres como mujeres te darán una serenata con su canto. ¡Menos de un bono es su tendencia a anidar donde menos los esperas, o los quieres! ¡No se sorprenda de encontrarlos estableciendo en una caja desechada o maceta en una cochera o incluso en los bolsillos de la ropa colgada!

Para atraer a las aves que comen arañas: Plante arbustos bajos como el arándano americano o deje fuentes de cobertura, material de anidación y alimentos como montones de matorrales en el borde de su patio o jardín.

Un insecto volador enorme será una buena comida para este gran papamoscas crestado. (Foto: Seabamirum / flickr)

Grandes insectos voladores

Cuando los insectos de junio y los escarabajos japoneses comienzan a masticar las hojas de sus plantas de jardín favoritas o sus larvas se convierten en larvas que comen raíces de pastos y comienzan a destruir su césped, es hora de defenderse. Lo mismo ocurre con esas hormigas voladoras molestas. Puede hacerlo atrayendo pájaros como golondrinas de árboles, golondrinas de granero, martins morados, phoebes orientales y grandes papamoscas con cresta a su jardín. Los grandes insectos voladores constituyen una parte importante de la dieta de estas aves.

Para atraer a las aves que comen grandes insectos voladores: Martins morados: Proporcione anidación con una casa martin. Coloque la casa en un área abierta al menos a 30 pies de la vivienda humana. No debe haber árboles más altos que la vivienda de Martin dentro de 40 pies, preferiblemente 60 pies. Golondrinas de árbol: anidarán en cajas de pájaros azules. Golondrinas: Fieles a su nombre, construirán nidos debajo del alero o dentro de cobertizos, graneros, puentes y otras estructuras. Phoebes: Por lo general, colocan sus nidos de barro y hierba en rincones protegidos en puentes, graneros y casas, lo que aumenta la familiaridad de la especie con los humanos. Gran papamoscas crestado: son los únicos papamoscas orientales que anidan en cavidades, y esto significa que a veces hacen uso de cajas nido.

Las hojas caídas son un gran escondite para los insectos que atraen a las aves. (Foto: Gerald A. DeBoer / Shutterstock)

Plagas de jardín

Sin duda ha escuchado el dicho "la basura de una persona es el tesoro de otra persona". Piense en ese dicho en un contexto diferente con respecto a las plagas que encuentra en su jardín. Lo que es una plaga para ti es comida para un pájaro. O, de todos modos, pájaros come insectos. Estos incluyen cardenales, petirrojos, catbirds y thrashers. También recuerde que el signo de los insectos en su jardín, no importa cuán pequeño sea, es una indicación de que la naturaleza funciona como se supone que debe hacerlo. La destrucción de los insectos con productos químicos interrumpe ese ciclo.

Para atraer a las aves que comen plagas en el jardín: la regla n. ° 1 es no usar productos químicos, incluidos los productos químicos para el césped, para controlar los insectos. Ahorre el dinero que podría gastar en pesticidas y deje que las aves hagan el trabajo de control de plagas por usted. Otra regla es plantar especies nativas, especialmente aquellas autóctonas de su área en lugar de especies exóticas de tierras lejanas. Los estudios han demostrado que los insectos se sienten atraídos por las plantas nativas en un número mucho mayor que los no nativos. Una cosa fácil que puede hacer para atraer insectos es resistir el impulso de rastrillar las hojas debajo de los árboles. Las hojas caídas no solo son excelentes escondites para insectos como las larvas, sino que también son una excelente fuente de nutrientes para los árboles cuando se descomponen.

Las plantas con flores como el bálsamo de abeja atraen a los colibríes que les gusta comer pequeños insectos. (Foto: Linda Carlsen Sperry / flickr)

Pequeños insectos voladores

¿Qué es peor que golpear y abofetear a los molestos no-ver-ums del mundo de los insectos? Tener la suerte de aplastar a algunos. Puede pensar que es algo bueno, pero las aves a las que les gusta comer pequeñas plagas de insectos como mosquitos y moscas de la fruta pensarán lo contrario. Estos incluyen colibríes, kinglets, vireos y currucas. Los insectos más pequeños se encuentran entre sus alimentos favoritos.

