California se convierte en el primer estado en requerir paneles solares en casas nuevas

California continúa forjando un futuro solar para sí mismo. La última es la aprobación de reglas que requieren que las casas nuevas y los edificios de apartamentos de poca altura tengan algún tipo de energía solar.

Si bien algunas ciudades del estado ya tienen este requisito (y otros estados han considerado dicha legislación), el Golden State se convierte en el primero en los Estados Unidos en codificar los requisitos solares en su código de construcción. La Comisión de Energía de California aprobó los cambios al código de construcción el 9 de mayo.

Los requisitos se aplicarán a cualquier permiso de construcción emitido después del 1 de enero de 2020.

Un panel solar en cada techo.

Los nuevos requisitos están en sintonía con otras leyes en los libros con respecto al consumo de energía en California.

Por ejemplo, para 2030, el 50 por ciento de la electricidad energética del estado debe provenir de fuentes no productoras de carbono, y la energía solar ha sido una de las principales fuentes en las que California ha invertido para lograr ese objetivo. Además, se espera que el objetivo impulse aún más la industria solar del estado, que ya está recibiendo mucha atención.

"Esta es una expansión de mercado muy grande para la energía solar", dijo a The New York Times Lynn Jurich, cofundadora y co-directora ejecutiva de Sunrun, una compañía líder en instalación de energía solar. "Es muy rentable hacerlo de esta manera, y los clientes lo quieren".

"También existe esta verdadera sensación estadounidense de libertad de producir electricidad en mi azotea", agregó. "Y es otro ejemplo de California liderando el camino".

California planea tener el 50 por ciento de su electricidad generada por fuentes de energía alternativas para 2030. (Foto: Bureau of Land Management / flickr)

No se trata solo de producir electricidad, por supuesto. Los residentes también deben poder usarlo. Las nuevas reglas alientan a los constructores a instalar también baterías domésticas, dando a los residentes la opción de usar la energía directamente en lugar de canalizarla a la red. Tener una batería también ayudará a los residentes a ahorrar en sus servicios públicos bajo la nueva estructura de tarifas, que se implementará el próximo año y cobrará a los clientes según la hora del día en que usen la electricidad. Tenerlo almacenado en una batería ayudará a los residentes a evitar costos más altos durante los mejores tiempos de uso.

Pierre Delforge, científico principal del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC) llamó a las nuevas reglas "innovadoras" en un comunicado y que ayudarán a los californianos a ahorrar dinero y reducir su huella de carbono

Las nuevas reglas "ahorrarán a los californianos más de $ 1.7 mil millones en ahorros de energía netos en los próximos 30 años y reducirán la contaminación de carbono en todo el estado en 1.4 millones de toneladas métricas", escribió Delforge. "Esto es equivalente a las emisiones del uso anual de electricidad de todos los hogares en la ciudad de San Francisco".

Las nuevas regulaciones también requieren otras medidas de eficiencia energética, incluido el aislamiento y mejores ventanas.

¿Demasiado verde para ser verde?

Por supuesto, esos ahorros no serán evidentes de inmediato para los compradores de viviendas nuevas.

La comisión reconoció que la instalación del panel solar dará como resultado un mayor costo en los precios de las viviendas, con estimaciones que oscilan entre $ 8, 000 y $ 12, 000 en costos adicionales, según The Times. CR Herro, vicepresidente de asuntos ambientales de Meritage Homes, dijo a Consumer Affairs que estima que los nuevos estándares de energía podrían agregar entre $ 25, 000 y $ 30, 000 a los costos de construcción.

El aumento de los costos de la vivienda es una preocupación legítima en el estado. Cuatro de los cinco mercados de vivienda más caros del país en el cuarto trimestre de 2017 se encontraban en California, según la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios. San José encabezó la lista, con el costo promedio de una casa familiar existente en $ 1.27 millones. El más bajo de los cuatro, San Diego-Carlsbad, fue de $ 610, 000.

La instalación de paneles solares en casas nuevas podría aumentar el costo de las viviendas en $ 10, 000, si no más. (Foto: Joseph Sohm / Shutterstock)

"La crisis de vivienda del estado es real", dijo el asambleísta estatal Brian Dahle a USA Today. "El problema de la asequibilidad de California hace que sea cada vez más difícil para las personas darse el lujo de vivir aquí".

La comisión y la industria de la construcción, que generalmente es positiva con respecto a las nuevas reglas, dicen que el aumento de los costos será compensado por el ahorro de energía que los residentes ven en el transcurso de la vida de la casa.

La Comisión de Energía estima que los nuevos estándares agregarán aproximadamente $ 40 a un pago mensual promedio de una hipoteca a 30 años, pero también ahorrarán a los consumidores $ 80 en facturas mensuales de calefacción, refrigeración e iluminación, según The Times.

Además, el NRDC argumenta que las nuevas reglas aún ayudarán a los residentes de bajos ingresos. Gastan el doble en energía por dólar de ingresos que el promedio estatal, dice el NRDC, y estas mejoras de eficiencia "proporcionarán alivio" de las costosas facturas de energía.

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