Ciempiés gigante de natación que muerde descubierto en Tailandia

Hasta hace poco, se creía ampliamente que los ciempiés, bichos espeluznantes con patas aparentemente interminables y una picadura desagradable, eran estrictamente la ruina de las especies que habitan la tierra. Todo eso cambió cuando el entomólogo George Beccaloni, en una luna de miel en Tailandia, descubrió una especie de ciempiés gigante con preferencia por el agua.

"A donde quiera que vaya en el mundo, siempre doy vuelta a las rocas al lado de los arroyos, y ahí es donde encontré este ciempiés, lo cual fue una gran sorpresa", dijo Beccaloni a National Geographic. "Era bastante horrible: muy grande con piernas largas y un horrible color oscuro, negro verdoso".

En lugar de lanzarse al bosque para protegerse, el ciempiés saltó al agua y, como recordó Beccaloni, nadó bajo una roca para esconderse. La nueva especie, la primera de su tipo conocida por nadar, ha sido nombrada Scolopendra cataracta, del latín que significa "cascada".

Armado con una mordida venenosa y dolorosa que se usa para paralizar presas de peces a serpientes, esta especie gigante de ciempiés puede crecer hasta casi 8 pulgadas de largo.

Aquí hay una foto de las partes de la boca para tus pesadillas:

Las 'placas dentales' de la recién descubierta Scolopendra cataracta . (Foto: ZooKeys)

Después de capturar el espécimen en un frasco en 2001, Beccaloni dijo que nadó hasta el fondo del frasco con el poder de una anguila. Cuando más tarde lo sacó del recipiente, el agua "rodó de su cuerpo, dejándolo totalmente seco".

Pero después de varios años de almacenamiento, el espécimen único ahora se ha identificado como similar a dos ciempiés inusuales descubiertos por el colega de Beccaloni, el Dr. Gregory Edgecombe, en Laos. El análisis de ADN confirmó que los tres, así como un espécimen recolectado en Vietnam en 1928 (pero mal identificado), eran parte de una nueva especie.

"Otros Scolopendra cazan en tierra", dijo Beccaloni a NatGeo. "Apuesto a que esta especie entra al agua por la noche para cazar invertebrados acuáticos o anfibios".

Si bien es probable que estos gigantes acuáticos no estén interesados ​​en tomar muestras de humanos, una mordida de uno probablemente arruinaría la noche. Según las descripciones horribles disponibles en línea (¡y también videos!), La mordedura es extremadamente dolorosa y se sabe que causa hinchazón, vómitos, dolores de cabeza y, imaginamos, un miedo inquebrantable a los ciempiés.

En la última edición de ZooKeys se ha publicado una descripción detallada de la nueva especie, así como de otros ciempiés gigantes.

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