Capturando los camaleones de Florida, un pequeño reptil invasor a la vez

Es posible que haya oído sobre el problema de la pitón birmana de Florida. La serpiente invasiva, que es nativa del sudeste asiático, se introdujo en las últimas décadas cuando los dueños de mascotas locales los liberaron en la naturaleza. Algo similar está sucediendo con los camaleones.

Los pequeños reptiles no son nativos de América del Norte, pero están apareciendo en Florida, con media docena de especies o más que ahora habitan el Estado del Sol. Florida es el hogar de especies más introducidas de reptiles y anfibios que viven y se reproducen en la naturaleza que en cualquier otro lugar del mundo, según la Extensión IFAS de la Universidad de Florida. Si bien la pitón birmana ha llamado mucho la atención, otras 139 especies de reptiles y anfibios se han deslizado en los paisajes urbanos y naturales de Florida.

Una industria controvertida

Un camaleón pantera como este podría obtener $ 1, 000 en el mercado 'subterráneo' de Florida. (Foto: Cathy Keifer / Shutterstock

Debido a que los camaleones que habitan en los árboles son relativamente inofensivos en comparación con la pitón, no ocupan un lugar destacado en la lista de prioridades de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida. Así que algunos residentes, llamados herpes, están tomando el asunto en sus propias manos. Armados con linternas, practican el herpeo, el acto de buscar anfibios o reptiles, en la noche cuando está oscuro, con la esperanza de encontrar una de estas criaturas que cambian de color.

Pero ahí es donde el camino ético se bifurca. Algunos herperos, según National Geographic, buscan a través de patios y pantanos rurales para atrapar camaleones, y luego los entregan como mascotas a otros entusiastas o los adoptan ellos mismos. Pero otros participan en una práctica más controvertida llamada ganadería, donde crían y crían camaleones y los venden.

Como informa National Geographic:

La mayoría de estas actividades de cría en granjas pasan desapercibidas, ya que es difícil probar si un ranchero camaleón introdujo deliberadamente, e ilegalmente, los camaleones iniciales, o simplemente ya los tenía en su propiedad. La ganadería puede ser lucrativa; un camaleón pantera, uno de los no nativos de Florida, puede vender por hasta $ 1, 000.

Cómo impactan el medio ambiente

Los camaleones de Oustalet son una especie del pequeño reptil que ahora se encuentra en Florida. (Foto: Nashepard / Shutterstock)

Los camaleones son depredadores que comen insectos, ranas pequeñas y lagartijas, de acuerdo con el Área Cooperativa de Manejo de Especies Invasoras de los Everglades (CISMA). De alguna manera, pueden ser beneficiosos: comen plagas agrícolas como gorgojos, chinches y orugas, y comen reptiles y anfibios no nativos, incluidos geckos y ranas cubanas.

Sin embargo, si los camaleones se establecen en las áreas de vida silvestre natural de Florida, los científicos están preocupados de que los reptiles coman más especies nativas. Los camaleones Oustalet (en la foto de arriba), por ejemplo, tienen una alta tasa de reproducción y pueden sobrevivir en una variedad de entornos, incluidos bosques, sabanas, matorrales y tierras agrícolas, dice CISMA.

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