Buen error, mal error: ¿Cómo puedes notar la diferencia?

Si eres del tipo aprensivo, respira hondo y piensa en las cosas que se arrastran, gatean, se deslizan, se deslizan y revolotean entre las plantas de tu jardín como tus amigos.

"He leído que la mayoría de los insectos son útiles o benignos, hasta el 90 por ciento de ellos", dijo recientemente Colleen Golden, horticultor senior en el Jardín Botánico de Atlanta. "Puede parecer que muchos más del 10 por ciento de los insectos son plagas, pero creo que es porque los estamos buscando y también atrayéndolos al cultivar plantas que les gusta comer". Además, muchos de ellos son pequeños y discretos, por lo que a un ojo inexperto le costaría mucho notarlos ”.

Como resultado, ella sospecha que la mayoría de las personas que ven cualquier error en el jardín automáticamente asumen que es "malo" o daña sus plantas.

Para ayudarlo a distinguir la diferencia entre los buenos y los malos, aquí hay una selección de seis pares de buenos y malos. Hemos incluido información sobre cada uno, incluyendo cómo identificarlos, las razones por las que son buenos para el jardín o no y sugerencias de formas de controlar orgánicamente a los malos y evitar que te molesten a ti, a tus plantas o a las verduras que planeas cosechar. .

Buenas, malas, malas, look-a-likes

Foto: Rove Beetle (izquierda) por John A. McLean, Jan Klimaszewski, Agnes Li, Karine Savard, tijereta por Mick E. Talbot

Buen error: escarabajo rove (izquierda)

Familia : Staphylinidae.

Características : los escarabajos rove son delgados, de menos de una pulgada de largo. Esta es una gran familia de insectos con muchas variaciones, pero la mayoría de los escarabajos erizos son grises o marrones. La mayoría de su abdomen es visible porque tienen cobertores cortos. Se escabullen, a menudo volando o corriendo. Cuando corren, a menudo levantan la punta de su abdomen de una manera que se asemeja a un escorpión, aunque los escarabajos rove son inofensivos.

Lo que los atrae al jardín : estos insectos buscan ambientes húmedos como la materia orgánica en descomposición, incluida la hojarasca y frutas o verduras que han caído al suelo, pilas de compost, corteza suelta de los árboles caídos, estiércol y animales muertos.

Lo que los hace buenos : se alimentan de otros insectos, como ácaros, moscas, pulgones, mosquitos, pulgas y gusanos de mosca que infestan la carroña.

Controles : si encuentra estos insectos molestos, limpie el jardín quitando la materia en descomposición, y estos escarabajos desaparecerán por sí solos.

Mal error: tijereta

Familia : Forficulidae.

Características : las tijeretas son insectos alargados, aplanados, de menos de una pulgada de largo, con colores que van del marrón rojizo claro al negro. Una diferencia reveladora entre una tijereta y un escarabajo es que las tijeretas tienen pinzas en forma de fórceps en el extremo de su abdomen. Las tijeretas inmaduras se parecen a los adultos pero no tienen alas y son de color blanco a verde oliva. Son nocturnos, se alimentan de material vegetal vivo o muerto y algunos insectos y buscan refugio durante el día.

Lo que los atrae al jardín : como los escarabajos erizos, las tijeretas buscan áreas húmedas y oscuras como mantillo, desechos orgánicos, grietas y grietas y espacios debajo de macetas.

Lo que los hace malos : si están en el jardín en cantidades suficientes, pueden alimentarse y dañar lechugas, fresas, dalias, caléndulas, zinnias y rosas. También pueden convertirse en visitantes no deseados de los hogares, a menudo entrando en sótanos o arrastrándose en espacios a través de grietas y hendiduras y luego llegando a las áreas de estar. No son venenosas y, como regla, no muerden ni pican a los humanos. Sin embargo, pueden pellizcar la piel con sus pinzas. Si la mención de las tijeretas evoca fábulas, que entran en los oídos de las personas que duermen y comen sus cerebros, o recuerdos de "Star Trek II", cuando Khan implanta anguilas que controlan la mente en los oídos de dos oficiales, tenga la seguridad, la fábula Es tan ficticio como la película.

