Así se hacen las pelotas de baloncesto, las pelotas de béisbol y las pelotas de fútbol

En 2017, la Serie Mundial entre los Astros de Houston y los Dodgers de Los Ángeles rompió el récord de la Serie para la mayoría de los jonrones. Muchos dicen que se debió a que las pelotas fueron "exprimidas", intencionalmente hechas más pulidas para que los lanzadores no pudieran controlar sus lanzamientos también. Eso hizo más jonrones y juegos más emocionantes.

Pero, ¿puede una ligera variación en la forma en que se hace una pelota de béisbol realmente afectar el rendimiento?

El núcleo de una pelota de béisbol está compuesto por un corcho de cojín, desarrollado hace unos 100 años. Está envuelto en dos capas de caucho, que está bien enrollado por capas de hilo de lana que ayuda a mantener la forma de la pelota. Una piel de cuero está cosida a mano (con 108 puntos) alrededor de cada ovillo para crear la pelota de béisbol que conocemos.

Incluso el más mínimo cambio en el proceso puede afectar el rendimiento. De hecho, al comienzo de la temporada de béisbol de 2017, ya se hablaba de que las pelotas de MLB estaban más resbaladizas de lo habitual, lo que provocó que los jonrones recibieran un aumento repentino. Los estudios midieron las obscuridades, como el COR de una bola (coeficiente de restitución) y la altura de la costura. Las diferencias en las mediciones convencieron a muchos de que las nuevas bolas estaban causando el repunte de los jonrones, aunque otros no están de acuerdo.

Béisbol aparte, ¿podrían las complejidades en la forma en que se hacen los balones de fútbol y el baloncesto afectar la calidad del juego en esos deportes?

Absolutamente.

Creando pelotas de baloncesto

Las pelotas de baloncesto y los balones de fútbol para la NBA y la NFL están hechos de cuero que proviene exclusivamente de Horween Leather Company. Horween, una operación relativamente pequeña en Chicago, es una de las curtiembres de cuero más antiguas de los EE. UU. La curtiduría recibe envíos de 3.000 pieles de vaca por semana que luego pasan por un riguroso proceso de tres semanas: se quitan los cabellos, se curten, secan y secan nuevamente. También están estampados con una prensa de 1, 000 toneladas con placas de estampado hechas en Alemania que le dan a los balones de baloncesto y pelotas de fútbol su distintivo peeling. Para el baloncesto, las pieles terminadas se envían a China para cortarlas y coserlas.

El interior de una pelota de baloncesto está formado por una "vejiga" esférica hecha de caucho vulcanizado que retiene el aire. La vejiga se envuelve y se cubre con hilo de nylon, luego se cubre con seis paneles de goma. Esos paneles de goma se cubren con paneles de cuero que se pegan a mano. Mira el proceso en el video de arriba.

Las pelotas de baloncesto de la NBA pasan por un riguroso proceso de prueba. Las bolas se dejan caer desde 6 pies y se espera que reboten con precisión entre 52 y 56 pulgadas. Tienen que tener un cierto diámetro. La lista continua. Y a pesar de que se prueban y se rompen a la perfección, se dice que incluso un par de grandes jugadores de baloncesto desinflaron las bolas para mejorar su juego.

La primicia sobre balones de fútbol

Para hacer pelotas de fútbol, ​​Horween Leather Company suministra cuero a Wilson Sporting Goods en Ada, Ohio. Las pieles se colocan sobre una mesa y se cortan formas ovaladas. Luego se forran con goma y algodón para ayudar a mantener su forma.

Los paneles se cosen en mitades, que luego se cosen con hilo grueso para formar una pelota de fútbol de adentro hacia afuera, que luego se cuece al vapor y se estira. Las bolas se giran de adentro hacia afuera, se rellenan las vejigas y se cosen las bolas. Vea el video de todo el proceso anterior.

(Curiosidades: el interior de los balones de fútbol se llama vejiga porque antes de la invención del caucho vulcanizado por Charles Goodyear en 1844, los balones de fútbol estaban hechos de vejigas de cerdo infladas con aire. De ahí el término un tanto impreciso para un balón de fútbol: piel de cerdo).

La NFL tuvo una controversia similar sobre los balones de juego cuando los New England Patriots fueron acusados ​​de desinflar el balón.

La controversia que rodea a las pelotas en el deporte profesional no es nada nuevo.

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