Cachorros de lobo juegan a buscar, sorprendiendo investigadores

A algunos perros les encanta jugar a buscar. Cuando tienes la pelota, necesitan que la lances inmediatamente para que pueda atraparla.

Pero no solo los perros adoran este juego. Los investigadores descubrieron recientemente que los cachorros de lobo también perseguirán y devolverán una pelota, captando señales humanas sobre cómo jugar a buscar. Sus hallazgos fueron publicados en la revista iScience.

"Cuando vi al primer cachorro de lobo recuperando la pelota, literalmente se me puso la piel de gallina", dijo Christina Hansen Wheat, de la Universidad de Estocolmo, Suecia, en un comunicado. "Fue tan inesperado, e inmediatamente supe que esto significaba que si la variación en el comportamiento de juego dirigido por humanos existe en los lobos, este comportamiento podría haber sido un objetivo potencial para las presiones selectivas tempranas ejercidas durante la domesticación del perro".

Hansen Wheat y su equipo se toparon con el descubrimiento durante su investigación al estudiar las diferencias entre perros y lobos para ver cómo la domesticación impacta el comportamiento. Como parte de su investigación, crían camadas de cachorros de lobo y perro y los someten a varias pruebas de comportamiento que a menudo utilizan los criadores para ver cómo actúan los cachorros en situaciones sociales, dice Hansen Wheat a NPR.

El papel de la domesticación.

Este cachorro de lobo llamado Flea era uno de una camada que mostraba poco interés en perseguir una pelota. (Foto: Trigo Christina Hansen)

Durante una de esas pruebas, una persona que nunca había estado cerca de los cachorros de lobo arroja una pelota de tenis y alienta a los cachorros a ir a buscarla y traerla de vuelta.

En las pruebas con dos camadas anteriores, los cachorros de lobo no mostraron interés en las bolas, mucho menos en buscarlas. Pero esta vez, tres de los cachorros de lobo de 8 semanas de edad estaban intrigados por la pelota y se la devolvieron a los extraños con un poco de aliento.

El descubrimiento es sorprendente porque los investigadores plantearon la hipótesis de que las habilidades para captar las señales dadas por las personas, como las que necesitan entender para jugar a buscar, surgieron en los perros debido a 15, 000 años de domesticación.

Ver el comportamiento en cachorros de lobo puede darnos información sobre el origen del comportamiento de búsqueda en perros, dice Hansen Wheat. Si bien fue sorprendente ver cachorros de lobo jugando y conectándose con la gente de esa manera, ella dice que tiene sentido.

"Los cachorros de lobo que muestran un comportamiento dirigido por humanos podrían haber tenido una ventaja selectiva en las primeras etapas de la domesticación del perro", dice ella.

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