Comer insectos: los veganos, los vegetarianos pesan

La semana pasada escribí acerca de cómo comía grillos por primera vez durante un viaje reciente a la Ciudad de México, llamando a los insectos la "próxima fuente de proteínas". Por supuesto, la gente en muchos países ha estado comiendo larvas, hormigas, grillos y más durante siglos, pero me refería a comer insectos en los EE. UU., Donde no ocurre con mucha frecuencia, excepto como un desafío o un truco de fiesta.

Pero hay razones reales por las que comer insectos podría volverse más común, y lo mejor es el medio ambiente; Dado que la producción de carne convencional implica no solo el sufrimiento de los animales sino también cantidades prodigiosas de uso de agua (y contaminación) y gases de calentamiento global significativos producidos por libra de carne, ¿qué pasa si el 50 por ciento de los consumidores de carne reemplazan un par de porciones a la semana con proteína de insectos? (En lugar de un plato Tex-Mex de carne de cerdo, ¿tal vez enchiladas grub? ¿O qué tal sustituir carne seca con un Chapul Bar?)

Como vegetariano durante 20 años, no creo que me haga un hábito comer insectos; Recibo mucha nutrición y energía (y sí, proteínas también) de una dieta basada en plantas que incorpora algunos huevos y una cantidad mínima de lácteos. Pero me encanta probar cosas nuevas, como lo hice en México, y creo que casi cualquier cosa que reduzca el consumo de carne, incluido el consumo de insectos, es algo bueno, tanto para la salud personal como para la salud de nuestros ecosistemas estresados. A medida que nuestra población continúa en auge (y las naciones en desarrollo prueban el estilo de vida occidental), el consumo de carne ya insostenible se duplicará en los próximos 20 a 30 años. Si comer insectos podría compensar algo de eso, mucho mejor. (Robin Shreeves informó que los "buffets de insectos" se agotaron en los Países Bajos, por lo que esta realidad puede estar más cerca de lo que pensamos).

Pero no todos los vegetarianos o veganos sienten lo mismo. Hice una pregunta sobre el tema en mi muro de Facebook y les pedí a amigos y conocidos que comentaran. Esto es lo que tenían que decir:

Jill Fehrenbacher, editora en jefe vegana de Inhabitat.com, Ecouterre.com e Inhabitots.com escribió: "No comería insectos, porque los insectos también son animales, y como vegetariana estricta estoy en contra de comer animales. " Pero, dijo Jill, para las personas que ya comen carne, podría tener sentido. "Preferiría ver [a los que comen carne] comer insectos que vacas y esto también sería mucho mejor para el planeta".

Stephanie Alice Rogers, una escritora vegetariana independiente (ella contribuye a Site.com), también apoyaba a las personas que comían insectos en lugar de carne: "Como vegetariana, definitivamente no los comería yo mismo: globos oculares y todo eso, asqueroso. Pero si otras personas pueden hacerlo, genial. Por todas las razones que mencionaste: son abundantes y no crean un impacto ambiental tan grande como el ganado y los mariscos ".

Pero no todos piensan que el consumo de insectos es una buena idea.

Michael Schwarz, fundador y CEO de Treeline Treenut Cheese no solo cuestionó la idea en general, sino que pensó que la escala a la que los insectos tendrían que ser producidos para satisfacer el apetito humano a gran escala probablemente no sería sostenible: "¿Por qué las personas ¿persisten en buscar soluciones extrañas a los problemas cuando existen soluciones simples? A los humanos les va bien en las plantas. No necesitamos comer insectos (ni carne, huevos, lácteos o pescado). Si los insectos terminan siendo consumidos en Occidente, lo haremos ciertamente terminamos con fábricas de insectos horribles, así como tenemos fábricas horribles de huevo, leche, pollo, vaca, cerdo y pescado para satisfacer la codicia humana por alimentos poco saludables. Dejen los insectos en paz ".

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