Cerdos reales que brillan en la oscuridad creados por científicos chinos

De vez en cuando, a la ciencia se le ocurre algo tan sorprendente, tan increíble, que el universo parece estar lleno de maravillas y posibilidades.

Luego están los días en que los científicos crean cerdos que brillan en la oscuridad.

Sí, un equipo de científicos de la Universidad Agrícola del Sur de China ha creado una camada de lechones brillantes, que recientemente revelaron al mundo. La hazaña mágica se logró inyectando a los embriones de cerdo con ADN de medusas brillantes. Los lechones resultantes, que en realidad son bastante lindos, brillan en verde cuando se colocan bajo luces fluorescentes negras.

Puedes ver los lindos hocicos y patas del cerdo en este video en idioma chino:

(Si escuchas a los cerdos chillar en el video, no te preocupes. Solo tienen miedo de la oscuridad).

Entonces, ¿cuál es el objetivo de esta investigación esclarecedora? Tocino que puedes comer en la oscuridad? ¿Cerdos como mascotas que puedes caminar de noche sin una linterna? Huevos verdes y jamón de la vida real?

No, esto no es por diversión o comida. En realidad, hay un objetivo científico legítimo y muy emocionante para este empalme de ADN. Al introducir genes de un animal a otro, los científicos pueden crear medicamentos dentro de los animales. Esta técnica sería especialmente útil en animales que crecen tan rápido y tan grandes como los cerdos. Por ejemplo, las enzimas que coagulan la sangre para tratar la hemofilia podrían generarse de manera mucho más barata en animales que en fábricas costosas, según el biocientífico de la Facultad de Medicina Manoa de la Universidad de Hawái, Dr. Stefan Moisyadi, quien le dijo al Huffington Post que en este momento el resplandor verde es solo una indicación de que la técnica de empalme de genes funcionó. Los científicos chinos utilizaron técnicas desarrolladas en la Universidad de Hawai para sus cerdos brillantes, y Moisyadi trabajó con el equipo chino en esta última investigación.

Este no es el primer experimento de este tipo: se crearon conejos que brillan en la oscuridad el año pasado, pero la tasa de éxito es notable. Experimentos previos en los que se implantaron nuevos genes en embriones tuvieron una tasa de éxito de aproximadamente el 2%. Esta vez, los científicos chinos inyectaron ADN de medusa en 25 embriones y obtuvieron 10 lechones que brillaron, una tasa de éxito del 40%. Moisyadi le dijo al Los Angeles Times que los intentos anteriores simplemente "arrojarían el ADN en el embrión y esperarían que fuera necesario", pero el nuevo trabajo empleó un enfoque más activo.

¿Que sigue? Moisyadi le dice al Times que esperan implantar genes específicos que permitan a los cerdos u otros animales excretar proteínas médicamente útiles en su leche, que luego podrían usarse para crear medicamentos que salvan vidas. No dijo si espera que las medicinas brillen en la oscuridad.

Relacionado en el sitio:

  • Hongo que brilla en la oscuridad redescubierto después de 170 años
  • 12 ejemplos extraños de ingeniería genética
  • Las medusas solían crear conejitos que brillan en la oscuridad

Artículos Relacionados