Para atraer a las aves que comen pequeños insectos voladores: los jardines de flores con una variedad de flores que florecen en diferentes momentos proporcionan no solo néctar sino que también atraen pequeños insectos que los colibríes devorarán. Las plantas con flores amigables para colibríes incluyen azaleas (Rhododendron spp.), Bálsamo de abeja (Monarda spp.), Flor cardinal (Lobelia spp.), Aguileñas (Aquilegia spp.), Campanas de coral (Huechera spp.), Dedalera (Penstemon spp.), joya (Impatiens spp.), salvia (Salvia spp.) y enredadera de trompeta (Campsis radicans).

A los kinglets les encanta visitar árboles coníferos como el abeto. Las currucas también se sienten atraídas por las coníferas como el ciprés y el pino, pero prefieren las áreas "desordenadas" en el borde de su césped o jardín, como montones de matorrales o áreas cubiertas de maleza, donde pueden encontrar refugio, especialmente durante su migración de otoño. Otra forma de atraer currucas es incluir en su paisaje plantas productoras de bayas como madreselva, zumaque, moras, cornejos, uvas silvestres, enebros, moras y bayas o árboles como robles, sicómoros o sauces. Y si tiene una hiedra venenosa que no está en un patrón de tráfico, considere dejarla sola. Las currucas adoran las bayas que produce. Planta abedules, sauces, moras y enredaderas de Virginia para atraer vireos.

Las tangaras aman las frutas y las bayas. Atraerlos a su patio y también comerán avispas y chaquetas amarillas. (Foto: Rohini Mehta / flickr)

Avispas y chaquetas amarillas

El primer pensamiento que la mayoría de las personas probablemente tienen cuando encuentran una avispa o un nido de chaqueta amarilla en su patio es destruirlo. Esto probablemente es especialmente cierto si uno de los residentes del nido lo ha picado (¡o más!). Hay otra forma de igualar el puntaje. Crea un hábitat que atraiga a las tangaras. Las avispas y las chaquetas amarillas son un alimento favorito de las tangaras, especialmente las de verano. Estas aves encontrarán una colmena o nido, se sentarán afuera y recibirán avispas emergentes y chaquetas amarillas antes de que puedan atraparlo, o ayudarán a garantizar que las plagas que regresan al nido no lo atraparán nuevamente.

Cómo atraer a las aves que comen avispas, chaquetas amarillas: a las tangaras les gusta estar en la copa de los árboles de sombra más altos y viejos. Sus posibilidades de atraerlos a su jardín mejoran considerablemente si tiene este tipo de árboles en su propiedad. Te llevarán una serenata desde las copas de los árboles y recogerán molestas plagas en el camino. Otra forma de atraerlos es plantar arbustos de bayas como moras y arándanos, porque a las tangaras les encantan las frutas. Poner fruta en comederos es otra gran idea. Las opciones de frutas incluyen plátanos demasiado maduros, manzanas y naranjas en rodajas, cerezas y pasas. También puedes probar el sebo. Debido a que a las tangaras les gusta ser altas, colocar comederos más altos de lo normal aumentará sus posibilidades de atraerlos. Los posibles sitios de alimentación incluyen un área fuera de una ventana del segundo piso o una rama alta que incluso necesita una escalera para llegar.

Las alas de cera del cedro arrebatan insectos del aire. Atraerlos a su patio con plantas que producen frutos. (Foto: Rodney Campbell / flickr)

Pequeños insectos voladores

Su patio y jardín probablemente también tengan otros pequeños insectos voladores que quizás no siempre vean. Estos incluyen moscas, polillas pequeñas y varios escarabajos. Las alas de cera de cedro, probablemente mejor conocidas por su amor por las bayas, se encuentran entre los acróbatas aéreos del mundo aviar que son expertos en aprovechar las escotillas de insectos y arrebatar pequeños insectos voladores del aire.

Cómo atraer a las aves que comen pequeños insectos voladores: las plantas que producen frutos que atraerán a los pequeños insectos voladores (y las aves que los comen) incluyen cerezos silvestres, manzanos, frambuesas negras y enredadera de Virginia. La enredadera de Virginia da fruto a fines del verano y principios del otoño. Ver cómo las ceras de cedro acuden en masa a esta enredadera, que fructifica justo antes de la primera helada dura, es un espectáculo digno de espera y una señal de que el invierno no está muy lejos.

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