Árboles gigantes y cascadas en la selva tropical templada rara: Parque Nacional Olympic y Lake Quinault Lodge

Tuve la suerte de visitar las selvas tropicales en la Isla Grande de Hawái y en Costa Rica, pero en realidad no me prepararon para la grandeza de las selvas tropicales templadas de la península olímpica. Tomé el comienzo de esta semana, la celebración del Día de la Tierra de este año para mí y mi compañero, Simon, y me dirigí a la parte más al noroeste del estado de Washington.

Llegamos al clásico y acogedor, al estilo de Adirondack Lake Quinault Lodge después de la puesta del sol, y sabíamos que estábamos en lo profundo del bosque, ya que durante el viaje en coche parecía que habíamos dejado atrás las luces y el clamor de la "civilización" en Aberdeen, a más de 40 millas del albergue. Nos despertamos a la mañana siguiente a la vista de abajo.

El albergue se encuentra en un amplio césped verde, alejado de las orillas del lago Quinault (formado naturalmente por glaciares), que tiene algunas de las aguas más claras que he visto. El albergue fue construido en 1926, (pero antes tenía una encarnación anterior como un bar clandestino durante la Prohibición, ¡completo con una pista de baile flotante en el lago!) Y está ubicado en la selva tropical de Quinault, por lo que ve de 12 a 14 pies de lluvia un año, eso es aproximadamente cuatro veces lo que obtiene Seattle, en comparación.

Las nubes que flotaban por el lago y sobre las montañas frente al albergue creaban una nueva imagen cada pocos minutos. Abril es hacia el final de la temporada de lluvias de invierno / primavera, por lo que vimos mucho sol y también lluvia que tendió a brumas suaves. Pero no dejes que la lluvia te disuada; Es lo que hace que este increíble ecosistema funcione.

Disfrutamos de una abundante y deliciosa comida en el comedor Roosevelt del hotel, que cuenta con hermosos ventanales con vistas al césped y al lago (recomiendo los huevos florentinos y los panqueques de camote con arándanos) y luego nos encontramos con nuestro guía, Roger. Tomar el tour por la selva tropical con él fue una experiencia increíble e informativa, y pudimos hacer todo tipo de preguntas: al ser un guardabosques retirado del Bosque Nacional Olímpico, parecía que no había nada sobre el parque y su flora y fauna. saber.

Nuestra primera parada fue el abeto Sitka más grande del mundo. Como puede ver en el video de arriba, es masivo y se estima que tiene alrededor de 1, 000 años. Me encantan los árboles grandes, y fue increíble ver uno de los más grandes de la historia, aunque había muchos árboles gigantes un poco más pequeños y más jóvenes (ver a continuación) dentro del parque nacional y el bosque nacional. Estos grandes árboles son uno de los grandes diferenciadores entre las selvas tropicales templadas y tropicales (puede encontrar árboles grandes en los trópicos, claro, pero ninguno tan grande y viejo como en los bosques templados), y parte de la razón por la que los bosques tropicales tienen Alrededor de 250 toneladas de biomasa por acre, la selva templada alcanza más de 400 toneladas / acre.

La Sitka más grande del mundo, en el video de arriba, comenzó en un registro de enfermera o tocón como el de la imagen de arriba. En las selvas templadas, esto es extremadamente común, ya que los tocones y los troncos están llenos de nutrientes, y dado que cada área está colonizada por plantas en estos ambientes húmedos, un bonito tocón o tronco húmedo sirve como medio de cultivo ideal para árboles jóvenes. A medida que el tocón de la enfermera se descompone, las raíces del árbol que crece a partir de él se asientan o, en muchos casos (y dependiendo de qué tan alta sea la madera podrida), terminan quedándose, formando una especie de efecto de 'árbol sobre pilotes' ; esos espacios en las raíces son un refugio ideal para pequeños mamíferos y aves.

