Cómo 'friluftsliv' puede ayudarte a reconectarte con la naturaleza

Un excursionista se sienta encima de Trolltunga, o "lengua de troll", una famosa formación rocosa en el suroeste de Noruega. (Foto: Igor Plotnikov / Shutterstock)

Escandinavia parece tener todas las respuestas. Dinamarca no solo a menudo se clasifica como el país más feliz de la Tierra, según las clasificaciones de la ONU, sino que Noruega a menudo se clasifica como el número 2. Y tal como Dinamarca explica en parte su alegría con una palabra intraducible: higge: Noruega cita un arcano que ata la lengua ethos propio: friluftsliv.

Friluftsliv significa literalmente "vida al aire libre" en noruego, pero al igual que hygge, sus connotaciones culturales van mucho más allá de cualquier aproximación inglesa. Ambas palabras se refieren al ambiente edificante, pero aunque hygge se centra en la comodidad y las relaciones humanas, friluftsliv se centra en nuestra dinámica al aire libre con la naturaleza.

"Es un término en Noruega que se usa a menudo para describir una forma de vida que se dedica a explorar y apreciar la naturaleza", dice Anna Stoltenberg, coordinadora de cultura de Sons of Norway, un grupo de herencia noruego con sede en los Estados Unidos. "También es el nombre de un curso en muchas escuelas secundarias populares en Noruega".

Las clases de Friluftsliv pueden ser raras en las escuelas de EE. UU., Pero los estadounidenses aún aprecian el aire libre. También tenemos un problema con los estilos de vida peligrosamente sedentarios. Y dado que Estados Unidos está muy por detrás de Noruega en el índice de felicidad de la ONU, tal vez sea hora de reavivar un espíritu estadounidense de friluftsliv.

Un río de agua de deshielo azul fluye desde el glaciar Briksdal a través de Sogn og Fjordane, Noruega. (Foto: Dmitry Naumov / Shutterstock)

Buscando la soledad y la claridad en la naturaleza.

Friluftsliv, que se pronuncia free-loofts-liv, se publicó por primera vez en 1859 y apareció en un poema del reconocido dramaturgo noruego Henrik Ibsen. Titulado "Paa Vidderne" ("En las alturas"), el poema sigue a un protagonista que necesita soledad en la naturaleza para aclarar sus pensamientos sobre el futuro. A continuación se muestra una traducción al inglés del uso original de Ibsen, cortesía de Nord-Trøndelag University College:

En la casa de campo solitario

Mi abundante pesca la recojo;

Hay hogar, un taburete, una mesa,

Friluftsliv por mis pensamientos.

Sin embargo, Ibsen no acuñó esta palabra en el vacío. Una jerga similar había existido durante décadas, como la frase "pintura frilufts" utilizada por algunos artistas de la era romántica de Europa. Friluftsliv también es informado por el viejo concepto noruego allemannsretten, que literalmente significa "todos los derechos de los hombres", pero también se traduce como "libertad para deambular". Permite a cualquiera explorar propiedades privadas no desarrolladas siempre que obedezcan ciertas reglas, una antigua tradición codificada en la ley noruega con la Ley de recreación al aire libre de 1957.

"Incluso puedes acampar en la propiedad privada de otra persona por una noche", explica una publicación en el sitio web de Sons of Norway, "siempre que seas educado y te mantengas al menos a 150 metros de cualquier edificio".

El musgo y los helechos alfombran un piso del bosque en Vest-Agder, Noruega. (Foto: Randi Hausken [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Al permitir tanto divagar y al mismo tiempo exigir un buen comportamiento, allemannsretten puede haber ayudado a sembrar dos semillas clave de friluftsliv: curiosidad y compostura. "El hecho de que Noruega tenga la ley allemannsrett permite a las personas explorar la naturaleza libremente, y esa capacidad ha alentado y desarrollado el estilo de vida friluftsliv", dice Linda Pederson, directora fraterna de los Hijos de Noruega.

Además de los obstáculos legales y lingüísticos en los Estados Unidos, dice Pederson, las principales diferencias entre la "vida al aire libre" noruega y estadounidense reflejan las diferencias en el exterior de cada país.

"Hay muchos estadounidenses que aman el aire libre, [pero] Estados Unidos es tan grande y extendido que no todos pueden apreciar las montañas en su patio trasero", dice Pederson, un noruego nativo de la ciudad costera de Alesund. "Es diferente porque los dos países son muy diferentes. Noruega es un país pequeño cubierto de hermosas montañas, fiordos, costas y más, por lo que el hecho de que los noruegos estén naturalmente 'al aire libre' se debe a la tradición y al entorno".

