Brinicles: ¿Qué son los "carámbanos de la muerte"?

Estamos acostumbrados a ver cómo se forman carámbanos en las ramas de los árboles y en los aleros de los edificios, pero también pueden formarse en las profundidades del océano, creando lo que se conoce como carámbano de salmuera o brinículo.

Estos tentáculos submarinos helados a menudo se denominan "estalactitas de mar" debido a su extraña apariencia, pero su naturaleza mortal les ha ganado otro apodo: "carámbanos de la muerte".

La existencia de brinicles solo se descubrió en la década de 1960, por lo que todavía hay mucho que aprender sobre ellos. Sin embargo, los científicos piensan que la vida en la Tierra puede haberse originado a partir de estas estalactitas marinas en mares polares y que pueden fomentar condiciones adecuadas para la vida en otros planetas y lunas, como Ganímedes y Calisto de Júpiter.

¿Cómo se forman?

Cuando el hielo marino se desarrolla en el Ártico y la Antártida, las impurezas como la sal son expulsadas, por lo que el hielo creado a partir del agua de mar no es tan salado como el agua de la que se forma.

A medida que esta agua salada se escapa del hielo marino, el agua circundante se vuelve más salina, bajando su temperatura de congelación y aumentando su densidad. Esto evita que el agua se congele en el hielo y hace que se hunda.

A medida que esta salmuera fría alcanza agua de mar más cálida debajo, el agua se congela a su alrededor, creando el tubo descendente de hielo conocido como brinícula.

Cuando esta estalactita marina llega al fondo marino, se forma una red de hielo y se extiende sobre él, congelando todo lo que toca, incluida cualquier vida marina que encuentre, como estrellas de mar y erizos de mar, y así es como las brinículas se ganaron la reputación de "carámbanos de la muerte". ".

"En áreas que solían tener brinículas o debajo de las muy activas, se forman pequeños charcos de salmuera a los que nos referimos como charcos negros de muerte", dijo a Thired Andrew Thurber, profesor de la Universidad Estatal de Oregón. "Pueden ser bastante claros, pero tienen los esqueletos de muchos animales marinos que se han metido al azar en ellos".

Thurber, que se zambulló bajo el hielo marino antártico para recolectar muestras, es uno de los pocos científicos que ve el crecimiento de los bróculos de primera mano.

“Se ven como cactus al revés que son soplados de vidrio, como algo de la imaginación del Dr. Suess. Son increíblemente delicados y pueden romperse con el más mínimo toque ".

En 2011, los cineastas de la BBC se convirtieron en los primeros en filmar la formación de brinículos. Utilizando cámaras de lapso de tiempo, registraron los asombrosos fenómenos en la Antártida en agua de mar de 28 grados Fahrenheit.

Puedes ver esa forma de brinículo, y congelar todo a su paso, en el siguiente video.

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