Canadá y Dinamarca libran 'guerra de whisky' en las rocas

Hans Island está entre una roca y un lugar duro. En realidad, es la roca, y está en el lugar difícil: este pequeño afloramiento de piedra caliza se encuentra en el medio del estrecho que separa a Canadá de Groenlandia, inspirando a dos países poderosos a reclamarlo como propio.

La Tierra todavía tiene muchas disputas territoriales como esta, desde las Islas Malvinas hasta los mares del sur y este de China. Pero la larga lucha por Hans Island es única, no solo por quién está involucrado y cómo lo han manejado, sino también por cómo esta enemistad a veces descarada, librada principalmente con banderas, botellas de licor y bravuconadas, podría presagiar disputas geopolíticas más serias. en el ártico

DESCANSO FOTOGRÁFICO: 13 increíbles animales del Ártico

El conflicto enfrenta a Canadá contra Dinamarca, que ha mantenido a Groenlandia como territorio danés durante la mayor parte de los últimos 200 años. ¿Por qué dos aliados de la OTAN pelearían por una roca vacía con poco valor aparente? La isla Hans tiene solo 320 acres (0.5 millas cuadradas, o 1.3 kilómetros cuadrados), y además de estar deshabitada, tiene cero árboles, prácticamente sin suelo y sin reservas conocidas de petróleo o gas natural.

Sin embargo, lo que le falta en recursos, Hans Island lo compensa con ambigüedad legal. Es la más pequeña de varias islas en el canal Kennedy, parte del estrecho de Nares, que separa Groenlandia de Canadá, pero está casi exactamente en el medio. Los países pueden reclamar aguas territoriales de hasta 12 millas náuticas (22 km) desde sus costas según el derecho internacional, y dado que la isla Hans se encuentra en una parte estrecha del estrecho de Nares, se encuentra dentro de las zonas de 12 millas de Canadá y Dinamarca.

La isla Hans se encuentra casi exactamente a medio camino entre Canadá y Groenlandia. (Imagen: Wikimedia Commons)

Apuros

La isla Hans era parte de los antiguos terrenos de caza de los inuit, pero atrajo poca atención europea o estadounidense hasta el siglo XIX. Lleva el nombre del explorador groenlandés Hans Hendrik, según WorldAtlas, por alguna razón solo toma su primer nombre.

Groenlandia se convirtió en un territorio danés en 1815, mientras que Canadá obtuvo el control de sus islas árticas en 1880. Sin embargo, debido a los límites del mapeo del siglo XIX y los peligros de los viajes al Ártico, ninguno de los dos países mostró mucho interés en la isla Hans hasta la década de 1920. Fue entonces cuando los exploradores daneses finalmente lo mapearon, lo que llevó a la Liga de las Naciones a asumir el caso. El mal llamado Tribunal Permanente de Justicia Internacional (PCIJ) de la liga se puso del lado de Dinamarca en 1933, pero esa claridad no duró mucho.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la Liga de las Naciones fue reemplazada por las Naciones Unidas, y su PCIJ dio paso a la Corte Internacional de Justicia. Hans Island fue ignorado en su mayoría en los años 50 y 60, y con el paso del tiempo, las decisiones del desaparecido PCIJ perdieron influencia. Cuando Dinamarca y Canadá negociaron sus fronteras marítimas en 1973, acordaron una amplia gama de reclamos territoriales, pero Hans Island no era uno de ellos.

Fue entonces cuando las cosas se pusieron mal, según un informe de 2011 del Inventario de Conflictos y Medio Ambiente (ICE) de la Universidad Americana. Esto "ha creado tensión en las relaciones entre Canadá y Dinamarca y ha generado dudas sobre la soberanía del Ártico", señala el informe, aunque "el nivel de conflicto sigue siendo bajo". En lugar de luchar, los países han pasado 30 años en una guerra fría relativamente tranquila e incluso alegre.

Un debate enérgico

En 1984, las tropas canadienses hicieron un fatídico viaje a la isla Hans. Además de plantar la bandera de Canadá en la roca, también dejaron una botella de whisky canadiense. Solo una semana después, un funcionario danés visitó la isla, reemplazando la bandera de Canadá por la de Dinamarca y reemplazando el whisky con una botella de brandy danés. También subió un poco la apuesta, dejando una nota que acogió con ironía a los visitantes de Dinamarca.

