Chicken vs. 'Chickin': ¿Son verdes las carnes falsas?

Hay una extraña ironía en mi dieta mayoritariamente vegana: aumenta mis desechos de envases de plástico.

Sí, me doy cuenta de que la mayoría de los estadounidenses que comen carne también crean una gran cantidad de desechos plásticos, comprando losas de carne cultivadas en fábrica envueltas en espuma de poliestireno y envoltura de plástico. Pero los no vegetarianos más conscientes del medio ambiente pueden obtener carne de cultivo local mínimamente empaquetada y huevos orgánicos de corral en cajas de cartón reutilizables en mi mercado de agricultores. Dichas opciones, desafortunadamente, no están disponibles para los comedores de tofu, a menos que hagan su propio tofu.

Todavía como bastante tofu, el tipo de fabricación local (aunque no de soja cultivada localmente) disponible en Co -portunity. Pero para reducir el desperdicio de plástico, he estado comiendo más frijoles este año, que puedo recoger en una bolsa reutilizable en la sección a granel de mi cooperativa local para preparar comidas ricas en proteínas y sin desperdicio.

Este cambio también me ha hecho más cauteloso con las carnes falsas veganas sobreembaladas y procesadas en exceso.

Obviamente, los residuos de envases de plástico no son el único problema cuando se trata de preocupaciones ambientales relacionadas con los alimentos. En general, una dieta vegana tiende a tener una huella de carbono más baja, simplemente porque la carne de res cultivada en fábrica tiene una huella de carbono tan enorme. Pero esa afirmación general definitivamente tiene sus excepciones, lo que significa que lo verde que es realmente la dieta de un carnívoro o vegano depende de qué está comiendo exactamente ese carnívoro o vegano.

De hecho, el Green Lantern de Slate analizó cómo se compara el tofu verde con las fuentes de proteínas animales. Por supuesto, el tofu resultó ser el ganador verde con diferencia en comparación con la carne de res cultivada en fábrica. Pero en comparación con el pollo y el pescado, los productos de proteínas vegetarianas no siempre salieron adelante:

El año pasado, el gobierno holandés encargó un estudio sobre los efectos ambientales de los "sustitutos de la carne" vegetarianos, incluidas las hamburguesas vegetarianas, el quorn y el tofu. Según el análisis, un kilogramo de tofu vendido en los Países Bajos produce aproximadamente dos kilogramos de dióxido de carbono equivalente de la granja al supermercado. Eso es solo un poco menos que el pollo holandés, a 3 kilogramos de CO2 equivalente por kilogramo de carne. La caballa, el arenque, el abadejo y los mejillones, algunos de los cuales la linterna ya ha defendido como opciones bajas en carbono para los amantes de los mariscos, obtuvieron una puntuación similar o mejor que el tofu. Esa es una diferencia mucho menor de lo que la Linterna hubiera esperado. Aquí hay un PDF del resumen en inglés del estudio holandés, que es una lectura bastante interesante en general (los productos lácteos, por ejemplo, no obtienen mejores resultados que la carne, lo cual es una noticia algo triste para los vegetarianos lacto-ovo). Sin embargo, el tofu que se vende en los Países Bajos tiende a venir de Sudamérica, por lo que si estoy comiendo tofu hecho de soya cultivada en los EE. UU. Y luego se da palmaditas en forma de tofu localmente, mi proteína sería más verde. Dicho esto, si en cambio estoy comiendo carnes falsas procesadas, la mayoría de las cuales se hacen en Taiwán y luego se envían aquí en envases de plástico, es probable que mi proteína vegana sea menos verde que el tofu holandés. Y si comparo esa carne falsa procesada con, por ejemplo, un huevo orgánico del pollo del patio trasero de un vecino, parece bastante probable que el huevo gane el concurso verde.

Y, por supuesto, si decidiera consumir mi comida de carne falsa con refresco contaminante del agua y empapar mi postre con jarabe de chocolate Hershey contaminado con mercurio, mi comida seguiría siendo vegana pero decididamente no verde, o saludable.

Todo esto quiere decir que si bien el vegetarianismo y el veganismo generalmente pueden ayudar a las personas a avanzar hacia una dieta mucho más ecológica, no siempre es necesariamente la dieta más ecológica. Los alimentos procesados ​​en exceso no se pueden considerar tan verdes, incluso cuando son veganos.

No estoy instando a todos a renunciar a su tofu orgánico. Todavía creo que es una de las opciones de proteínas más ecológicas que existen, y como tofu prácticamente todos los días. Solo espero que podamos tener conversaciones más productivas y honestas sobre la alimentación ecológica.

Ya sea vegano o carnívoro o algo intermedio, ¿qué está haciendo en 2010 para que su dieta sea más ecológica?

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