Casi todos los canguros son zurdos

Un nuevo estudio ha desafiado la creencia de que solo los humanos y los primates son zurdos o diestros. Los investigadores han descubierto que los canguros son principalmente zurdos y usan sus manos izquierdas para realizar tareas básicas como el aseo y la alimentación.

En un estudio conjunto realizado por la Universidad de Tasmania y la Universidad de Nueva Gales del Sur, y con la ayuda de científicos de la Universidad Estatal de San Petersburgo que realizaron la investigación sobre el terreno, los autores del estudio descubrieron que los canguros favorecían su mano izquierda 95 por ciento del tiempo

El estudio siguió a canguros salvajes de cuello rojo y canguros grises orientales en el Parque Nacional Maria Island y el Parque Nacional Mount William, ambos ubicados en Tasmania, así como canguros rojos en el Fowlers Gap en Nueva Gales del Sur.

"Según una escala de evaluación especial de la mano de obra adoptada para los primates, los canguros obtuvieron las calificaciones más altas", explicó el líder del proyecto, Yegor Malashichev. "Observamos una notable consistencia en las respuestas entre las especies bípedas, ya que todas prefieren usar la mano izquierda, no la derecha".

"Este resultado desafía la noción de que en los mamíferos la aparición de una fuerte" verdadera "mano es una característica única de la evolución de los primates", escriben los autores del estudio en su artículo.

Al igual que los primates y los humanos, los canguros, una especie de marsupial, caminan sobre dos patas, usando sus brazos y manos para realizar tareas como acicalarse, recoger hojas y agarrar ramas de árboles. Sin embargo, los canguros no tienen pulgares oponibles, pero tienen garras largas, que se diferencian de las manos de los primates.

Los marsupiales parecían usar cada mano para un propósito diferente, la mano izquierda se usaba principalmente para tareas que requerían habilidades motoras finas, y la derecha, para tareas que requerían más fuerza.

"Pero en ambos parques nacionales vimos que los wallabies de cuello rojo siempre usaban su pata derecha para el trabajo de fuerza, como tirar una rama hacia abajo, pero siempre se llevaban las hojas a la boca con la pata izquierda", dijo la ecologista de vida silvestre Janeane Ingram.

Que estos canguros caminen sobre dos patas parece ser un factor importante que contribuye a su zurdo. Los investigadores no vieron la misma preferencia por una mano en cuadrúpedos, y descubrieron que los marsupiales que usan sus patas delanteras principalmente para otras tareas además de caminar mostraron una lateralización manual más fuerte.

Según la BBC, no todos encontraron esta área de investigación tan interesante como los científicos que realizaron el estudio. "Desafortunadamente, incluso mis propios colegas piensan que estudiar los macropópodos zurdos no es un problema grave, pero cualquier estudio que pruebe la verdadera mano en otra especie bípeda contribuye al estudio de la simetría cerebral y la evolución de los mamíferos", dijo Ingram a la agencia de noticias.

Se cree que estos hallazgos provocan más estudios sobre los cerebros de los marsupiales. Debido a que el cerebro de un canguro no tiene las mismas conexiones neuronales que unen los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro, los investigadores creen que la zurda de un canguro podría proporcionar más información sobre afecciones neuropsiquiátricas humanas como la esquizofrenia y el autismo. "Esto nos dará una mejor resolución para las interpretaciones evolutivas", dijo Malashichev.

    Artículos Relacionados