Controles : Al igual que con los escarabajos rove, puede disuadir a las tijeretas de que se instalen en el jardín al mantener el jardín limpio y libre de escondites como hojarasca, piedras y diversos desechos. Manténgalos fuera de la casa alejando los mantillos de los cimientos, manteniendo los arbustos recortados, calafateando y reparando grietas y hendiduras y asegurándose de que quede bien ajustado alrededor de las puertas, ventanas y pantallas.

Foto: Lady escarabajo (izquierda) por Lance & Cromwell, escarabajo mexicano de frijoles por Stephen Ausmus

Buen error: Lady Beetle (Lady Bird, Lady Bug)

Familia : Coccinellidae.

Características : Las mariquitas, a menudo llamadas mariquitas, no se consideran verdaderas chinches o insectos. Incluyen más de 5, 000 especies en todo el mundo, con más de 450 nativas de América del Norte. Miden aproximadamente un cuarto de pulgada de largo, son ovales o en forma de cúpula y generalmente son de color amarillo, naranja o escarlata con pequeñas manchas negras en las cubiertas de sus alas. Sus patas, cabeza y antenas son negras. Son uno de los "bichos" más reconocidos en el jardín, tal vez porque muchos jardineros aprendieron sobre ellos cuando eran niños en la popular canción infantil, "Ladybird, Ladybird":

Mariquita, mariquita, vuela lejos a casa

Tu casa está en llamas y tus hijos se han ido

Todos menos uno, y esa es la pequeña Anne

Porque ella se ha deslizado debajo de la bandeja de calentamiento.

Un mito sobre las mariquitas es que las manchas en la espalda indican su edad. En realidad, el tamaño y la forma de las manchas indican las especies del escarabajo.

Lo que los atrae al jardín : se sienten atraídos por los huertos caseros en busca de comida, principalmente insectos de cuerpo blando, como pulgones y escamas, que encuentran a estos voraces comedores como cualquier mujer. Plantar angélica o geranios perfumados también podría ayudar a atraerlos a su jardín.

Lo que los hace buenos : los pulgones y las escamas son perjudiciales para los cultivos ornamentales y vegetales, y las mariquitas son una forma natural de controlar estas plagas. De hecho, la mariquita que se ve con mayor frecuencia en los jardines estadounidenses es el escarabajo asiático multicolor, Harmonia axyridis, que fue introducido por los científicos de Investigación Agrícola del USDA a fines de la década de 1970 y principios de la década de 1980 como agente de control biológico para insectos de cuerpo blando. Las mariquitas están disponibles para su compra para uso en el jardín de su casa.

Controles : la única necesidad de controlar las mariquitas es cuando entran a su casa, donde las paredes imitan los acantilados verticales donde pasan el invierno en sus países de origen. La mejor manera de mantenerlos al aire libre es sellar grietas y hendiduras y asegurarse de que las puertas, ventanas y pantallas tengan un sello hermético.

Mal error: escarabajo mexicano

Especie, género : Epilachna varivestis

Características : El frijol mexicano es considerado como una plaga de jardín notoria y es uno de los pocos miembros dañinos de la familia de los escarabajos. Tiene aproximadamente un cuarto de pulgada de largo, de color cobre y tiene ocho puntos negros en cada ala. Los insectos jóvenes son amarillos y están cubiertos de espinas grandes. Los adultos ponen huevos amarillos en grupos de 40-60 en la superficie de las hojas inferiores.

Lo que los atrae al jardín : como su nombre lo indica, estos escarabajos se sienten atraídos por los cultivos de leguminosas, como una variedad de frijoles y caupí. Los frijoles, especialmente los de cera, son un anfitrión favorito. Los frijoles de Lima también son objetivos deseables. El escarabajo mexicano puede pasar el invierno en una hojarasca que no se recoge en el otoño.