"[Cuando] los militares daneses van allí, dejan una botella de aguardiente", dijo el diplomático danés Peter Taksøe-Jensen a WorldAtlas. "Y cuando las fuerzas militares canadienses llegan allí, dejan una botella de Canadian Club y un letrero que dice 'Bienvenido a Canadá'".

Puede parecer insignificante, pero es más maduro que la forma en que se manejan muchos enfrentamientos internacionales. Aún así, la disputa sobre Hans Island no es una broma para los líderes daneses o canadienses. Cuando el ministro de defensa de Canadá hizo un viaje sorpresa a la isla en 2005, por ejemplo, provocó una furiosa reprimenda de Dinamarca. "Consideramos que la isla Hans es parte del territorio danés", dijo Taksøe-Jensen a Reuters en ese momento, "y por lo tanto entregará una queja sobre la visita no anunciada del ministro canadiense".

El hielo marino gira alrededor de la isla Hans, visto desde el satélite Landsat 7 de la NASA en 2005. (Foto: NASA)

Rompiendo el hielo

Ya sea con armas, palabras o whisky, ¿por qué vale la pena luchar por Hans Island? En parte, puede ser orgullo, ya que ninguno de los dos países quiere ceder el territorio que ven como suyo. Pero como señala el informe de ICE, el creciente interés en este punto rocoso también es parte de una transformación más amplia. El Ártico se está calentando el doble de rápido que la Tierra en general, abriendo rutas y recursos valiosos bloqueados por el hielo marino.

"Las posibles oportunidades económicas asociadas con un Ártico sin hielo, como las nuevas rutas marítimas y los recursos energéticos sin explotar, han llevado a las naciones a hacer valer reclamos territoriales y establecer soberanía", dice el informe. "Como resultado, las zonas árticas deshabitadas como la isla Hans se están convirtiendo en puntos focales para la disputa diplomática".

Es posible que la isla no posea petróleo, gas u otras riquezas, pero su geografía por sí sola podría ayudar a que sus existencias aumenten a medida que el cambio climático revierta el Ártico. "Aunque Hans Island no posee ningún recurso natural, su ubicación en el estrecho de Nares puede ubicarlo cerca del camino de futuras rutas de envío", agrega el informe. "El resultado de la disputa también puede influir en los futuros desacuerdos de soberanía del Ártico en el futuro".

Sin embargo, a pesar de las crecientes apuestas, hay signos de relaciones de descongelación. Según los informes, los ministros de Asuntos Exteriores de Canadá y Dinamarca discutieron sobre Hans Island en una reunión de 2014, y el tema se considera ampliamente una grieta menor. "Los actuales desacuerdos fronterizos entre Canadá y Dinamarca son bastante pequeños y técnicos", dijo un consultor de asuntos del Ártico al Arctic Journal en 2014. "Ciertamente, nada que perjudicaría las buenas relaciones". Además, la política exterior cada vez más ambiciosa de Rusia le ha dado a los aliados de la OTAN un pez más grande para freír, ya que, junto con los Estados Unidos y otras naciones del Ártico, compiten por la posición en la región que cambia rápidamente.

Compromiso de condominio

Mientras tanto, un grupo de expertos en el Ártico han presentado una solución intrigante para Hans Island. El 12 de noviembre, investigadores de Canadá y Dinamarca sugirieron que se convirtiera en un condominio, pero no del tipo que puede estar imaginando. En lugar de construir un desarrollo residencial a 123 millas de distancia de las personas más cercanas, esto significaría compartir la isla de manera similar a como los residentes de condominios comparten su edificio.

La supervisión podría ser otorgada a los inuit de Canadá y Groenlandia, dicen los investigadores, o la isla podría convertirse en una reserva natural. Es posible que esto no resuelva todos los aspectos de la disputa, pero parece mejor que las notas y el licor más sarcásticos.

"Ha habido tensiones en el Ártico en algunos temas", dijo uno de los investigadores, Michael Byers, profesor de la Universidad de Columbia Británica, al National Post. "El nuevo gobierno federal podría ver esto como una forma de señalar un cambio de enfoque". El ministro de Asuntos Exteriores de Dinamarca ya analizó la propuesta, y aunque cualquier decisión puede estar muy lejos, Byers es optimista.

"Estoy seguro de que está dispuesto a explorar la posibilidad", dice.

Artículos Relacionados