Ciempiés gigante come serpientes visto en Texas

Esta imagen ha aterrorizado a Internet desde que el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas la publicó en sus páginas de redes sociales a fines de la semana pasada. Representa un ciempiés muy saludable, muy grande y muy intimidante con una vibrante cabeza roja y largos colmillos.

Aunque podría parecer una especie de bestia extranjera para los no iniciados, este error es en realidad un nativo de Texas. Llamado Texas o ciempiés pelirrojo gigante, se sabe que la especie crece hasta 8 pulgadas de largo. Este ejemplar en particular, que se encuentra en Garner State Park, ciertamente parece ser uno de los más grandes.

Los colores brillantes del ciempiés son una advertencia: una mordida penetrante de uno de sus chompers es capaz de liberar una toxina dolorosa. La picadura pica y causa hinchazón, pero no es mortal. Aunque un encuentro podría invadir tus pesadillas por un tiempo.

Afortunadamente, los humanos no están en el menú de este error, pero algunas criaturas sorprendentes sí. Se sabe que los ciempiés pelirrojos cazan y matan lagartos, sapos, roedores e incluso serpientes. Se ha visto a sus primos sudamericanos arrebatando murciélagos del aire.

"Usan sus patas para agarrar presas mientras se alimentan y sus 'colmillos' (en realidad un par adicional de patas altamente modificadas) son capaces de perforar la piel e inyectar una toxina dolorosa", explicó Ben Hutchins del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas en TPW Revista.

Como muchas otras especies de ciempiés, los pelirrojos de Texas en realidad no tienen cientos de patas. Esta especie típicamente tiene entre 21 y 23 pares de apéndices de color amarillo. Y es un error común pensar que los ciempiés son insectos. En realidad, son de una clase diferente de artrópodos por completo: Chilopoda. También son distintos de los milpiés, criaturas de otra clase completamente distinta.

Los pelirrojos de Texas pueden ser lugares raros en días cálidos y soleados, prefiriendo salir de sus guaridas subterráneas en días nublados. Además de Texas, también se sabe que deambulan desde el norte de México hasta Missouri y Arkansas en el este, y hacia Arizona y Nuevo México en el oeste.

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