¿Cómo afecta un eclipse solar a los animales?

Un eclipse solar total pronto se extenderá por los Estados Unidos por primera vez en 99 años, proporcionando un espectáculo raro para millones de personas. Sin embargo, entre los muchos observadores humanos en el camino de la totalidad, también habrá innumerables animales salvajes, mascotas y otras criaturas con una comprensión mucho más flexible de lo que está sucediendo.

Ver la luna bloquear el sol debería ser increíble, incluso si lo estás esperando. Es presumiblemente un poco desorientador si estás en la oscuridad sobre por qué estás en la oscuridad.

Nuestra propia especie estuvo confundida por mucho tiempo sobre la naturaleza de los eclipses, pero la experiencia aún debe ser muy extraña para otros animales, especialmente dentro del camino de la totalidad. Es probable que también sea un evento único en la vida para ellos, y aunque pocos estudios científicos han examinado a fondo sus reacciones, hay muchos informes anecdóticos de vida silvestre, animales de granja y mascotas aparentemente engañados o desconcertados por un eclipse solar.

Si está planeando ver el Gran Eclipse Americano este mes, aquí hay algunas cosas que debe buscar de cualquier animal no humano que pueda estar mirando con usted, incluido un nuevo esfuerzo para ayudarlo a compartir sus observaciones con los científicos.

Fauna silvestre

Una paloma reflexiona sobre un eclipse solar de Milán, Italia, en marzo de 2015. (Foto: Giuseppe Cacace / AFP / Getty Images)

Se sabe que muchos animales salvajes tratan un eclipse solar total como una abrupta noche de mediodía. "Las aves se comportan como si la desaparición del sol significara tarde, y el regreso del sol significa mañana, en un lapso de tiempo, por supuesto", dijo el ornitólogo del Instituto Max Planck Wolfgang Fiedler al medio alemán Deutsche Welle.

Eso significa que muchos pájaros cantores se retiran a donde normalmente duermen, realizan su típica serenata al atardecer y luego se callan para la "noche". Cuando el eclipse termina unos segundos o minutos más tarde, lo interpretan como mañana y responden con un coro al amanecer. Sin embargo, esta interrupción es breve y, según los informes, no arroja los relojes internos de las aves o los patrones más amplios que dictan cosas como la migración.

Aunque la mayoría de los informes de animales confundidos con eclipse son observaciones informales, se han realizado algunos estudios científicos sobre el tema. Durante un eclipse solar total en junio de 2001, por ejemplo, el astrónomo Paul Murdin observó cómo reaccionaron varios animales salvajes en el Parque Nacional Mana Pools en Zimbabwe. Vio palomas y otros pájaros cantando rutinas antes de acostarse, callando brevemente antes de cantar cuando reapareció el sol.

La oscuridad de un eclipse solar total convence a muchos animales de que la noche ha caído. (Foto: NASA GSFC / Flickr)

"Las garcetas, los bueyes, los ibis, los trompeteros, los cálaos y los gansos dejaron de alimentarse y se pusieron en camino hacia las perchas", escribió, señalando que solo algunos volvieron a alimentarse después del eclipse. Una manada de hipopótamos se dispersó en el agua durante la totalidad, como lo hacen al anochecer, pero luego "mostró nerviosismo por el resto de la tarde" y tardó un día en volver a la normalidad.

Murdin escribió que una ardilla solar permaneció en su agujero el día del eclipse, "aparentemente habiendo concluido del eclipse que se había quedado dormido hasta el anochecer". Las abejas se retiraron a su colmena en las últimas etapas del eclipse, agregó, y luego intentó el reconocimiento: "Dos abejas exploradoras abandonaron la colmena después del eclipse y regresaron más tarde, pero lo que informaron, el enjambre de abejas no volvió a salir de la colmena. tarde."

Durante un eclipse solar total en julio de 1991, los investigadores estudiaron las respuestas de las arañas que tejen orbes en México. Las arañas actuaron normalmente hasta la totalidad, cuando muchos derribaron sus redes, solo para reconstruirlas cuando reapareció el sol.

Los animales crepusculares a menudo confunden los eclipses solares con el crepúsculo también. Los grillos y las ranas pueden saltar a un coro al atardecer, y los mosquitos y las mosquitos pueden comenzar sus enjambres nocturnos. Y en medio de un eclipse solar total, puede ser lo suficientemente oscuro no solo para calmar a los animales diurnos, sino también para atraer al turno de noche. Hay muchos informes de animales nocturnos activos durante la totalidad, incluidos murciélagos y búhos.

Sin embargo, las reacciones varían ampliamente según la especie. Los babuinos se recuperaron rápidamente del eclipse de 2001, escribió Murdin, y vio poco efecto en cocodrilos, leones o cebras. Los elefantes machos solitarios "parecían optimistas sobre el eclipse", agregó, "aunque dos se unieron y permanecieron pasivamente uno al lado del otro durante el período de mayor oscuridad".

Mascotas

Un perro usa gafas protectoras durante un eclipse solar sobre España en 2015. (Foto: Pablo Blazquez Dominguez / Getty Images)

Con las rutinas diarias influenciadas por los horarios humanos, así como los niveles de luz solar, las mascotas y otros animales no salvajes a menudo tienen reacciones relativamente leves a un eclipse.

Los perros y los gatos pueden estar confundidos por un eclipse solar total, o en algunos casos incluso asustados, pero probablemente menos que con fuegos artificiales o truenos. La totalidad solo dura unos pocos minutos como máximo, y un eclipse en sí mismo es silencioso, sin causar el ruido que generalmente asusta a las mascotas durante las tormentas y los fuegos artificiales. Aún así, generalmente es una buena idea mantener a las mascotas con correa si están afuera con usted durante el eclipse.

