Ciudad perdida de nativos americanos desenterrada en Kansas

Como cualquier buena historia de descubrimiento, el viaje que llevó al arqueólogo Don Blakeslee a descubrir una de las ciudades perdidas más grandes de la historia de América del Norte comenzó con una nueva mirada a documentos centenarios.

En 2013, los académicos de UC Berkeley volvieron a visitar una serie de mapas y textos escritos en 1601 por conquistadores españoles sobre una expedición fallida a la región de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos en busca de oro y otros tesoros. En cambio, los exploradores detallaron el descubrimiento de un asentamiento masivo de casi 2, 000 chozas de césped con un estimado de 20, 000 ocupantes.

Mientras que las traducciones anteriores confundieron el sitio exacto de esta ciudad, etiquetado en el mapa como Etzanoa, los investigadores de Berkeley pudieron interpretar las cuentas y los mapas adjuntos con mayor precisión.

Uno de los mapas que detalla la ubicación de la ciudad de los nativos americanos de Etzanoa (etiquetado en la parte superior central) de un dibujo de 1602. (Foto: UC Berkeley)

"Pensé, 'Wow, sus descripciones de testigos oculares son tan claras que es como si estuvieras allí'. Quería ver si la arqueología se ajustaba a sus descripciones ", dijo Blakeslee al LA Times. "Cada detalle coincidía con este lugar".

El lugar donde el profesor de arqueología de la Universidad Estatal de Wichita y su pequeño equipo se propusieron explorar en 2015 eran campos a las afueras de Arkansas City, Kansas. Mientras los agricultores han trabajado la tierra que rodea el cercano río Walnut, ha habido historias de artefactos espectaculares que van desde puntas de flecha hasta cerámica que se agita en la tierra.

"Siempre supimos que una vez había un montón de indios viviendo por aquí, porque habíamos encontrado demasiados artefactos para pensar lo contrario", dijo Jay Warren, comisionado de la ciudad de Arkansas, al Wichita Eagle. "Pero no teníamos idea hasta que llegó el Dr. Blakeslee sobre lo grande que era".

Una ciudad próspera

Según las cuentas recién traducidas por los exploradores españoles, Etzanoa posiblemente haya sido el asentamiento más grande en América del Norte a principios del siglo XVII. Los detalles incluyeron la presencia de enormes chozas de hierba colmena dispuestas en racimos y separadas por parcelas de jardín que contienen cultivos de maíz, frijoles, calabaza y calabazas.

"Los soldados contaron aproximadamente 2, 000 casas en las dos ligas (5 millas) que los españoles exploraron donde los carros podían ir en el lado este del río", afirma el sitio web oficial de Etzanoa Conservancy. "La circunferencia de cada una de las casas redondas de pasto y madera era de aproximadamente 70 a 80 pies. Cada casa estaba habitada por un estimado de 10 personas. Por lo tanto, la población total se estimó en 20, 000".

Mientras los nativos americanos que residían en Etzanoa saludaron pacíficamente a los españoles, los conquistadores arruinaron todas las oportunidades de aprender más sobre el asentamiento después de tomar rehenes, probablemente en un intento de asegurar el oro. La ciudad entera huyó. Cuando la expedición salió de la ciudad después de realizar una encuesta limitada, fueron emboscados por una tribu llamada "Escanxaques". Estos guerreros, enemigos del pueblo Etzanoa, tenían la intención de asaltar la ciudad vacía. Afortunadamente, los españoles pudieron repeler el ataque y evitar que el asentamiento sufriera más daños.

"La batalla duró una buena parte de la tarde, con los españoles trabajando lentamente por Etzanoa y cruzando el río (Arkansas)", dice el sitio web. "Finalmente, los Excanxaques se retiraron de la pelea con los españoles".

Tamizando a través del tiempo

En los años transcurridos desde que se iniciaron los trabajos en los campos a las afueras de Arkansas City, Blakeslee, estudiantes de la Universidad Estatal de Wichita y voluntarios, han descubierto herramientas de piedra, armas y otras pruebas de la antigua gente de Wichita. Para respaldar aún más las cuentas de 1601, también recuperaron artefactos españoles como un clavo de herradura oxidado, balas y disparos de cañón disparados durante la emboscada.

En cuanto a lo que le sucedió a la ciudad, los arqueólogos creen que probablemente fue víctima de la enfermedad y la guerra europeas. A principios del siglo XVIII, cuando los exploradores franceses visitaron la región, apenas quedaba nada de Etzanoa.

Ahora que se ha corrido la voz sobre el descubrimiento de la ciudad, los funcionarios de la ciudad de Arkansas dicen que ha florecido el interés en visitar el sitio y aprender más sobre el asentamiento. Los planes para un centro de visitantes están en proceso, ya se ofrecen recorridos limitados para aquellos que desean ver de primera mano los artefactos que se extraen de la tierra. Según el LA Times, incluso hay esperanza de que toda el área sea designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

"No estamos hablando de armar una maravilla de un día", agregó Warren al Wichita Eagle. "Estamos buscando crear algo que pueda ser excelente para la región, y durante 50 años y más en el futuro. Estamos hablando con (Unified School District) 470 sobre cómo podría mejorar la educación. Y creemos que el sitio podría también sea un centro de capacitación práctica para arqueólogos de todo el mundo ".

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