Animales salvajes fascinados por el espejo dejado en la jungla

Un espejo es como una ventana en la mente de quien lo mira. Ya sea que atenuemos, retrocedamos o golpeemos el vaso, nuestras reacciones a nuestros propios reflejos pueden arrojar luz sobre cómo vemos el mundo en general.

Eso es especialmente cierto para los animales no humanos, ya que su respuesta a un espejo puede revelar su capacidad de auto reconocimiento. Los científicos han estado utilizando esta "prueba de espejo" desde 1969, descubriendo que animales como los chimpancés, los elefantes y los delfines pueden reconocerse en un espejo. Incluso los animales más sabios a menudo son cautelosos al principio, incluidos los bebés humanos, que rara vez pasan la prueba antes de los 18 meses de edad, pero eventualmente comienzan a hurgar en sus propias caras y a proporcionar otras indicaciones de que la obtienen.

Si bien la prueba del espejo generalmente se realiza en animales cautivos, un fotógrafo francés se ha hecho un nombre al probar cómo los animales salvajes responden a un espejo cuando los humanos no están cerca. Desde 2012, Xavier Hubert Brierre y su esposa han lanzado una serie de videos de Gabón, donde colocaron un gran espejo y una cámara oculta en la selva tropical, permitiéndoles registrar las reacciones sinceras de los animales.

Vale la pena señalar que los espejos no son una prueba perfecta de auto reconocimiento, ya que favorecen especies altamente visuales como los primates sobre los animales centrados en el olor como los gatos y los caninos. Aún así, los resultados son divertidos y fascinantes, como se ve en el video de compilación anterior, que fue producido recientemente por Caters News y se ha vuelto viral rápidamente, acumulando 19 millones de visitas en YouTube en menos de dos semanas.

Un gorila de espalda plateada parece considerar su reflejo como un rival, por ejemplo, mientras que un mandril casi salta de su piel y los leopardos varían entre agresión y curiosidad. Pero quizás las respuestas más interesantes vinieron de los chimpancés, cuya beligerancia inicial gradualmente da paso al encanto.

Este es uno de los videos originales de Brierre, publicado en enero, que ilustra cómo los chimpancés locales pasaron de exhibiciones agresivas a "comportamientos autodirigidos":

Estas experiencias pueden ser estresantes para algunos animales, aunque la mayoría parece superar el shock inicial con bastante rapidez, incluso si nunca comprenden lo que vieron. Algunos se vuelven fijos, como los chimpancés que se alinearon como si el espejo fuera una pantalla de cine. Y algunos van aún más lejos, incluida una leopardo hembra que confundió su reflejo con un hombre y pasó cuatro días tratando de seducirlo.

Cuando el espejo se retiró temporalmente para repararlo, quedó claro que algunos animales estaban obsesionados con él, escribe Brierre. El video a continuación, publicado el mes pasado (con burbujas de discurso por alguna razón), muestra chimpancés y leopardos esperando y finalmente regocijándose cuando el espejo vuelve a aparecer.

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