Así es como los elefantes bebés beben agua (hasta que sepan mejor)

Los elefantes son animales inteligentes y elegantes, pero al igual que los humanos, necesitan algo de tiempo para superar la incomodidad de la juventud.

Aunque solo les toma unas pocas horas a los elefantes recién nacidos dominar el estar de pie y caminar, habilidades vitales para amamantar, necesitan mucho más tiempo para descubrir cómo usar sus trompas. Los largos apéndices en sus caras son valiosas herramientas multipropósito, pero sin un manual de instrucciones, puede pasar casi un año antes de que los elefantes bebés realmente entiendan cómo usarlos.

En la foto de arriba, tomada en el Parque Nacional Mana Pools en Zimbabwe, una cría de elefante se inclina torpemente para beber agua directamente con la boca. Los elefantes normalmente usan sus trompas para extraer agua y arrojarla a la boca, lo que les ayuda a evitar una posición tan vulnerable. Sin embargo, este bebé aún no puede hacer eso, por lo que se está hidratando de la única manera que sabe.

"Cuando nace un elefante, no puede controlar el uso de su trompa y se derrumbará mientras intentan diferentes técnicas para controlarlo", según la Fundación KOTA, una organización sin fines de lucro centrada en crear conciencia sobre los elefantes africanos.

En este video del Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, por ejemplo, un bebé elefante aparentemente está tratando de beber agua como lo hacen los adultos. Sin embargo, después de intentar valientemente usar su tronco, finalmente se da por vencido y adopta la técnica que se muestra arriba:

Los elefantes generalmente descubren el método de beber el tronco cuando tienen 1 año. Una vez que alcanzan la edad adulta, sus troncos pueden extraer hasta 10 galones de agua por minuto y contener hasta dos galones a la vez.

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