Autos Shriner: ¿Quién tiene la historia oculta?

Mis hijas y yo participamos en el desfile del Día de los Caídos cada año. No es porque sirviera en el ejército, sino porque tengo un convertible clásico Dodge Dart de 1963, completo con bota de desfile. Los espaciosos asientos de banco son perfectos para transportar a veteranos de guerras extranjeras.

Este año, como todos los años, me saluda el notable espectáculo de Shriners doblados por el cuero en pequeños autos rojos, zumbando y haciendo apretados patrones de figura ocho en la carretera, todo el tiempo manteniendo sus fezzys en su lugar y lidiar con lo que debe ser un corte de circulación intenso en sus piernas.

Este fue el primer año que realmente me pregunté de dónde viene esta tradición Shriner, y la primera vez que la investigué. O lo intenté. Hay muy poco por ahí. De la historia oficial, supe que hay 400, 000 Shriners en los Estados Unidos, Canadá, México y (imagínense) la República de Panamá. Hay 22 Hospitales Shriners para Niños, que brindan ayuda para afecciones ortopédicas, quemaduras, lesiones de la médula espinal y labio leporino y paladar hendido.

El fez "se ha transmitido a través de los siglos", citado por primera vez en la literatura árabe del siglo XIV. El órgano rector, establecido en 1876, se llamó "El Gran Consejo Imperial de la Antigua Orden Árabe de los Nobles del Santuario Místico para los Estados Unidos de América". Pero nada en los autos. Se estaba volviendo frustrante.

No hay mucho por ahí. Aquí hay un video moderadamente entretenido:

Car & Driver se divirtió corriendo los autos para una prueba de manejo. Finalmente, encontré la única compañía en los Estados Unidos que todavía fabrica go-karts personalizados, para los Shriners y otros. Dave Robb, gerente nacional de ventas de Go Kart Works, me dijo que "no tiene idea de qué tan atrás van los autos". Pero sí dijo que pronto habrá un modelo eléctrico, para competir con los motores de gasolina de 5.5 y 6.5 caballos de fuerza (Briggs & Stratton es popular) en la mayoría de los karts / autos que circulan ahora.

Hablé con un Shriner en el desfile, pero él no sabía dónde se originó la idea. ¿Alguien por ahí sabe más sobre la historia de los autos Shriner? Por favor publique sus comentarios abajo. ¡Esta importante historia necesita ser contada! ¿Tengo que convertirme en un Shriner para obtener la primicia?

(Foto de la página de inicio de MNN: dave_7 / Flickr)

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