Bristlecone Pine es uno de los organismos vivos más antiguos del mundo.

Si solo los pinos de las cerdas pudieran hablar, las historias que contarían incluirían docenas de siglos de cambio. Estos árboles pueden alcanzar más de 5, 000 años de edad a pesar del hecho de que crecen en entornos implacables.

LiveScience escribe: "Se considera que el pino de cerda de la gran cuenca ( Pinus longaeva ) es uno de los organismos vivos más antiguos que se encuentran en la Tierra. Junto con sus primos genéticos, el pino de cola de zorra de Sierra ( Pinus balfouriana ) y el pino de cerda de las montañas rocosas ( Pinus aristata ), estos antiguos centinelas se encuentran en las elevaciones más altas de las Montañas Rocosas, justo debajo de la línea de árboles. Se encuentran dispersos en las altas regiones montañosas de los estados de California, Nevada, Arizona, Utah, Colorado y Nuevo México ".

En estas elevaciones altas, las temperaturas frías y los vientos fuertes son comunes. La temporada de crecimiento es corta y en algunos años los árboles ni siquiera muestran un nuevo anillo de crecimiento. Crecen un promedio de solo 1/100 de pulgada más ancho cada año. Ni siquiera cultivan conos de semillas cada año. Los conos tardan dos años en madurar para que las semillas se puedan propagar.

El ambiente hostil tiene algunos beneficios que los árboles han utilizado para su ventaja. Los suelos bristlecones pueden prosperar al restringir el crecimiento de otras plantas, por lo que hay poca competencia por los preciosos nutrientes y el agua. Sin mucho crecimiento circundante, hay poco peligro de incendios forestales. Y la madera de los árboles de crecimiento lento es muy densa, lo que les ayuda a evitar enfermedades e insectos.

Estos árboles están hechos para ser sobrevivientes y a menudo sobreviven hasta la vejez increíble. El bristlecone más antiguo tiene 5.065 años, y quizás uno de los árboles más famosos es Matusalén, que tiene unos 4.846 años. Otro bristlecone, llamado Prometeo, que posiblemente tenía más de 5, 000 años, fue infamemente cortado en la década de 1960 por un investigador. Se puede suponer fácilmente que hay otros árboles más viejos, cuyas edades simplemente aún no se han medido.

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