Comida para peces: 15 animales marinos nombrados por biólogos hambrientos

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Un festín para tus ojos

El colorido mundo debajo de la superficie del océano está lleno de extravagantes criaturas de todas las formas y tamaños. Algunos animales, como la medusa de yema de huevo que se muestra arriba, son asombrosos en su parecido con los alimentos que comemos.

Sumérgete y echa un vistazo a algunas de estas criaturas oceánicas con raíces culinarias.

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Babosa de lechuga

Elysia crispata tiene un exterior con volantes que nos recuerda a una cabeza de lechuga iceberg, especialmente cuando adquiere un tono verdoso. "Los apéndices apretados y plegados, llamados parapodia, le dan a la babosa su apariencia de lechuga", explica Katrina Rossos de Azula.

Si bien no es realmente un vegetal, la babosa marina de lechuga sabe un poco sobre la fotosíntesis. Obtiene energía de la luz solar a través de los cloroplastos de las algas que come.

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Pez plátano

Thalassoma lutescens, también conocido como el pez amarillo-marrón, se llama así por su color brillante y su forma larga. Un recolector en el arrecife de coral, el pez plátano puede llegar a ser del tamaño de un plátano, hasta 12 pulgadas de largo. Al igual que los plátanos, viven en racimos, bancos de peces que pueden abarcar casi 100 pies de largo.

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Estrella de mar con chispas de chocolate

Protoreaster nodosus, también conocida como la estrella de mar con cuernos, lleva el nombre de sus espinas marrones que parecen venir en variedades de chocolate con leche y chocolate negro. Aunque están destinados a ahuyentar a los depredadores, nos hacen desear las galletas con chispas de chocolate a lo grande.

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Tiburón limón

Negaprion brevirostris gana su apodo no porque parezca que solo sabe algo agrio, sino también por el tinte amarillento que lo ayuda a mezclarse en la arena mientras caza a lo largo del fondo del océano. Al igual que los limones, estos tiburones prefieren el calor y se adhieren a aguas poco profundas, principalmente en el Golfo de México.

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Gelatina de coliflor

Cephea cephea, también conocida como la medusa corona, tiene brazos grumosos que se parecen a la coliflor. Oportunamente, la medusa coliflor es comestible como un manjar tanto para las tortugas marinas como para los humanos.

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Tomate anémona

Amphiprion frenatus, también conocido como el pez payaso rojo o el pez payaso tomate, es una hermosa anémona roja brillante. Puede parecerse a su primo Nemo, pero su tono mucho más oscuro lo distingue de otros peces payaso.

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Foto: NOAA

Pez murciélago

El aplastado Halieutichthys aculeatus se desliza por el fondo arenoso del océano, casi invisible para los depredadores. ¡Piensa en él como un flapjack astuto con branquias!

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Medusa de huevo frito

Al igual que las medusas al comienzo de nuestro artículo, la medusa de huevo frito ( Cotylorhiza tuberculata ) es residente del mar Mediterráneo. Mucho más grande como un huevo real, estas jaleas pueden crecer hasta tener más de 13 pulgadas de diámetro.

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Bacalao

Epinephelus tukula, también conocido como mero de papa o lubina de patata, es un pez enorme. Con un crecimiento de hasta 8 pies y un peso de hasta 240 libras, este pez es grande pero amigable, a menos que seas su presa. Se esconden detrás de los arrecifes de coral y atacan furtivamente a sus presas, que incluyen otros peces, cangrejos, calamares e incluso pequeñas rayas.

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Doris de cáscara de naranja

Acanthodoris lutea se vuelve naranja brillante para advertir a los depredadores de su sabor desagradable. Con apenas una pulgada de largo, este nudibranquio de neón parece una mancha de cáscara de naranja que se arrastra a lo largo de las rocas.

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Cangrejo de ostras

Zaops ostreus es un cangrejo pequeño y translúcido que hace su hogar dentro de las ostras y las almejas, un trato bastante dulce. Come lo que comen estos moluscos y usa sus conchas duras para protegerse.

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Pez piña

Cleidopus gloriamaris, también conocido como el pez caballero o pez de cota de malla, es un llamativo habitante de arrecife con marcas llamativas. Viviendo en la costa de Australia, el pez piña luce "luces de navegación" bioluminiscentes en su mandíbula.

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Pan de ajo pepino de mar

Se asemeja vagamente a lo que podría sacar de una canasta en sus restaurantes italianos locales, la holothuria scabra se sirve en los mercados chinos como un manjar llamado "trepang". La especie figura como "vulnerable" en la Lista Roja de la UICN debido a la sobrecolección y la pérdida de hábitat.

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Púa de cereza

Puntius titteya es uno de los peces más bonitos de la lista, no es de extrañar que sea una mascota de acuario popular. Originaria de Sri Lanka, la cereza ha sido introducida en México y Colombia, pero actualmente enfrenta amenazas de sobrepesca.

* * * Anna Norris es editora asociada de Mother Nature Network. Síguela en Twitter y Google+.

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