La aurora boreal, también conocida como aurora boreal, baila muy por encima del extremo norte de Noruega. (Foto: Jamen Percy / Shutterstock)

Friluftsliv no es tan extraño como parece

El desierto de los Estados Unidos puede estar más extendido que el de Noruega, pero los EE. UU. Tienen más que su increíble paisaje. Según una encuesta, cuatro de cada cinco estadounidenses consideran que es un deber patriótico conservar la vida silvestre de los EE. UU., Y más de 270 millones de personas visitan los parques nacionales del país cada año. Dada esta afición endémica por la naturaleza, friluftsliv podría no ser tan extraño en Estados Unidos como parece.

El inglés ya está lleno de palabras escandinavas, de hecho, un estudio sugirió que el inglés es en realidad un idioma escandinavo. "El inglés moderno es un descendiente directo del idioma de los escandinavos que se establecieron en las Islas Británicas en el transcurso de muchos siglos", argumenta el lingüista y coautor del estudio de la Universidad de Oslo, Jan Terje Faarlund. Además de su uso de la estructura de oraciones escandinavas, el inglés moderno contiene muchas palabras cotidianas que se remontan al idioma vikingo nórdico antiguo, que incluyen error, huevo, niebla, pierna, saga, cielo, toma, confianza y jueves.

Sin embargo, Friluftsliv es un bocado, por lo que no puede invadir el inglés tan fácilmente. Y realmente no necesita hacerlo. Si bien las palabras son importantes para determinar cómo pensamos, lo que cuenta es la idea detrás de ellas. Y existe una gran necesidad de la filosofía de friluftsliv, por cualquier nombre, en las escuelas estadounidenses.

Un caballo noruego cerca de West Cape, el punto más occidental de la parte continental de Noruega. (Foto: John Christian Fjellestad [CC BY 2.0] / Flickr)

De principio a finlandés

La exposición regular a la naturaleza tiene conocidos beneficios para la salud mental y física, especialmente en los niños. Está relacionado con la reducción del TDAH, más creatividad, mejor pensamiento crítico, mejor comportamiento, mejores puntajes en las pruebas e incluso un mayor sentido de propósito. Eso puede ayudar a explicar la biofilia, o "las conexiones que los seres humanos buscan inconscientemente con el resto de la vida", según lo definido por el biólogo estadounidense EO Wilson.

Sin embargo, a pesar de las altas tasas de TDAH y las bajas calificaciones educativas, hasta en las escuelas de EE. UU. Han reducido el receso en los últimos años, y solo alrededor de una cuarta parte de los estudiantes de EE. UU. De 6 a 15 años realizan la cantidad recomendada de ejercicio diario. Mientras tanto, Friluftsliv es un elemento básico de la infancia en muchas partes de Escandinavia, desde las escuelas secundarias populares de Noruega hasta las aclamadas escuelas integrales de Finlandia.

"Friluftsliv promueve la experiencia directa en el mundo natural: imagínese a un niño de tres años deambulando por el bosque, recogiendo hojas y mirando en troncos huecos", explica una publicación reciente en la Red de Niños y Naturaleza de Erik Shonstrom, fundador de Nomad Youth Adventures y profesor en Champlain College en Vermont. "Es una filosofía que desempeña un papel vital en el sistema educativo de Finlandia, que constantemente se ubica como uno de los tres principales países del mundo en desempeño académico".

Un barco flota en el lago Bondhus, cerca del glaciar Bondhusbreen de Noruega. (Foto: Alchemist-hp (talk) (www.pse-mendelejew.de) / FAL / Wikimedia Commons)

Dejando de lado los puntos más finos de la educación finlandesa, el principio básico de friluftsliv es simple: dejar que los niños salgan. El juego al aire libre, especialmente el juego autodirigido, como el recreo, puede ser una panacea para los niños encerrados que luchan por quedarse quietos o concentrarse. Shonstrom, quien anteriormente enseñó matemáticas y ciencias en la escuela secundaria en una escuela autónoma de Los Ángeles, dice que marcó una gran diferencia cuando instituyó una hora de tiempo al aire libre cada mañana para 90 estudiantes. "Los beneficios fueron inmediatos", escribe. "Mis estudiantes estaban más concentrados, menos conectados y más asentados cuando volvimos al campus".

Hay cierta flexibilidad en friluftsliv, pero un principio consistente de la filosofía es que explorar la naturaleza no debería ser complicado. La vida en el aire libre, por lo tanto, no depende de equipos caros o accesorios de glamping que puedan crear paredes entre nosotros y la naturaleza. Ya sea que se trate de una caminata montañosa o un paseo por el parque, friluftsliv es una comunión minimalista entre los humanos y sus hábitats. Y, como con la mayoría de los tipos de patrimonio cultural, solo cuenta como cultura si se lo transmite.

"Es una forma de hacer ejercicio, alejarse de la realidad o simplemente socializar", dice Pederson. "Los niños crecen pasando tiempo en la naturaleza, por lo que es instintivo compartir esta forma de vida con sus hijos".

Para una mirada más profunda a friluftsliv, mira el video documental a continuación:

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