Cómo atraer arañas a tu jardín

¿Cuál es tu primer instinto cuando ves una araña en tu huerto o jardín de flores? Con suerte no es para aplastarlo o rociarlo con un insecticida.

Aunque puede ser difícil convencer a un aracnofóbico de desplegar la alfombra de bienvenida para estas criaturas que asustan a tanta gente, las arañas son buenas en los jardines. Esto se debe a que las arañas comen los insectos que se alimentan de plantas y vegetales en el jardín, reduciendo el rendimiento de los vegetales y masticando agujeros en las hojas y flores de los jardines ornamentales.

De hecho, las arañas son los depredadores terrestres más numerosos del planeta, según Rod Crawford, curador de arácnidos en el Museo Burke de Historia y Cultura Natural en el campus de la Universidad de Washington en Seattle. Además de algunos animales en los trópicos, las arañas comen más insectos que cualquier otra criatura, más que pájaros, murciélagos u hormigas, todos los cuales son voraces comedores de insectos, señala Crawford.

Para los jardineros, eso significa que no necesita deshacerse de los insectos comprando un arsenal de productos químicos o depredadores naturales como las mariquitas o la mantis religiosa. Simplemente puede permitir que la naturaleza siga su curso y dejar a las arañas a cargo de las tareas de control de plagas.

Más para refugiarse que solo redes

El truco para atraer arañas en su jardín es proporcionar cierta protección contra los elementos.

Piénsalo de esta manera: si eres una araña pequeña de solo tres milímetros de largo, tener una gota de lluvia sobre ti puede ser un trauma, dice Crawford. Aún peor para la araña es la exposición constante al aire seco y la luz solar sin nada que beber. Eso puede ser fatal.

Ahora piense, por ejemplo, en su huerto. Si lo ha desmalezado cuidadosamente y tiene un terreno desnudo entre plantas y hileras, es probable que haya creado un hábitat que atraerá una gran cantidad de insectos dañinos y muy pocas arañas, si es que las hay, para comerlas.

Afortunadamente, esto es fácilmente corregible.

Una forma simple y efectiva de crear un hábitat de araña es agregar una capa suelta de mantillo, como recortes de césped y / u hojas muertas, entre las plantas y las hileras. El mejor momento para hacerlo es a principios de la temporada cuando las arañas se están dispersando. Es una forma ambientalmente racional de deshacerse de las hojas que aún pueden estar colgando del otoño anterior. También le ahorrará la molestia de empacarlos y transportarlos a la acera. El acolchado también ayudará a retener la humedad en el suelo y reducir los costos de riego, especialmente durante los calurosos meses de verano.

Malezas para arañas

Mantenga sus malezas podadas para alentar a las arañas en su jardín. (Foto: Boris Pralovszky / Shutterstock)

Otra forma de atraer a las arañas al jardín, que según Crawford no es tan efectiva como el acolchado, pero ayudará a invitar a las arañas al jardín, es permitir que crezcan malezas entre las plantas de hortalizas más altas. ¡No entres en pánico! Crawford dijo que no quiere decir que debas dejar que las malas hierbas se vuelvan locas. La idea, dijo, es no tirar de las malezas alrededor de algunas verduras, como los tomates, más adelante en la temporada. En cambio, déjelos crecer pero manténgalos recortados para que estén por debajo del nivel de las plantas vegetales. Este método de manejo controlado de malezas proporcionará sombra y protección que alentará un aumento en la población de arañas.

También puedes dejar una maceta de lado en el jardín. Creará un microhábitat protegido para que las arañas construyan redes y atrapen una comida desprevenida.

Estos mismos métodos para crear un hábitat de araña también funcionarán de manera efectiva en jardines ornamentales.

Pruébalos y dales a las arañas un hogar. Incluso si te dan los pelos de punta, te están haciendo un favor, si puedes superar el instinto de aplastarlos o rociarlos con un insecticida.

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