Besar supera al tabaquismo como el principal factor de riesgo de cáncer oral, dice el médico

Malas noticias para los besadores: según al menos un médico, besar podría ser peor que fumar cuando se trata de un factor de riesgo para desarrollar cánceres de cabeza y cuello, informa NT News.

El Dr. Mahiban Thomas, jefe de Cirugía Maxilofacial y de Cabeza y Cuello en el Hospital Royal Darwin, Australia, dice que ha habido un "tsunami" de cánceres relacionados con el virus del papiloma humano (VPH) en su hospital, y que esta tendencia es indicativa de Una amenaza creciente en todo el mundo.

"Los comportamientos de alto riesgo son el sexo oral, las parejas de besos múltiples y, más recientemente, hay informes de que incluso 'acariciar' puede provocar infecciones", advirtió Thomas. "Si alguien ha besado a más de seis personas, su riesgo de contraer el VPH es mayor, o si alguien ha besado a más de nueve personas, el riesgo es significativamente mayor nuevamente".

El VPH es en realidad una infección relativamente común que se cree que infecta a alrededor de 8 de cada 10 personas en algún momento de su vida. Sin embargo, hay cientos de cepas diferentes de VPH, y la gran mayoría de esas cepas no causan cáncer. Solo alrededor de 15 son de la variedad que causa cáncer, e incluso estos tipos de VPH de "alto riesgo" no siempre causan cáncer en las personas infectadas. Es más transmisible a través del sexo oral o los besos, y está más asociado con los cánceres de boca, garganta y cuello uterino.

Aunque se cree que beber alcohol y fumar son los principales factores de riesgo para desarrollar cánceres de boca y garganta, la evidencia creciente sugiere que la infección por VPH también podría estar a la altura. Por ejemplo, Cancer Research UK informa que más del 40 por ciento de los cánceres orales pueden estar relacionados con la infección por VPH, aunque estos números pueden variar en todo el mundo. En los Estados Unidos, se cree que hasta el 70 por ciento de los casos de cáncer de orofaringe (cáncer en la parte posterior de la garganta) son causados ​​por una cepa particular de VPH.

La afirmación del Dr. Thomas de que los besos han superado al tabaquismo como un factor de riesgo para el cáncer puede tener un poco de hipérbole, pero es cierto que los cánceres relacionados con el VPH parecen estar en aumento, y los besos son una forma de transmisión. En el Territorio del Norte de Australia, donde el Dr. Thomas practica, las tasas de cáncer de cabeza y cuello están muy por encima del promedio australiano, y es particularmente alto en los hombres indígenas.

Debido al hecho de que el VPH se ha asociado durante mucho tiempo con el cáncer de cuello uterino, es un error común pensar que solo las mujeres están amenazadas por este virus. En realidad, los hombres heterosexuales de entre 40 y 50 años tienen más probabilidades de infectarse debido al hecho de que el sexo oral en una mujer es más riesgoso que el sexo oral en un hombre, porque el virus es más fácil de eliminar por la vulva que por el pene. .

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