Bailarinas orquídeas que llegan a las tiendas de EE. UU.

Ya vienen las bailarinas, pero no las busques en la pista de baile. Los encontrará en la sección de productos de las tiendas de comestibles o en la sección de jardinería interior de las tiendas de cajas. Estas bailarinas son orquídeas Oncidium, que reciben su nombre de una forma distintiva que se asemeja a la falda que fluye de una mujer que baila.

Los oncidium que se venden para el mercado nacional presentan un espectáculo colorido que es diferente de las orquídeas Phalaenopsis que los consumidores están acostumbrados a ver. Las orquídeas Phalaenopsis tienen hojas anchas y planas y producen quizás una docena de flores grandes en blanco, rosa, morado y una variedad de colores moteados (incluido un azul discordante que es el resultado de un tinte). Las orquídeas Oncidium, por otro lado, generalmente tienen hojas delgadas y producen largos y ramificados ramilletes de numerosas flores amarillas pequeñas.

Ambos tipos de orquídeas se importan de Taiwán, donde algunas especies de Phalaenopsis crecen naturalmente. Los oncidium se unen a Phalaenopsis en los estantes de las tiendas debido a un acuerdo entre el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y el gobierno taiwanés. El acuerdo permite a los productores de orquídeas de Taiwán enviar las plantas en un medio de cultivo como el musgo sphagnum a los Estados Unidos. Antes de la resolución, que entró en vigencia el 7 de marzo, Taiwán solo podía enviar Oncidiums a los Estados Unidos sin raíz, sin el medio de cultivo protector, las plantas habían sido enviadas rápidamente por aire durante la noche, por lo que era prohibitivamente costoso transportarlas en grandes cantidades.

Algunos productores de orquídeas de Taiwán ya han presentado solicitudes para exportar Oncidium a los EE. UU. Los funcionarios taiwaneses dijeron que tomará al menos cuatro meses preparar las plantas para el envío y no pudieron decir cuándo estarán disponibles para los consumidores estadounidenses.

El cambio en la regla que permite a los productores de orquídeas de Taiwán exportar Oncidiums a los Estados Unidos es similar a una decisión de 2004 que les permitió enviar Phalaenopsis a los mercados estadounidenses. Esa decisión llevó a la exótica orquídea Phalaenopsis a convertirse en una opción popular y asequible para las plantas de interior con flores. En 2015, las exportaciones de orquídeas Phaalenopsis a Taiwán a los Estados Unidos se valoraron en $ 50 millones, según la Oficina de Inspección y Cuarentena de Sanidad Animal y Vegetal de Taiwán, Consejo de Agricultura, Yuan Ejecutivo. En contraste, las exportaciones de oncidios de Taiwán a los Estados Unidos se valoraron en $ 8 millones en 2015.

"Estas plantas de Oncidium todavía tienen que cultivarse en musgo en invernaderos aprobados por el USDA en Taiwán, como las orquídeas Phalaenopsis ", dijo Norman Fang, un destacado experto en orquídeas que ha ganado más de 300 premios de la American Orchid Society y posee las Orquídeas de Norman en Montclair, California. Los Oncidium, como la Phalaenopsis, estarán sujetos a requisitos específicos de cultivo, inspección y certificación para evitar la introducción de una plaga cuarentenaria en los Estados Unidos, agregó Fang.

Aquí hay algunos consejos sobre cómo cuidar las orquídeas Oncidium proporcionadas por Yin-Tung Wang, profesor adjunto en el Departamento de Ciencias Hortícolas de la Universidad de Texas A&M en College Station. (Wang jugó un papel clave en las discusiones que condujeron al cambio en las reglas de importación de las orquídeas Phalaenopsis ).

Cuidado de orquídeas Oncidium

Luz: brillante, pero nunca sol directo.

Temperatura: 50 a 80 grados Fahrenheit

Agua: permita que el medio se seque casi por completo y luego riegue a fondo. El musgo Sphagnum es difícil de volver a humedecer si se seca completamente.

Humedad relativa: 50-80 por ciento.

Fertilizante: un fertilizante soluble de 1/2 a 1/4 cucharadita por galón de agua, pero solo cada dos o tres riegos. Cuando no use agua en el fertilizante, es importante enjuagar bien las macetas con agua para evitar la acumulación de sales de fertilizantes, que pueden "quemar" las raíces.

Después de la floración: Cortar la espiga de floración donde emerge de la planta.

Trasplante: después de la floración, y luego cada dos años. Elija un tamaño de maceta que sea más grande que las raíces; no base su elección en las hojas. Tenga cuidado de no elegir una maceta demasiado grande, que puede provocar la pudrición de la raíz.

Re-floración: esto ocurre cuando un nuevo brote de crecimiento ha madurado. Los viejos crecimientos no volverán a florecer.

Cuidado de orquídeas Phalaenopsis

Similar al cuidado de los Oncidium, excepto que Phalaenopsis volverá a florecer con menos luz que los Oncidium y las viejas espigas de flores pueden volver a florecer siempre que la espiga floreciente permanezca verde. Si la espiga de floración adquiere el color de la paja, córtala donde emerge de la planta. Un "truco" para volver a florecer Phalaenopsis es darles un "frío" de otoño, exponerlos a bajas temperaturas nocturnas siempre que la temperatura permanezca por encima de los 55 grados. Además, al regar, no permita que el agua se asiente en la corona de la planta.

Orquídea en maceta : Pinus / Wikimedia Commons

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