Comienza la construcción del muro fronterizo en el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus

El único lugar en los Estados Unidos donde crece el cactus de tubo de órgano está listo para recibir una sección del muro fronterizo de 30 pies de altura previsto por el presidente Trump. Una reserva protegida por el gobierno y reconocida por la UNESCO, el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus también comparte una frontera con el estado mexicano de Sonora. Según los documentos presentados ante el tribunal del gobierno, la expansión fronteriza de 175 millas de largo se extenderá desde Texas hasta Nuevo México y Arizona. Aproximadamente 44 millas de la pared se construirán en Organ Pipe, el refugio nacional de vida silvestre Cabeza Prieta y el área de conservación nacional ribereña de San Pedro.

Una vez considerado el "parque nacional más peligroso", la reserva al suroeste de Tucson estuvo cerrada en gran medida a los turistas entre 2003 y 2014, luego de la muerte de un guardaparque que fue asesinado mientras perseguía a un escuadrón de narcotraficantes. La notoria reputación del parque persistió durante años, gracias a la gran cantidad de tráfico de personas y drogas que se produjo en sus 517 millas cuadradas, el 94 por ciento de las cuales se designa como desierto. El aumento de la seguridad fronteriza y las patrullas han hecho que el parque sea más atractivo para los visitantes desde entonces, pero ahora el parque enfrenta un nuevo problema.

"Lo que se propone es arrasar una de las regiones con mayor diversidad biológica de todo Estados Unidos", dijo a The Guardian Amanda Munro, del Southwest Environmental Center. "Muro de estos preciosos lugares sería un error colosal y una tragedia nacional".

El parque, hogar de 28 especies de cactus, fue nombrado Reserva Internacional de la Biosfera por las Naciones Unidas en 1976. Numerosas especies de animales, muchas de ellas amenazadas o en peligro de extinción, también hacen su hogar en el parque, incluyendo jabalinas, liebres, berrendores sonorenses. y el cachorrito Quitobaquito.

Los críticos dicen que la pared más sustancial y la iluminación propuesta dificultarán la migración animal y cortarán la vida silvestre de las pocas fuentes de agua del desierto disponibles.

Además, los equipos de construcción han estado bombeando agua subterránea desde el sitio de un antiguo manantial para mezclar concreto para el proyecto y reducir el polvo, según Tucson.com.

Grupos ambientalistas y de derechos de inmigración han protestado por la construcción de un muro fronterizo en esta frágil reserva. Kevin Dahl, de la Asociación de Conservación de Parques Nacionales, dijo a The Guardian: "Esta es una de las verdaderas gemas del desierto de Sonora. Sería una tragedia si se perdiera por un muro innecesario y mortal".

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