Ciervo con 'colmillos' visto en Afganistán por primera vez en 60 años

Emocionantes noticias han llegado al circuito de noticias de conservación. La Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre envió un equipo de encuesta al noreste de Afganistán, y el equipo vio ciervos almizcleros de Cachemira, una especie que los científicos no han visto desde 1948.

Un hombre fue avistado en tres ocasiones separadas, así como una mujer, y una segunda mujer con un menor.

La especie se caracteriza por los colmillos que los machos cultivan durante la temporada de apareamiento, que se extienden fuera de la boca y se parecen mucho a los colmillos. Aunque crecen dientes extra grandes en lugar de astas, los ciervos almizcleros los usan para el mismo propósito que los venados verdaderos usan sus astas: para entrenar con otros machos. Pero no son los colmillos los que atraen a los cazadores furtivos, sino más bien su glándula almizclera, que se vende en el mercado negro para ser utilizada para perfumes.

La noticia del avistamiento es maravillosa para la especie, que está en peligro debido a la pérdida de hábitat y la caza furtiva continua. Pero el resultado de los avistamientos es aún más importante que los propios avistamientos. El hecho de que se descubriera ahora empuja la energía renovada hacia intereses y esfuerzos de conservación.

La revista Smithsonian señala: "Siete tipos de ciervos almizcleros deambulan por los bosques y matorrales alpinos en las montañas de Asia. Todos son cazados por sus bolsas de carne y almizcle, que contienen una secreción maloliente valorada para su uso en la medicina tradicional y en perfumes". gramo, el almizcle es uno de los productos más valiosos en el reino natural y puede valer tres veces más que su peso en oro ", dijo Stuart Chapman de WWF-UK a National Geographic News".

La actividad humana ha afectado gravemente a este ciervo fascinante. Como es el caso con demasiadas especies, los humanos que destruyen el hábitat y la caza han empujado al ciervo a las laderas empinadas y difíciles de alcanzar y, por lo tanto, ofrecen un pequeño refugio contra la caza furtiva, pero puede que no sea suficiente para persistir. Como señala LiveScience, "Tres décadas de guerra han devastado la provincia de Nuristán, y la continua violencia e inestabilidad política hacen que el comercio de glándulas aromáticas en el mercado negro sea incontrolable. Además, la especie está perdiendo rápidamente el hábitat adecuado. Estudios geológicos recientes del área muestran según el estudio, ha perdido alrededor del 50 por ciento de sus bosques montañosos desde la década de 1970 ".

El avistamiento del ciervo almizclero de Cachemira todavía ofrece esperanza, sin embargo, solo sabiendo que todavía está allí. Se abre paso en los libros de registro con otras "especies de Lázaro" como Pharotis imogene, una especie de murciélago que no había sido vista en 120 años y se creía extinta, y la rana arlequín variable, que se creía perdida para siempre hasta que fue avistada nuevamente en 2003. Estas y otras especies que parecen ser buscadas por científicos son débiles en un radar, lo que subraya por qué la conservación del hábitat es esencial para la persistencia de las especies, incluso aquellas, o especialmente aquellas, que apenas se aferran.

Como WCS informa en el comunicado de prensa del avistamiento energizante, "se necesita la conservación selectiva de la especie y su hábitat para que sobreviva en Afganistán. Aunque el deterioro de las condiciones de seguridad en Nuristán no permitió a las ONG permanecer en Nuristán después de 2010, la Vida Silvestre Conservation Society mantiene contacto con la gente local que ha capacitado y buscará fondos para continuar la investigación y protección del ecosistema en Nuristán cuando la situación mejore ".

Es a través de esfuerzos obstinados como este que algunas especies pueden sobrevivir, y en algunos casos especiales, una vez más prosperan, a pesar de las probabilidades en contra de ellas. Para los ciervos almizcleros de Cachemira, esas probabilidades parecen abrumadoras a la luz de su valor para los cazadores furtivos. Exactamente qué ayuda necesitan, y cómo proporcionar medidas de conservación, todavía está en el aire, pero WCS planea continuar el esfuerzo.

"Los ciervos almizcleros son uno de los tesoros vivos de Afganistán", dijo el coautor Peter Zahler, Director Adjunto de Programas de Asia de WCS. “Esta especie rara, junto con la vida silvestre más conocida, como los leopardos de las nieves, son el patrimonio natural de esta nación en dificultades. Esperamos que las condiciones se estabilicen pronto para permitir que WCS y los socios locales evalúen mejor las necesidades de conservación de esta especie ”.

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