Lo que los hace malos : los adultos y las larvas se alimentan del envés de las hojas. Una infestación grave puede dar lugar a hojas con aspecto de encaje. Los escarabajos también se alimentan y destruyen tallos y vainas de plantas. En cantidades suficientes, el daño a las plantas puede afectar tan seriamente la capacidad de la planta para producir alimentos a través de la fotosíntesis que las plantas se debilitarán y morirán.

Controles : la selección de variedades de leguminosas que se puedan plantar temprano y madurar rápidamente permitirá la cosecha antes de que los escarabajos tengan la oportunidad de establecerse y causar demasiado daño. Los frijoles Bush también parecen sufrir menos daño que los frijoles. Dé vuelta a los cultivos inmediatamente después de la cosecha para matar escarabajos de desarrollo tardío y reducir la disponibilidad de sitios donde puedan durante el invierno.

Foto: Bug soldado soldado (izquierda) por Gerald J. Lenhard, Bug Squash por David Evans

Buen error: errores de soldado espinado

Especie, género : Podisus maculiventris

Características : el insecto soldado soldado es el insecto depredador más común en América del Norte. Los chinches hediondas han recibido este nombre debido al fuerte olor que emiten cuando son molestados. Los adultos miden aproximadamente 1/2 pulgada de largo, tienen forma de escudo, varían en color de amarillento a marrón pálido, están cubiertos de pequeñas manchas negras y tienen una espina conspicua. A veces se confunden con el chinche común que se alimenta de plantas (especies de Euchistus ). Una forma de notar la diferencia es que el insecto depredador soldado soldado tiene espinas más fácilmente reconocibles.

Lo que los atrae al jardín : este es un depredador generalista atraído a los jardines por la disponibilidad de fuentes de alimentos, que se cree que incluyen más de 100 especies de insectos. Sus zonas de caza favoritas son las plantas de papas, tomates, maíz dulce, cultivos de col, frijoles, berenjenas, espárragos, manzanas y cebollas. Una cama perenne también podría ayudar a atraerlos, ya que proporcionará refugio en todas las estaciones.

Lo que los hace buenos : estos insectos se aprovechan de las plagas del jardín, como las larvas, las orugas de la polilla gitana, las larvas de escarabajos como el escarabajo de la patata de Colorado y el escarabajo mexicano de la judía, los hornworms, el colibrí importado, el gusano de col importado (también conocido como "brócoli" gusanos "), gusanos web y gusanos del ejército. Matan a sus víctimas arponándolas, inyectándoles una sustancia paralizante y absorbiendo fluidos corporales a través del arpón.

Controles : Ninguno es necesario para este insecto beneficioso.

Mal error: errores de squash

Especie, género : Anasa tristis

Características : Las chinches adultas son insectos grandes, de 5/8 de pulgada de largo y 1/3 de pulgada de ancho. Son aplanados, generalmente de color gris oscuro a marrón y a menudo tienen rayas naranjas y marrones. Los huevos son de color amarillento a bronce y las ninfas pasan por cinco etapas (llamadas instars) en su camino para convertirse en adultos, pasando de verde claro a gris a gris parduzco a medida que maduran. Las patas y las antenas son negras.

Lo que los atrae al jardín : los insectos de calabaza vienen al jardín para alimentarse de calabazas, melones, calabazas y pepinos.

Lo que los hace malos : perforan las hojas con las partes de la boca y chupan la savia de las hojas. La alimentación interrumpe la capacidad de la planta para hacer circular agua y nutrientes. La alimentación excesiva puede debilitar una planta tan severamente que muere.