Como un oficial de control de animales de Illinois le dijo recientemente al sur de Illinois, las mascotas tienen más probabilidades de ser asustadas por multitudes de personas que el eclipse en sí, por lo que sus reacciones podrían depender en gran medida de su entorno. "Es como el cuatro de julio, pero se triplicó", dijo. "Vamos a tener conciertos, gente disparando fuegos artificiales en la oscuridad del sol del mediodía, ruidos fuertes y extraños".

Un eclipse solar podría dañar los ojos de un perro, pero es menos probable que miren hacia arriba que nosotros. (Foto: Waifer X / Flickr)

Los humanos definitivamente deben usar protección para los ojos para ver el eclipse. Sin embargo, hay opiniones encontradas sobre si también debemos poner gafas de eclipse en las mascotas.

"En un día normal, sus mascotas no intentan mirar al sol y, por lo tanto, no se dañan los ojos. En este día tampoco lo harán", dijo Angela Speck, directora de astronomía en Universidad de Missouri, en una reciente conferencia de prensa con la NASA. "No me voy a preocupar por mi gato".

Aún así, es posible que algunas mascotas puedan dañar sus ojos al mirar el eclipse. Los gatos pueden ser más distantes, pero dado que los perros pueden seguir una mirada y señalar humanos, es concebible que las personas que miran y señalan el eclipse puedan tentar a los perros a hacer lo mismo. Y así, muchas personas equipan a sus perros con gafas eclipse.

Otros animales

Al igual que en la naturaleza, los animales del zoológico muestran una amplia gama de reacciones a los eclipses solares. (Foto: NECI / NOAA)

Se sabe que los animales en granjas y zoológicos actúan de manera extraña durante un eclipse solar total, o se retiran como si hubiera caído la noche. Y cuando ocurrió un eclipse parcial en Alemania en 1999, la zoóloga Lydia Kolter también notó una respuesta diferente de algunos animales en el zoológico de Colonia. "Incluso si no hay eclipse solar, puede oscurecer muy repentinamente, por ejemplo, justo antes de una tormenta eléctrica", le dice Kolter a Deutsche Welle. "Entonces, los animales se esconden en áreas protegidas, porque esperan que llueva".

Un grupo de chimpancés cautivos mostró una respuesta extrañamente relacionada a un eclipse solar anular en 1984. "[W] cuando el cielo comenzó a oscurecerse y la temperatura comenzó a disminuir, las hembras solitarias y las hembras con bebés se trasladaron a la cima de una estructura trepadora, "escribieron investigadores que estudiaron el comportamiento de los chimpancés. "A medida que avanzaba el eclipse, chimpancés adicionales comenzaron a congregarse en la estructura trepadora y a orientar sus cuerpos en dirección al sol y la luna".

"[D] urante el período de eclipse máximo, los animales continuaron orientando sus cuerpos hacia el sol y la luna y volteando sus caras hacia arriba", agregaron. "Un menor se puso de pie y señaló hacia el sol y la luna".

'La vida responde'

Una gaviota vuela frente a un eclipse solar parcial sobre Nueva Zelanda en 2011. (Foto: Morgan Loomis / Flickr)

Para cualquiera que tenga la suerte de ver el eclipse del 21 de agosto, las estrellas del espectáculo son obviamente el sol y la luna. Pero sin distraerse del evento principal, algunos científicos esperan que el público ayude con una pequeña recopilación de datos. Debido a que los eclipses solares totales son tan raros, la mayor parte de lo que sabemos sobre las reacciones de los animales sigue siendo anecdótico.

La Academia de Ciencias de California (CAS) está organizando un proyecto de ciencia ciudadana, llamado Life Responds, para documentar cómo reacciona la vida silvestre de América del Norte ante el eclipse. Una vez que termina el eclipse, cualquiera puede enviar datos utilizando la aplicación iNaturalist.

"Solo esperamos que las personas que observan el eclipse, en lugares de diferentes niveles de totalidad, tomen un tiempo y observen a los animales a su alrededor y vean cómo responden al eclipse", dice Rebecca Johnson, líder de ciencia ciudadana. para el CAS. "Mucha gente está interesada en estudiar cómo los animales responden a un eclipse, pero como se puede imaginar, no es una manera súper fácil de establecer un proyecto de investigación".

Entonces, en lugar de perseguir eclipses en todo el mundo para estudiar la vida silvestre, los científicos pueden obtener datos de multitudes de personas que estarán observando de todos modos. Si es posible, Johnson sugiere explorar su sitio de visualización con anticipación. "Les pedimos a las personas que sean curiosas y presten atención, e idealmente salgan antes del eclipse y descubran qué animales podrían observar y qué podrían estar cerca", dice.

Incluso si no quitas los ojos del eclipse, podrías estar atento a los animales que cantan (o no), como pájaros cantores, insectos y búhos. Y más allá de los animales, Johnson señala que algunas plantas pueden acurrucarse o desplegarse durante la totalidad.

Por mucho que los humanos puedan entender lo que sucede durante un eclipse solar, no deberíamos sentirnos demasiado satisfechos con la confusión que se observa en otras especies. Como señala Johnson, todavía tenemos mucho que aprender sobre el mundo natural que nos rodea. "Probablemente hay muchas cosas que no sabemos", dice ella. "Hay muchas cosas que sabemos que no sabemos".

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