Aunque no es raro, todavía me sentí muy afortunado de ver una manada de alces Roosevelt dentro del Parque Nacional Olímpico, gracias a los ojos agudos y las instrucciones de "cómo comportarse" de nuestro guía, Roger. (Clave: ¡No salga de su automóvil para tomarles fotos! Son más tolerantes a los vehículos que se mueven muy lentamente con personas adentro, pero las personas individuales los ponen en fuga, ya que son cazados fuera de los límites del parque). Roosevelt los alces llevan el nombre de Teddy, quien comenzó a proteger su hábitat porque en ese momento "su" alce estaba desapareciendo. Toda la increíble península olímpica se habría registrado de no ser por estos alces y la protección de Teddy Roosevelt.

Caminando a través de la selva templada, hay muchos helechos que cubren lo que parece ser cualquier superficie disponible, desde el suelo del bosque y los bancos, colgando de los lados y las ramas de los árboles, y dejando caer sus hojas en arroyos y piscinas. Sus brillantes tonos verdes y su estructura drapeada hacen que todo el bosque se sienta suave y redondeado (y, algunos podrían decir, le dan un toque mágico).

Las selvas templadas son raras; solo alrededor de una quinta parte del 1 por ciento de la tierra en el planeta está clasificada como tal, y la tala en los últimos 100 años ha disminuido ese porcentaje aún más. Si bien la mayor parte de la península olímpica alguna vez estuvo cubierta de enormes árboles y los complejos ecosistemas que los acompañan, la gran mayoría de esos árboles han sido talados. Las áreas protegidas que aún están en pie son reconocidas como sitios del Patrimonio Mundial por la UNESCO y también reconocidas por el gobierno de los Estados Unidos.

Esta toma incluye los cuatro principales árboles muy grandes en el Parque y Bosque Nacional Olímpico, que contiene la mayor cantidad de árboles gigantes en el área más pequeña del mundo. De izquierda a derecha, son abeto Douglas, abeto Sitka, cedro rojo occidental (en la parte posterior) y cicuta occidental.

Sí, estos árboles son increíblemente altos, según este mapa de la NASA, el más alto del mundo; muchos tienen más de 150 pies de altura (el gran abeto Sitka del que escribí anteriormente tiene 191 pies de altura). Eso es porque dentro de los tres valles fluviales que desembocan en el Pacífico (que incluye la selva tropical de Hoh, la selva tropical de Queet y la selva tropical de Quinault, que visité, que se muestra aquí), la lluvia es muy alta y las temperaturas son moderadas; estas áreas no se congelan y rara vez se calientan mucho; Llegan a unos 80 grados. La tierra también es extremadamente fértil y rica en nutrientes, por lo que los árboles pueden crecer y crecer ... y crecer.

Por supuesto, incluso la vida más pequeña también importa; estos hongos son del tamaño de mi uña meñique y están haciendo su trabajo de descomponer la madera en descomposición. En las corrientes tranquilas debajo de todo, el salmón anida; Este es el lugar de nacimiento del salmón Chinook, Coho, Silver y Steelhead.

El Loop Trail que comienza y termina en el Lake Quinault Lodge lo lleva a través de un increíble paisaje de lluvia; En solo 4 1/2 millas de caminata vimos árboles gigantes de todo tipo, varias cascadas, flores silvestres en abundancia, frente al lago con vistas, un pantano de cedro y una garganta increíble.

Aquí, la selva tropical y los árboles (este es un arce de hoja grande; sí, también hay arces caducifolios en estas áreas, que en realidad son una especie indicadora de bosques templados) se encuentran a orillas del lago Quinault.

Una cascada y un arroyo "común" bastante típico a lo largo de la caminata por la selva tropical. Áreas como estas están en todas partes en la selva templada en el Parque y Bosque Olímpico Nacional. Las partes más lentas de esta corriente (y sus afluentes alimentadores) son donde el salmón del Pacífico comienza su vida.

De vuelta en el Lago Quinault Lodge, el pluviómetro hecho por los nativos americanos muestra la precipitación récord y el total del año pasado, y realiza un seguimiento de los años 2014. La lluvia es clave para este ecosistema, pero si visita en verano, también obtendrá mucha luz solar.

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