Bienvenido a Niue, el primer país reconocido como Dark Sky Place.

Puede que no hayas oído hablar de Niue.

Desde el mar hasta el mar brillante, esta nación isleña tiene aproximadamente 100 millas cuadradas de corales elevados en el Pacífico Sur.

El nombre, pronunciado "New-ay", se traduce del idioma nativo como "He aquí el coco". Solo asegúrese de estar contemplándolo durante las horas del día. Por la noche, este lugar se toma muy en serio las luces apagadas, de hecho, el país ha sido reconocido oficialmente como un lugar de Dark Sky.

Esa designación, la primera en el mundo para un país, es una recompensa por el compromiso del país de mantener la luz artificial al mínimo. Por supuesto, la ausencia de contaminación lumínica es su propia recompensa, lo que permite a las personas aquí contemplar un cielo lleno de estrellas en todo su esplendor espectacular.

La designación, dada por la Asociación Internacional Dark-Sky, también viene con beneficios más palpables. Extiende la protección no solo al cielo de Niue, sino también a su tierra y mar.

"Es una tarea enorme para nosotros porque muestra claramente al resto del mundo que nos tomamos muy en serio la sostenibilidad de nuestro medio ambiente y nuestra cultura, y cuán preciosos tenemos la tierra, el mar y ahora el cielo", dijo Felicity, director ejecutivo de Tourism Niue. Bollen le dice a Newshub.

Las estrellas brillan mucho más cuando no tienen que competir con la luz terrestre. (Foto: Mark Russell)

Con una reserva marina y santuarios forestales que cubren las tres cuartas partes de la masa terrestre del país, Niue tiene mucho que ofrecer. Pero es el rico tapiz que se despliega sobre la cabeza lo que más aprecian los niuenses.

"Las estrellas y el cielo nocturno tienen una gran importancia para la forma de vida de Niuean, desde una perspectiva cultural, ambiental y de salud", agrega Bollen. "Ser una nación de cielo oscuro ayudará a proteger los cielos nocturnos de Niue para las futuras generaciones de niuenses y visitantes del país".

Y ese puede ser un punto brillante muy necesario para una nación que ha visto una disminución constante de su población en los últimos años, ya que los residentes encuentran oportunidades a unas 1.300 millas al otro lado del mar en Auckland, Nueva Zelanda. Actualmente la población es de 1.600.

Los niuenses siempre han tratado el cielo como un recurso precioso que necesita protección. (Foto: Mark Russell)

La nueva designación, sin embargo, puede ayudar a encender una baliza muy necesaria para los visitantes internacionales. Las autoridades esperan que la nueva designación atraiga una nueva ola de turismo a sus pintorescas costas.

Mientras mantengan las luces bajas.

"Los sitios de observación que actualmente se utilizan para observar ballenas y acceder al mar ya están establecidos en la isla. Además, el interior oscuro proporciona vistas espectaculares del cielo y las carreteras que cruzan la isla son lugares ideales para la observación", agrega Bollen. El comunicado de prensa. "Los visitantes podrán disfrutar de Astro-tours guiados dirigidos por miembros entrenados de la comunidad de Niuean. Serán testigos de la maravilla de un cielo nocturno iluminado por miles de estrellas. La Vía Láctea con las grandes y pequeñas Nubes de Magallanes y la constelación de Andrómeda son realmente una vista para la vista ".

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