¿Buscas una nueva carrera que afirme tu vida? Conviértete en una 'doula de la muerte'

No es fácil hablar de la muerte. Puede ser deprimente y aterrador, y a menudo permanece oculto en nuestra cultura. Como resultado, muchas personas enfrentan sus momentos finales solos en hospitales o hogares de ancianos, enganchados a tecnologías clínicas que prolongan la vida sin seres queridos o entornos familiares para calmar sus temores y dar sentido a su experiencia al final de la vida.

No siempre fue así. En épocas anteriores, la gente moría en casa rodeada de familiares, amigos y, a veces, de todo el pueblo. La muerte era una parte central de la vida, no algo que evitar o frenéticamente frenarse.

Ahora la marea está cambiando de nuevo. En un esfuerzo por recrear estas experiencias pasadas e integrar la muerte en la vida del siglo XXI, más individuos moribundos y sus familias están solicitando la ayuda de "doulas de la muerte" para facilitar la transición. (Doula es una antigua palabra griega para una mujer que ayuda a otra mujer.) Al igual que las doulas de nacimiento que llevan a los bebés al mundo, estos entrenadores al final de la vida, parte de un movimiento explosivo de base, conducen a la muerte.

"Creo que la gente está empezando a llegar a la conclusión de que podemos morir de manera diferente en este país", dice Janie Rakow, presidenta de la Asociación Internacional de Fin de Vida de Doula (INELDA), una organización sin fines de lucro que capacita y certifica el fin de vida doulas. "Ya no vemos la muerte en nuestra vida cotidiana, y ha creado una verdadera incertidumbre y miedo. Las doulas aportan tanta educación y comodidad al proceso".

Morir no siempre fue el asunto solitario que es hoy, como lo ilustra este grabado del siglo XIX. (Foto: Wellcome Images / Wikimedia Commons)

Anhelando una mejor muerte

Rakow, quien es una doula al final de su vida, enfrentaba agotamiento en su carrera como planificadora financiera y contadora pública en 2001 cuando decidió renunciar y comenzó a trabajar como voluntaria en un hospicio. En el camino, escuchó sobre un nuevo movimiento para ofrecer un mejor apoyo no médico, escucha profunda y orientación activa a las personas en los últimos días de sus vidas, un papel más intenso que ser voluntario de hospicio. En 2010, se entrenó para convertirse en una doula al final de la vida en Valley Hospice en Paramus, Nueva Jersey. El programa allí fue iniciado por el trabajador social Henry Fersko-Weiss, quien fundó el primer programa de doula en Estados Unidos en 2003 en un hospicio en la ciudad de Nueva York.

Lejos de ser morboso, Rakow descubrió que ayudar a las personas a planificar una muerte significativa y brindarles consuelo y apoyo emocional a ellos y a sus familias durante el proceso de muerte fue inesperadamente hermoso y conmovedor. "Simplemente me afectó profundamente", dice ella. "Vi cómo cambió la vida de las personas y sus muertes. Realmente transformó el final para ellos y sus familias".

La idea de proporcionar algo más que solo control del dolor y atención física a los moribundos, y en 2015, Rakow y Fersko-Weiss fundaron INELDA para comenzar a capacitar y certificar a las doulas al final de la vida para trabajar en hospicios, hospitales y como profesionales privados. . También han surgido otras organizaciones para ofrecer programas de capacitación y certificación de doula. Al igual que las doulas de nacimiento, no existe un organismo nacional o internacional que supervise la certificación de las doulas de muerte, por lo que cada programa difiere.

Janie Rakow, presidenta de INELDA (sentada en el piso, izquierda), junto con el vicepresidente Jeri Glatter (en el piso, derecha) y una clase de doulas de fin de vida recién formadas. (Foto: INELDA)

Dejando un legado

Las doulas generalmente intervienen una vez que un paciente ingresa en un hospicio y se acerca al final de su vida. En INELDA, las doulas están capacitadas para comenzar ayudando a los pacientes a resumir sus vidas. Esto implica hacer muchas preguntas y conocer a la persona moribunda en un nivel profundo. "Al entender quiénes son, llegamos al significado de su vida", dice Rakow. "Y desde allí podemos ayudarlos a crear lo que llamamos proyectos heredados".

Estos pueden incluir álbumes de recortes, videos o cualquier cosa que honre a los pacientes y sus logros. Rakow recuerda a una mujer que siempre cocinaba los domingos para sus dos hijos. Mientras moría, decidió escribir todas sus recetas y compilarlas en un libro de reliquias familiares junto con fotos de sus cenas juntas. La hija de otra mujer moribunda recopiló historias sobre ella de familiares y amigos y le regaló un libro de recuerdos en una cena de celebración de la vida. Murió un mes después en casa, y su familia sacó el libro después de su funeral para que los invitados pudieran leerlo y compartir más historias.

Las doulas también ayudan a los pacientes a planificar cómo quieren que sean sus últimos días. Descubren dónde quieren morir los pacientes (por ejemplo, en casa o en una habitación específica). Aprenden sobre sus lugares favoritos, como una cabaña en la playa o la montaña, y crean visualizaciones guiadas para ayudar a los pacientes a "visitar" esos lugares cuando sienten dolor o no se sienten bien. Documentan qué música y películas o programas de televisión quieren que los pacientes reproduzcan en su habitación, los libros que quieren que les lean, las personas que quieren a su alrededor y cualquier otra cosa que les brinde consuelo, como velas, aromaterapia o rituales relajantes.

"Todo esto se incluye en un plan de vigilia", dice Rakow. "Es un documento real para que la familia y otras personas que estén involucradas sepan qué hacer".

Además, las doulas ayudan a los miembros de la familia a sobrellevar la situación al explicar todos los aspectos del proceso de muerte y están disponibles antes, durante y en las semanas posteriores a la muerte para responder preguntas y ofrecer apoyo en duelo.

Cada caso es único. "Es como el nacimiento", dice Rakow. "Todos entran de manera un poco diferente y salen un poco diferente".

Muerte bien hecha

Como la doula de muerte Alua Arthur explica en el video de arriba, el trabajo no es pesimismo, sino que es un trabajo estimulante y estimulante de la vida.

Debido a que las doulas al final de la vida comparten momentos tan íntimos con las familias, a menudo terminan manteniéndose en contacto. Rakow permaneció cerca de la familia de la mujer con el libro de recuerdos. Cuatro años después, cuando el esposo de la mujer se estaba muriendo, solicitó que Rakow volviera a ayudarlo a él y a sus hijos una vez más.

Eligió tener su cama en la habitación familiar para poder estar en medio de la actividad doméstica y visitar a sus seres queridos. Había estado activo en un club nacional de vinos, y varios miembros volaron allí para estar con él. "Hay un video de ellos parados alrededor de su cama, y ​​en realidad estaba brindando con ellos por su vida y lo que había logrado", dice Rakow. "Eso fue realmente hermoso. Nuestro objetivo es honrar la vida de cada persona y ayudarla a ellos y a su familia a conmemorarla".

Curiosamente, el proceso de planificación de la muerte puede ser inspirador, a menudo ayudando a los miembros de la familia y a las propias doulas a superar sus propios temores sobre la muerte y obtener una nueva apreciación de la vida. "Les decimos a nuestros alumnos que estarán más informados sobre cómo vivir sus vidas una vez que entiendan cómo morir", dice Rakow.

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