¿Champú seguro?

Q. He escuchado que debemos evitar el laurel sulfato de sodio en el champú porque es tóxico, así que compro champú "sin SLS", pero ahora he notado que contiene algo llamado sulfato de coco de sodio. ¿Es esta una mejor alternativa? o simplemente un ejemplo de lavado verde? - James, MI

A. Es inteligente preguntarse acerca de este coco sulfato de sodio que suena sospechoso, no solo porque su cuerpo es un templo, sino también porque todos votamos (con nuestras billeteras) por mejores estándares de salud para productos de cuidado personal cada vez que hacemos una compra. Dado que la Asociación de Consumidores Orgánicos informa que incluso las líneas de cuidado corporal supuestamente “orgánicas” a menudo contienen agentes cancerígenos, sabemos que tenemos que recorrer muchos kilómetros antes de dormir.

Entonces hablemos de ciencia. "SLS" en realidad puede referirse a dos productos químicos diferentes, pero de sonido similar, uno de los cuales es simplemente irritante y el otro puede estar relacionado con el cáncer. Ambos son un tipo de tensioactivo, que es lo que permite que los champús y otros detergentes absorban y limpien muy bien, explica Sean Gray, analista senior del Grupo de Trabajo Ambiental. Durante años, el tensioactivo más común fue el laurel sulfato de sodio o SLS. Desafortunadamente, irrita la piel de muchas personas, por lo que las empresas comenzaron a buscar formas de mejorarla. Comenzaron a poner el laurel sulfato de sodio a través de un proceso maravilloso por el cual se convierte en laureth sulfato de sodio, que hace el mismo trabajo, pero sin irritar la piel. Eso es genial, ¿verdad?

Incorrecto. Este maravilloso proceso deja atrás dos productos químicos, óxido de etileno y 1, 4-dioxano, los cuales son, usted lo adivinó, carcinógenos. Hable acerca de cortarse la nariz para fastidiar la cara. De todos modos, tanto los problemas de irritación de la piel asociados con el laurel sulfato de sodio como los riesgos potenciales de cáncer asociados con el laureth sulfato de sodio (que puede denominarse SLS o SLES) han llevado a una profusión de champús "sin SLS" y "sin SLES" y otros productos jabonosos. La mayoría de estos nuevos productos utilizan coco sulfato de sodio como un surfactante de reemplazo, lo que nos lleva, finalmente, a su pregunta.

En realidad, los fabricantes de champú finalmente parecen haberlo hecho bien esta vez. El sulfato de coco de sodio es un derivado de coco, y aunque no ha sido sometido a tantas pruebas y escrutinios como los ingredientes más utilizados, de hecho parece ser una alternativa más segura al SLS. Es menos irritante que el laurel sulfato de sodio, pero no contiene los subproductos cancerosos del malvado primo gemelo laureth sulfato de sodio, dice Gray. Así que adelante y hágase espuma, sin esforzarse por SCS. Lo creas o no, tu champú suena como una opción bastante segura. Frota un dub dub, los abrazos de los árboles en la bañera.

Historia de Sarah Schmidt. Este artículo apareció originalmente en "Plenty" en diciembre de 2008.

Copyright Environ Press 2008

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