Control : Las plantas jóvenes y las que están en flor son particularmente susceptibles a los ataques y los jardineros deben estar atentos a la actividad del insecto de calabaza durante estas etapas. Los insectos no son dañinos para los humanos y pueden ser arrancados de las plantas y aplastados entre los dedos, ¡estos pueden no ser para los débiles de corazón! Otros métodos de control efectivos son arrojarlos de la planta a un cubo de agua jabonosa donde se ahogarán. Tendrás que ser rápido, ya que los insectos se escabullarán a los escondites si pueden escapar. A Daron Joffe de Farmer D Organics en Atlanta le gusta colocar una tabla o periódicos en el jardín porque los insectos se congregarán en ellos de la noche a la mañana. Los atrapa allí acurrucados juntos temprano en la mañana, y se pueden desechar rápidamente en agua jabonosa. Los huevos, que generalmente se colocan en grupos de 20 entre las venas en la parte inferior de las hojas, deben aplastarse con los dedos o colocarse en una bolsa de plástico sellada y depositarse en la basura. Las chinches también se pueden matar con aerosoles orgánicos y jabones.

Foto: Larvas de destructor de insectos de comida (izquierda) por Michael Zimmer, Mealybug por MirandaKate

Buen error: larvas destructoras de cochinillas

Género, especie : Cryptolaemus montrouzieri

Características : El destructor de cochinillas es miembro de la familia de las mariquitas y fue importado a los Estados Unidos desde Australia en 1891 para controlar las infestaciones de cochinillas en los cítricos de California. Son depredadores efectivos tanto en sus etapas larvarias como adultas. En su etapa larval, el destructor de cochinillas tiene un cuerpo en forma de cigarro con apéndices de lana y parece que ha sido enrollado en harina. Los adultos son de color marrón oscuro con una cabeza y posterior de color canela a naranja. Las larvas destructoras de cochinillas se parecen mucho a las etapas larval y adulta de la cochinilla cítrica con una diferencia importante: las larvas destructoras de cochinillas son al menos dos veces más grandes que las cochinillas adultas. Como adulto, un destructor de cochinillas mide menos de 1/8 de pulgada de largo.

Lo que los atrae al jardín : fuentes de alimentos, principalmente insectos harinosos, pulgones y escamas blandas.

Lo que los hace buenos : los destructores de cochinillas atacan a sus presas en diferentes etapas de desarrollo, devorando huevos de cochinillas tan pronto como eclosionan. Los huevos son el alimento favorito de las larvas jóvenes de destructor de cochinillas y el destructor de cochinillas de adultos. Las larvas más viejas consumirán cochinillas en todas las etapas. También comerán escamas en algunas etapas y pulgones.

Control : No hay necesidad de controlar esta plaga beneficiosa. En todo caso, los jardineros deben ser muy conscientes de la diferencia entre los destructores de cochinillas y las cochinillas para que no maten a este insecto útil.

Error malo: cochinillas

Especie, género : Principalmente Pseudococcus longispinus; también, bichos harinosos cítricos, Planococcus citri

Características : Las cochinillas son una plaga común cuyas infestaciones se pueden identificar por un desorden blanco y difuso característico que secretan en los tallos y los nodos foliares de las plantas. Los insectos individuales son pequeños insectos blancos (de aproximadamente una décima de pulgada de largo), de cuerpo blando, con flecos alrededor de sus cuerpos y, dependiendo de la especie, colas gemelas. Cuando se mueven por la planta, se asemejan a una pequeña bola de algodón blanca corriendo. Los insectos que se ven en las plantas son las hembras. Los machos son del tamaño de mosquitos, tienen alas y rara vez son visibles. Las cochinillas pueden invadir tanto las plantas internas como las externas. Los signos de daño por insectos harinosos incluyen plantas de aspecto anémico con follaje y hormigas poco saludables, que se sienten atraídos por el rocío de la miel.

Lo que los atrae al jardín : sobre riego y sobre fertilización.

Lo que los hace malos : los insectos alimenticios dañan las plantas, incluidas las plantas de interior, al succionar líquidos de ellas. En particular, les gusta atacar el nuevo crecimiento tierno. Su daño hace que las hojas se vuelvan amarillas. También pueden atacar frutas, verduras y capullos de flores, lo que hace que se caigan prematuramente. Mientras comen, los insectos harinosos excretan una sustancia de cera pegajosa (llamada "honeydew"). Un hongo de moho hollín puede desarrollarse a partir de sus excreciones, colonizarse y diseminarse. El moho evita que parte de la planta se fotosintetice y produce daños estéticos.

