Apreciando la pelusa de un álamo

A medida que el clima se vuelve más cálido, los álamos dejarán volar sus semillas características, llenando el aire con lo que parecen pequeñas nubes blancas. Los árboles no están realmente relacionados con las plantas de algodón; Son un tipo de álamo. Estos árboles crecen muy altos y tienen hojas grandes, aunque su calidad más notable son sus semillas de algodón que exhiben y arrojan durante el verano. Estos a menudo se acumulan en el suelo debajo de los árboles, y en lugares donde hay grandes volúmenes de álamos, casi puede parecer que hay nieve en el suelo. Ciertamente es algo extraño de ver, pero afortunadamente, las semillas no tienen nada que ver con la nieve.

Los álamos se utilizan en la industria maderera para la madera dura, aunque para un árbol de madera dura, su madera es bastante blanda. Se presentan en diferentes variedades en todo Estados Unidos, y el álamo nativo de Illinois, donde vivo, es Populus deltoides, el álamo oriental. Sus hojas, a diferencia del resto de las especies de álamo, son triangulares en lugar de en forma de diamante. Los álamos son árboles resistentes y pueden soportar inundaciones y erosión. Entonces, si vives en un área propensa a una gran cantidad de lluvia, un árbol de álamo probablemente prosperará allí.

Arte de la naturaleza: la hoja de un álamo oriental con la pluma de un parpadeo del norte en el Jardín Botánico de Nueva York. (Foto: Kristine Paulus / Flickr)

El material esponjoso que rodea las semillas de álamo cuando se liberan no solo está ahí para verse bonito; Se compone de fibras capilares de semillas y ayuda a que las semillas floten en el aire, dándole un rango más amplio de distribución. Similar al algodón verdadero, estas fibras se pueden juntar y tejer en la tela una vez que están preparadas adecuadamente. También se pueden usar como relleno. Otras partes del árbol también son útiles. La madera es una de las favoritas de los artistas que tallan esculturas de madera, porque es lo suficientemente suave como para ser tallada fácilmente. Sin embargo, no es muy bueno como combustible de madera, porque es una madera muy húmeda y propensa a pudrirse.

Los álamos son un árbol hermoso y resistente, así que cuando veas pequeñas bolas de pelusa flotando en el aire, mira a tu alrededor y encuentra uno de estos hermosos árboles cerca.

Una vista cercana de la pelusa de algodón. (Foto: Rosser1954 / Wikimedia Commons)

Eileen Campbell originalmente escribió esta historia para Site State Reports.

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