Chernobyl brilla de nuevo como una granja solar

El 26 de abril de 1986, se arrojó una nube oscura sobre la ciudad autónoma de Pripyat y Chernobyl Raion, un distrito administrativo ahora vencido al sur de la frontera entre Ucrania y Bielorrusia.

Si bien es probable que esa oscuridad figurativa nunca se disipe por completo, el sol en sí mismo nunca ha dejado de brillar en el área de 1, 000 millas cuadradas conocida como la Zona de Exclusión de Chernobyl, que se olvida principalmente, excepto por las noticias ocasionales sobre residentes sorprendentes de cuatro patas que buscan un nuevo hogar. Y ahora, más de 30 años después de que uno de los peores accidentes de plantas de energía nuclear en la historia transformara una gran franja del centro-norte de Ucrania y más allá en un páramo radiactivo, el gobierno ucraniano se está aprovechando de esa abundante luz solar y transformándola en una fuente de energía limpia.

Una de las granjas solares más grandes del mundo.

Así es, una compañía ucraniana-alemana ha construido y abierto una granja solar en Chernobyl, a 100 metros de la cúpula que alberga el reactor de la planta de energía nuclear. La instalación se erige como una de las granjas solares más grandes del mundo con 3.800 paneles, una central de energía limpia que, según informó The Guardian, es capaz de generar casi un tercio de la electricidad generada por la central nuclear de Chernobyl cuando estaba en funcionamiento. La construcción comenzó en diciembre de 2017 y se completó en otoño de 2018.

Verá, no se puede hacer mucho con la tierra que se encuentra dentro de la zona de exclusión. No se puede usar para fines agrícolas debido a la contaminación del suelo, y el restablecimiento de viviendas en el área está fuera de discusión. Hoy, la zona de exclusión funciona principalmente como una reserva natural accidental con una industria de turismo de desastres bastante robusta.

Con tanta tierra y tan pocas opciones de reinvención, el gobierno ucraniano identificó 6, 000 hectáreas (aproximadamente 15, 000 acres) dentro de la Zona de Exclusión de Chernobyl que pueden usarse para producir electricidad una vez más. La granja solar actualmente cubre 4 acres (1.6 hectáreas) y puede proporcionar energía a aproximadamente 2, 000 hogares. En última instancia, podría producir 100 megavatios de energía renovable. Teniendo en cuenta que los cuatro reactores nucleares de la era soviética en Chernobyl tenían una capacidad instalada de 4.000 megavatios, esta sería una operación más pequeña pero aún significativa.

La zona de exclusión de Chernobyl no es un lugar obvio para una granja solar, pero cuando lo piensas, esta segunda oportunidad tiene mucho sentido. (Foto: Sergey Kamshylin / Shutterstock)

Como explica The Guardian, la construcción de una granja solar dentro de la Zona de Exclusión de Chernobyl tiene claras ventajas. Por un lado, obviamente hay bienes inmuebles disponibles, y muchos de ellos. En segundo lugar, ya hay infraestructura de red eléctrica en el área, incluidas las líneas de alta tensión.

Fuerte sol = energía renovable

Sin embargo, el aspecto más beneficioso para crear una instalación de energía renovable en la huella de este notorio sitio de desastre nuclear es la abundancia de luz solar intensa. El área, a pesar de su renombrada reputación, está bendecida con un sol comparable al del sur de Alemania, una de las regiones productoras de energía solar más importantes del mundo.

"El sitio de Chernobyl tiene un potencial realmente bueno para la energía renovable", explicó el ministro de medio ambiente de Ucrania, Ostap Semerak, durante una conferencia de prensa celebrada en Londres en el verano de 2016. "Ya tenemos líneas de transmisión de alto voltaje que anteriormente se usaban para las estaciones nucleares, la tierra es muy barato y tenemos muchas personas capacitadas para trabajar en plantas de energía ".

Este pivote de alto perfil hacia la energía limpia y renovable está ayudando a Ucrania a disminuir su dependencia de los recursos rusos y potencialmente quitando algo de presión sobre sus cuatro instalaciones de energía nuclear restantes (15 reactores en total), que abastecen a la nación con casi la mitad de sus necesidades de electricidad .

Ucrania todavía depende de la energía nuclear

A diferencia de Japón, que abrazó agresivamente las energías renovables después del desastre de Fukushima Daiichi provocado por el tsunami de 2011 y ha sido cauteloso al volver a poner en funcionamiento sus instalaciones nucleares, Ucrania siguió dependiendo de la energía nuclear a raíz de la catástrofe de Chernobyl. Hoy, Ucrania es uno de los 10 principales productores de energía nuclear del mundo. Solo Francia cuenta con un mayor porcentaje de electricidad producida en el país procedente de centrales nucleares.

Si bien es probable que los planes para construir instalaciones nucleares adicionales en Ucrania sigan avanzando, parece que la energía solar ignorada durante mucho tiempo, por fin, se ha sentado en la mesa proverbial.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en agosto de 2016.

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