Control : si solo ves algunas cochinillas, se pueden matar sumergiendo una punta de algodón en alcohol isopropílico y untando el insecto con ella. Los jabones insecticidas y los aceites hortícolas comercialmente disponibles suelen ser eficaces para controlar las cochinillas. Si las cochinillas siguen regresando, es una buena idea poner en cuarentena la planta a medida que continúe tratándola. Si continúan regresando en cuarentena, es posible que deba destruir la planta para evitar que la infestación se propague. Las cochinillas pueden vivir en el suelo en las raíces, por lo que el tratamiento debe incluir empapados del suelo y aerosoles foliares. Cuando traiga plantas de interior que hayan pasado el verano al aire libre en el interior para el invierno, revíselos cuidadosamente para ver si hacen autostop.

Foto: Bigeyed bug (izquierda) por el Laboratorio de Entemología Sistemática, Chinch bug por Rego Korosi

Buen insecto: insecto patudo (izquierda)

Género, especie : (Dos más comunes) Geocoris pallens y Geocoris punctipes

Características : Los insectos del género Geocoris son depredadores beneficiosos tanto en su etapa de ninfa como de adulto. Los adultos a menudo se confunden con el verdadero chinch chinch, que es una verdadera plaga. Los insectos adultos de ojos grandes son pequeños (1/8 a 1/4 de pulgada de largo) de color negro, gris o tostado y tienen cabezas anchas con ojos grandes, curvos y que se proyectan hacia atrás, de donde obtienen su nombre. Las hembras depositan los huevos solos o en racimos en las hojas cerca de posibles presas.

Lo que los atrae al jardín : estos son insectos muy comunes que se encuentran en todo Estados Unidos en muchos tipos diferentes de césped y jardines.

Lo que los hace buenos : se alimentan de ácaros, huevos de insectos y moscas blancas. Las ninfas y los adultos son depredadores generales y se alimentan de pequeñas orugas y huevos de oruga, pequeños insectos como el gusano rosado y los colibríes y saltamontes.

Control: estos son insectos beneficiosos, y no es necesario ningún control. Los jardineros deben ser conscientes de las diferencias en geocorinas y chinches para evitar identificar erróneamente estos bichos beneficiosos y matarlos pensando que están eliminando los chinches.

Mal error: chinch bug (derecha)

Familia: varias especies en la familia Lygaeidae

Características: El chinch puede ser una plaga de insectos importante en el césped de todo el país. Estos insectos viven en la paja de los céspedes y se alimentan de las partes inferiores de las plantas, incluida la corona, y usan sus partes bucales penetrantes para chupar la savia de la hierba. Los adultos miden aproximadamente 1/8 a 1/5 de pulgada de largo y son negros con marcas blancas en las alas, que pueden ser largas o cortas.

Lo que los atrae al patio: estos son insectos muy comunes que se encuentran en todo Estados Unidos en muchos tipos diferentes de césped. Las chinches son insectos amantes del sol y rara vez se encuentran en áreas sombreadas. Los signos de daño por chinches son manchas de hierba decoloradas o muertas. Estos pueden notarse primero a lo largo de un camino de entrada, bordillo, acera o cimientos porque el calor emitido por estos proporciona un ambiente propicio para los insectos.

Lo que los hace malos: desfiguran el césped al matar parches de hierba, lo que aumenta los costos de mantenimiento del césped para los propietarios.

Control: Hay varias formas fáciles de confirmar que los chinches son los culpables de los céspedes dañados. Una es deslizar un zapato lentamente a través del césped. Si hay chinches, se arrastrarán por el zapato. Una segunda prueba es quitar ambos extremos de una lata (como la lata de café) y presionarla varias pulgadas en el suelo. Llena la lata con agua jabonosa. Si hay chinches, flotarán en la superficie en unos cinco minutos. Las chinches son resistentes a muchos controles químicos. Verifique con su servicio de extensión local o centro de jardinería los insecticidas recomendados para su tipo de césped en su área.

