¿Cómo afecta lo que lees a tu escritura?

"Si no tienes tiempo para leer, no tienes tiempo (o las herramientas) para escribir. Así de simple", escribe Stephen King en sus memorias, "Sobre la escritura". Continúa explicando que los escritores deben leer amplia y frecuentemente para desarrollar su propia voz y aprender a escribir oraciones y estructurar historias de manera que obligue a los lectores a recoger su trabajo y leerlo.

Esta idea de que debemos ser lectores primero para ser escritores se hace eco en todos los libros de escritura y, a menudo, es el primer consejo que los autores publicados distribuyen a los aspirantes a novelistas. Libros enteros se han dedicado a cómo la lectura es necesaria para dominar la palabra escrita. "Mientras más leamos, más rápido podremos realizar ese truco mágico de ver cómo las letras se han combinado en palabras que tienen significado", escribe la autora más vendida Francine Prose en "Reading Like a Writer".

Pero, ¿lo que leemos y cómo lo leemos realmente afecta nuestra capacidad de elaborar hábilmente una prosa legible?

Una dieta saludable de lectura

Un nuevo estudio concluyó que los estudiantes universitarios que leen revistas académicas y ficción literaria obtuvieron puntajes más altos en medidas de complejidad de escritura que aquellos que leen principalmente ficción popular o contenido web. (Foto: Yuriy Rudyy / Shutterstock)

Según un estudio reciente de la Universidad de Florida de 48 estudiantes de MBA, lo que los estudiantes leen en la universidad afecta directamente el nivel de escritura que logran. En el estudio, los investigadores encuestaron a los estudiantes sobre sus materiales y hábitos de lectura, y también tomaron una muestra de escritura de sus cartas de presentación. Luego, los investigadores analizaron esas muestras, así como muestras de noticias que los participantes habían leído, a través de programas para evaluar la complejidad de los escritos.

Al analizar sus hallazgos, los investigadores concluyeron que los estudiantes que leen revistas académicas y ficción literaria obtuvieron puntajes más altos en medidas de complejidad de escritura que aquellos que leen principalmente ficción popular o contenido web publicado en sitios como BuzzFeed, Reddit y The Huffington Post. Aunque el estudio no investigó por qué puede existir un vínculo entre el material de lectura y la capacidad de escritura, los autores del estudio sugieren que nuestra escritura puede simplemente imitar lo que leemos.

Es como comer una dieta saludable, según el coautor del estudio Yellowlees Douglas. "Si tienes una nutrición realmente mala, va a aparecer en tu cuerpo de una forma u otra", dijo a The Boston Globe.

Sin embargo, Andrew Jarosz, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Mississippi, señala que este estudio tenía un tamaño de muestra relativamente pequeño y dice que es demasiado pronto para llegar a la conclusión de que la complejidad del material que leemos afecta la complejidad de lo que escribimos.

"Podría ser que leer materiales complejos lleve a una escritura más compleja", dijo. "Alternativamente, ¿qué pasa si aquellos que son mejores escritores prefieren leer materiales complejos que reflejan sus propias habilidades de escritura? Es decir, es completamente posible que la relación vaya en la otra dirección".

Jarosz dice que otras variables también pueden ser responsables de por qué algunas personas escriben a un nivel más alto que otras, incluida la capacidad de inteligencia y memoria de trabajo, la capacidad de almacenar y procesar información simultáneamente. "La memoria de trabajo en particular está relacionada con la capacidad de leer y comprender textos, y no me sorprendería si se relacionara con la capacidad de escritura", dijo.

¿Estás leyendo de la manera correcta?

La investigación ha encontrado que la lectura profunda es distintiva de otros tipos de lectura cuando simplemente examinamos el texto superficialmente o buscamos información. (Foto: Dudarev Mikhail / Shutterstock)

Los expertos dicen que es posible que la forma en que leemos también pueda desempeñar un papel en nuestra capacidad de comunicación. Susan Reynolds, autora de "Enciende tu cerebro de escritura", cree que la lectura profunda (lectura reflexiva, lenta e inmersiva que es rica en complejidad y detalles sensoriales) es esencial para convertirse en una mejor escritora. Ella alienta a los escritores a renunciar a la televisión y la ficción comercial y, en cambio, a leer poesía y ficción literaria, lo que provoca un tipo de lectura más profundo.

"La lectura profunda activa los centros de nuestro cerebro para el habla, la visión y la audición, todos los cuales trabajan juntos para ayudarnos a hablar, leer y escribir", escribe en Psychology Today. "Su cerebro lector siente una cadencia que acompaña a la escritura más compleja, que su cerebro busca emular cuando escribe".

La investigación ha encontrado que la lectura profunda es distintiva de otros tipos de lectura cuando simplemente examinamos el texto superficialmente o buscamos información. El lenguaje que se encuentra en la ficción literaria, por ejemplo, es complejo y rico en detalles, metáforas y alusiones, y el cerebro maneja este lenguaje creando una representación mental que se basa en las mismas regiones del cerebro que estarían activas si estuviera experimentando el evento en vida real. Por ejemplo, un estudio de 2012 de la Universidad de Emory encontró que cuando los sujetos leen una metáfora que involucra textura, como "el cantante tenía una voz aterciopelada", la corteza sensorial del lector, la región que percibe la textura a través del tacto, se activa.

En otras palabras, leer activamente esta prosa es una experiencia inmersiva, una que puede ser difícil de replicar al leer material en línea donde, por ejemplo, te bombardean con hipervínculos que te obligan a elegir si permanecer en una página o hacer clic. Maryanne Wolf, psicóloga de la Universidad de Tufts, dice que la lectura que hacemos en línea puede transformarnos en "simples decodificadores de información", debilitando nuestra capacidad de participar en la lectura profunda. Y el escritor Nicholas Carr argumenta que el tiempo que pasamos en la web incluso está reestructurando nuestros cerebros, acortando nuestra capacidad de atención y dificultando la lectura profunda.

La investigación ha encontrado que participar en la lectura profunda tiene numerosos beneficios, incluido el aumento de la empatía, y Reynolds dice que la lectura profunda también "ofrece al escritor una forma de apreciar todas las cualidades que hacen que las novelas sean fascinantes y significativas, y aprovechar su capacidad para escribir en un libro más profundo nivel."

Sin importar lo que la ciencia pueda decir acerca de cómo la lectura afecta la escritura, los propios escritores tienden a estar de acuerdo en que no se puede ser un escritor exitoso a menos que primero sea un lector voraz. Al leer, los escritores no solo acumulan conocimiento, sino que también obtienen una mejor comprensión del idioma, aprenden su género, hacen crecer su vocabulario y, lo más importante, encuentran inspiración.

Quizás es por eso que cuando se le preguntó al difunto escritor y ganador del Premio Nobel, José Saramago, sobre su rutina diaria de escritura, dijo: "Escribo dos páginas. Y luego leo y leo y leo".

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