Coca-Cola y el medio ambiente.

Cuando se trata de Coca-Cola y el medio ambiente, el reciclaje y la gestión del agua son dos facetas clave del enfoque de la compañía.

De hecho, uno de los objetivos medioambientales característicos de Coca-Cola para 2010 es reponer a la comunidad toda el agua que utiliza en sus procesos de fabricación. Esa iniciativa se enfoca en tratar y reciclar las aguas residuales que son un subproducto del proceso de fabricación antes de que sean devueltas al medio ambiente. Coca-Cola busca tratar el agua de tal manera que su calidad a menudo exceda los niveles exigidos por la ley local.

Como parte de su política de gestión del agua, la compañía con sede en Atlanta también tiene como objetivo establecer estándares de tratamiento de aguas residuales en comunidades de clientes que actualmente no tienen dichos estándares. Y la compañía requerirá que todos sus socios de embotellado adopten sus pautas de aguas residuales para fines de 2010.

Para reducir la necesidad de fuentes de agua externas, Coca-Cola a veces utiliza aguas residuales tratadas para regar el paisaje o controlar el polvo.

Coca Cola fue una de las seis empresas en 2007 que firmó el CEO Water Mandate, una iniciativa de las Naciones Unidas que busca desarrollar e implementar prácticas globales de gestión del agua. Además de reducir el consumo de agua, Coca-Cola y los demás signatarios han acordado considerar la conservación del agua al tomar decisiones corporativas clave, incluso dónde se abren nuevas instalaciones.

El agua es un elemento clave de los procesos de fabricación de Coca-Cola, y reducir el uso del agua es un objetivo corporativo destacado. Y con ese fin, la compañía se ha asociado con el Fondo Mundial para la Naturaleza para rastrear y administrar el uso del agua en sus aproximadamente 900 plantas embotelladoras en todo el mundo. En 2008, usó 2.43 litros de agua en promedio para producir un litro de Coca-Cola u otras bebidas. La compañía apunta a reducir esa proporción a 2.17 litros de uso de agua por litro de producto para el 2012.

A través de la asociación con WWF, Coca-Cola está ayudando a conservar siete cuencas fluviales en todo el mundo que están bajo estrés, incluidos los deltas del río Yangtze y Mekong, y ríos y arroyos en la parte sureste de los EE. UU. La compañía se esfuerza por mejorar los procesos en su plantas de fabricación para reducir las emisiones de carbono, que junto con otros factores del calentamiento global, amenazan la calidad y cantidad del suministro mundial de agua dulce.

Como parte de su preocupación por el medio ambiente, la compañía también tiene importantes iniciativas destinadas a aumentar la cantidad de material reciclado que utiliza para producir botellas de Coca-Cola y otras bebidas.

Coca-Cola se ha fijado la meta de recuperar el 50 por ciento del material utilizado en sus botellas y latas para 2015, en comparación con el 35 por ciento actual. La compañía también busca obtener el 25 por ciento del material necesario para producir sus botellas de plástico de tereftalato de polietileno (PET) a partir de materia reciclada para 2015.

Al reciclar material PET, la Coca-Cola puede reducir su consumo de energía en un 70 por ciento. El esfuerzo puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero durante la fabricación en un 40 por ciento, en comparación con el uso de plástico PET que no contiene contenido reciclado.

La compañía continúa invirtiendo en tecnologías de reciclaje emergentes. Coca-Cola trabaja con seis plantas de reciclaje de botella a botella, incluida la planta de botella a botella más grande del mundo, que se encuentra en Spartanburg, SC Coca-Cola invirtió más de $ 60 millones para construir la planta de 30 acres, que abrió en 2009 y es una empresa conjunta con United Resource Recovery Corp.

La planta de Spartanburg producirá 100 millones de libras de plástico PET reciclado cada año, y respaldará el objetivo a largo plazo de la compañía de reciclar o reutilizar el 100 por ciento de las botellas de plástico PET que vende en los EE. UU.

Coca-Cola ha introducido un nuevo tipo de botella de plástico llamada "plantbottle", que contiene hasta 30 por ciento de materiales renovables a base de plantas.

Muchas de las innovaciones materiales de la compañía han reducido el peso de sus envases de bebidas. Como resultado, hay menos material para reciclar, y debido a que las botellas de plástico y las latas de aluminio ahora son más livianas, los camiones que transportan productos a los minoristas usan menos combustible.

Como parte de su enfoque de empaque, el objetivo a largo plazo de la compañía es eliminar la pérdida de materias primas, energía y agua durante el proceso de fabricación.

Para obtener más información sobre Coca-Cola y el medio ambiente, visite la página 'Sostenibilidad: responsabilidad corporativa' de Coca-Cola.

Nota del editor: Coca-Cola es un patrocinador de Mother Nature Network.

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