Hover fly (izquierda) y una chaqueta amarilla (derecha) se parecen pero no son lo mismo para su jardín. (Foto: crabchick / audrey / flickr)

Buen error: Hover vuela

Familia : numerosas especies en el Syrphidae

Características : muchas moscas flotantes imitan varias abejas y avispas con patrones de color que a menudo son de color negro y amarillo y en la forma en que empujarán la punta de su abdomen hacia sus dedos o mano si son atrapados y sostenidos. Las moscas flotantes, sin embargo, son inofensivas y no tienen la capacidad de picar como lo haría una chaqueta amarilla. Son veloces voladores y obtienen su nombre de su habilidad para flotar sobre las flores mientras se alimentan. A veces se les llama moscas de flores.

Lo que los atrae al jardín : el néctar y el polen de las flores y la melaza producidos por los pulgones. La matricaria, el coreopsis y el perejil italiano que se permite florecer son solo algunas de las plantas que atraerán a las moscas flotantes.

Lo que los hace buenos : las moscas voladoras adultas se alimentan de melón producido por los pulgones. Las larvas parecidas a babosas de las moscas voladoras a menudo se encuentran entre los pulgones, un alimento favorito de las larvas. La investigación continúa, pero se cree que las moscas flotantes contribuyen a la polinización de algunos vegetales y varios árboles frutales.

Control : Ninguno es necesario para estos insectos beneficiosos.

Mal error: chaquetas amarillas

Género : Vespula y Dolichovespula

Características : Mucha gente piensa en las chaquetas amarillas como una abeja, pero en realidad pertenecen a la familia de las avispas. Se encuentran entre los visitantes más reconocidos del jardín y, posiblemente, los menos apreciados. Esto se debe a que las chaquetas amarillas son agresivas, especialmente si su nido está alterado, y sus picaduras son dolorosas y persistentes. Para aquellos que son alérgicos a su veneno, las picaduras pueden ser fatales. La mayoría de las chaquetas amarillas son negras y amarillas, son aproximadamente del tamaño de una abeja melífera, anidan en colonias y vuelan en un movimiento rápido de lado a lado antes de aterrizar. A menudo construyen sus nidos bajo tierra en lugares como una antigua madriguera de roedores, debajo de maderas paisajísticas, en paredes de roca o en las paredes de un edificio.

Lo que los atrae al jardín : son atraídos al jardín por flores ricas en azúcares y carbohidratos, como frutas, néctar de flores y savia de árboles. Las larvas se alimentan de proteínas, como insectos, carnes y peces. Las bebidas azucaradas abiertas y los alimentos que se traen al exterior también los atraerán, al igual que los posibles sitios de anidación.

Lo que los hace malos : las picaduras dolorosas hacen que este error sea el niño malo del mundo de los insectos.

Control : matar el nido es la mejor manera de eliminar las chaquetas amarillas. Esto debe manejarse con mucho cuidado y es mejor dejarlo en manos de profesionales.

Golden, el horticultor principal del Jardín Botánico de Atlanta, dice que hay otros insectos beneficiosos que los jardineros deben tener en cuenta, incluidos los encajes, los insectos asesinos, las mantis religiosas y los diminutos insectos piratas. Una cosa importante que debes saber sobre todos estos insectos es que pasan por diferentes etapas de la vida en las que pueden verse completamente diferentes que en la etapa adulta, dice ella. Algunos de los insectos pasan por el huevo, la larva, la pupa, el ciclo de vida de los adultos, y otros pasan por el huevo, la ninfa, el ciclo de vida de los adultos. Independientemente del ciclo de vida que tenga un insecto, aún puede verse notablemente diferente de una etapa a la siguiente. Esto es importante, dice Golden, porque ser capaz de reconocer estas diferentes etapas y permitir que los buenos se queden en su jardín puede ayudarlo a vencer un problema de plagas.

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