Cómo acariciar a un perro de la manera correcta

Si eres un amante de los perros, es difícil resistirte a acercarte cuando ves a un cachorro en un parque o en la calle. Solo quieres rascar a ese pequeño y lindo chico. Pero piénsalo dos veces antes de hacerlo. Aunque es probable que haya estado acariciando perros toda su vida, es posible que no lo esté haciendo de la mejor manera.

En un pequeño estudio publicado en Journal of Veterinary Behavior, los investigadores observaron 28 perros de diferentes razas, edades y antecedentes. Los perros llevaban monitores de frecuencia cardíaca y fueron observados cuando un extraño fue llevado a la habitación mientras sus dueños estaban presentes, pero los ignoraron. A los desconocidos se les dijo que acariciaran al perro de nueve maneras diferentes, incluso en la parte superior de la cabeza, el pecho, el hombro, el cuello, la base de la cola y sosteniendo una pata, y los investigadores observaron sus respuestas.

Cuando los perros fueron acariciados en la cabeza o la pata, mostraron lo que se conoce como "gestos de apaciguamiento", como lamer los labios y bostezar para indicar que estaban estresados. También tenían frecuencias cardíacas elevadas. Estaban menos estresados ​​cuando los acariciaban en el pecho, los hombros o en la base de la cola.

Personas que no conocían se acercaban y acariciaban a los perros del estudio. Obviamente, tu perro personal tolerará mucho más de ti que los perros que no te conocen. Pero ya sea que se trate de su amigo de cuatro patas o de un cachorro que conozca en una caminata, aquí hay algunos consejos para que cada perro se sienta más cómodo.

Evita el contacto visual

Tal vez tu perro te mira con amor a los ojos, pero el contacto visual directo puede hacer que los perros se sientan incómodos y pueden parecer agresivos y dominantes. Es algo que los humanos tienden a hacer todo el tiempo que los perros realmente odian.

En cambio, acércate a un perro nuevo con los ojos ligeramente desviados y el cuerpo en ángulo un poco alejado. Habla suavemente y camina lentamente.

Invítalo a saludarte

Deja que un perro extraño huela tu mano antes de acariciarlo. (Foto: aswphotos134 / Shutterstock)

En lugar de ser el primero en hacer el primer contacto, ponte en cuclillas al nivel del perro y mira si el perro está interesado en saludarte primero, sugiere el autor y entrenador Mikkel Becker en Vetstreet.

Extiende tu mano. Si el perro lo huele y se va, es una señal bastante clara de que no le interesa ninguna interacción, escribe Zazie Todd, Ph.D. en psicología animal de compañía. Si se queda y te empuja, deja que sigan las caricias. (Es posible que desee mantener los dedos curvados en caso de que el perro se sienta amenazado y se golpee la mano, sugiere Mental Floss).

Los mejores lugares para acariciar

Como descubrió el estudio, es mejor evitar alcanzar la cabeza o la cara de un perro. Puede notar que incluso a su adorado cachorro familiar no le gusta que lo toquen en la cara o le den palmadas en la parte superior de la cabeza. Puede ser un gesto amenazante y una invasión del espacio personal.

En cambio, acaricie el pecho, los hombros y la base del cuello de un perro. Evite alcanzar la parte superior del perro para acariciarlo. Y no toque el vientre de un perro extraño, que es un área vulnerable. Un perro podría estar boca arriba para demostrar que está siendo sumiso o temeroso, no porque quiera que le rasquen el estómago.

Acaricia suavemente

Mantente tranquilo y lento con tus caricias, frotando en la dirección en que crece el pelaje. No te pongas rudo a menos que conozcas al perro y así es como sabes que le gusta jugar.

"Las caricias deben ser relajantes y terapéuticas tanto para el perro como para la persona, y ambos cosechan los beneficios mutuos del contacto compartido", dice Becker. "Cuando acaricias a un perro de manera relajada, lenta y gentil, es probable que se incline más fuerte".

Busque signos de estrés.

Lea el lenguaje corporal de un perro y podrá saber cuándo quiere atención. (Foto: Halfpoint / Shutterstock)

Afortunadamente, los perros son excelentes para enviar señales sobre cómo se sienten. Si estás acariciando a un perro y él se inclina hacia ti y menea la cola, es probable que esté disfrutando de la interacción. Pero si está bostezando, lamiéndose los labios, apartando la vista o tiene las orejas hacia atrás, te está diciendo que está estresado, dice la veterinaria Karen Becker de Healthy Pets. Si un perro muestra signos de estrés, deja de acariciarlo y retrocede.

"Al observar la reacción de su perro al contacto físico y seguir su ejemplo, puede mejorar su vínculo con él y forjar una relación más positiva", dice Becker.

No abrazo

Es la forma en que a menudo mostramos nuestro amor y afecto. Incluso los niños más pequeños abrazan la pierna de sus padres. Pero aunque a la gente le encanta abrazar, en su mayor parte, los abrazos hacen que los perros se sientan incómodos.

Probablemente sepa cómo se siente su perro personal acerca de los abrazos, pero nunca es una buena idea ver si un perro extraño tolerará un apretón. Es amenazante y una mala idea. En cambio, encuentre un lugar que le guste a un perro y acaricie suavemente.

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