Arrozales: paisajes vidriosos con una historia compleja

Los reflejos brillantes que se encuentran en estos arrozales son más que una bonita escena de paisaje: representan un antiguo legado agrícola que ahora es responsable de producir uno de los alimentos básicos más importantes del mundo: el arroz.

Este simple cereal es uno de los productos agrícolas más grandes, justo detrás del azúcar y el maíz. Se encuentra más consistentemente en las dietas asiáticas, lo que no es sorprendente teniendo en cuenta su historia.

Se cree que el cultivo de arroz con cáscara se originó en China, donde el primer campo de arroz conocido data de más de 9, 400 años, según un nuevo estudio. Los arqueólogos chinos que trabajan en un sitio llamado Shangshan encontraron trozos microscópicos de arroz, que mostraron que este cultivo básico fue clave para nuestra dieta miles de años antes en la historia humana de lo que pensábamos.

Siglos después, esta técnica agrícola todavía se usa en toda Asia y también ha surgido en Europa y América.

El arroz es un grano simple y uno de los productos agrícolas más grandes, justo detrás del azúcar y el maíz. (Foto: CHEN WS / Shutterstock

El cultivo del arroz se ha desarrollado durante muchos siglos en una operación agrícola intensiva en mano de obra que requiere una gran cantidad de agua, comúnmente obtenida a través del riego, pero que también puede alimentarse a través de la lluvia o la ubicación, como humedales costeros o lugares que experimentan condiciones tropicales. monzones

Si bien el arroz se puede cultivar en suelo seco, el cultivo de arroz en ambientes semiacuáticos o de aguas profundas generalmente se considera más práctico porque ayuda a desalentar el crecimiento de plagas, enfermedades y malezas.

Pero hay un precio por esos métodos de paisajismo; La industria arrocera representa un tercio del uso anual de agua dulce del planeta. Afortunadamente, hay un nuevo método de cultivo en aumento que podría ayudar a cambiar esa estadística. El proceso, conocido como el Sistema de Intensificación del Arroz, permite a los agricultores producir 50 por ciento más de arroz utilizando significativamente menos agua.

La industria del arroz representa un tercio del uso anual de agua dulce del planeta. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

Cuando miras estos arrozales, es posible que te sientas avergonzado por la increíble cantidad de agua que estás usando. Aun así, es difícil negar la belleza de estos exquisitos diseños grabados en el suelo como un mapa topográfico.

Campos de arroz en terrazas en Yuan Yang, sur de China. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

Un colorido amanecer se refleja en los campos de arroz de China. (Foto: CHEN WS / Shutterstock)

El arroz se cultiva en ambientes semiacuáticos o de aguas profundas porque ayuda a desalentar las plagas, enfermedades y el crecimiento de malezas. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

Esta técnica de cultivo de arrozal se ha extendido desde China a Europa y América. (Foto: isarescheewin / Shutterstock

El agua se obtiene más comúnmente a través del riego, pero también puede ser alimentada por la lluvia o por la ubicación, como los humedales costeros. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

El condado de Yuan Yang en China refleja la luz del cielo de la tarde. (Foto: CHEN WS / Shutterstock)

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en diciembre de 2014.

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