¿Amazon Prime tiene que ser tan derrochador?

Amazon Prime es un favorito indiscutible del cliente. Amazon Prime, una de las opciones más populares de Amazon.com, ofrece envío gratuito de uno o dos días en muchos artículos, junto con transmisión de video y música, además de otros servicios, todo por $ 119 al año. Amazon no revela las cifras de ventas, pero el CEO Jeff Bezos reveló en abril de 2018 que ha superado los 100 millones de miembros Prime.

Pero para los consumidores con conciencia ecológica, ¿es Amazon Prime la mejor opción? ¿La facilidad del envío gratuito nos hace más derrochadores? ¿Amazon siempre toma las decisiones de envío más ecológicas?

Todas estas preguntas tienen el costo social del envío rápido: más camiones en la carretera generan más congestión de tráfico, más emisiones de carbono y más empaque. ¿Vale la pena ese gasto ambiental para obtener un nuevo edredón o altavoz bluetooth en 48 horas?

Probablemente no, por eso Amazon ha lanzado algunas iniciativas en torno a la sostenibilidad. La opción "Envío sin prisas" de la compañía le permite elegir una opción de entrega más lenta a cambio de recompensas en compras futuras o un descuento inmediato.

Y en febrero de 2019, la compañía lanzó un plan "Shipment Zero", que es "la visión de Amazon de hacer que todos los envíos de Amazon sean netos en carbono, con el 50% de todos los envíos netos en cero para 2030". Como parte de ese plan, Amazon planea compartir su huella de carbono en toda la compañía a finales de este año.

(Este artículo de OZY sugiere que Amazon va más allá y da el paso drástico de limitar a los miembros de Amazon Prime a un pedido por mes para maximizar la eficiencia del envío).

Amazon.com se negó a comentar para este artículo, pero escuchamos a varios de los clientes del minorista en línea, tanto particulares como empresas, que ofrecieron sus puntos de vista sobre si Amazon es o no ecológico.

1 clic equivale a una ventanilla única

La opción "Envío sin prisas gratis" de Amazon le permite elegir una opción de entrega más lenta a cambio de recompensas en futuras compras o un descuento inmediato. (Foto: Jonathan Weiss / Shutterstock.com)

"He sido un usuario de Amazon Prime durante años", dice Karen Hoxmeier, fundadora de MyBargainBuddy.com. No solo le encanta la conveniencia de las compras en línea, y la entrega rápida de Amazon Prime, sino que también señala el compromiso de Amazon de reducir el desperdicio de envases y usar empaques ecológicos como prueba de que el servicio es ecológico.

El hecho de pedir regalos para familiares de otros estados a través de Amazon Prime es verde, dice, porque reduce su conducción de una tienda a otra. "El uso de Amazon Prime me evita tener que conducir al centro comercial para comprar regalos de cumpleaños y vacaciones para mis sobrinas y sobrinos. También me evita tener que conducir a la oficina de correos para comprar cajas y empacar maní, que probablemente sean menos ecológicos que los que usa Amazon ".

JE Mathewson también usa Amazon para reducir su conducción, aunque dice que a menudo comienza su búsqueda en un minorista tradicional de ladrillo y mortero. "A veces voy a Walmart y no tienen lo que quiero. En lugar de conducir de una tienda a otra buscándolo, simplemente abro mi aplicación de Amazon y compro lo que necesito mientras estoy en la tienda". Esto no solo ha reducido la cantidad de recados que hace, sino que también asegura que obtendrá el mejor precio. "Cuando estoy en la tienda, puedo usar la aplicación Amazon en mi teléfono y, a menudo, encuentro que el precio es más barato y lo solicito al instante desde mi teléfono", dice.

Mathewson también aprovecha la transmisión de video de Amazon Prime para reducir sus viajes para tomar prestadas películas de Redbox.

Demasiados paquetes, demasiados desperdicios

Cuando las personas hacen múltiples pedidos con un artículo por pedido, esto genera más camiones de reparto en el camino, más congestión de tráfico y más desperdicio de envases. (Foto: Jaroslaw Kilian / Shutterstock.com)

Pero Carol Holst, fundadora de Postconsumers.com, dice que las compras en línea son "demasiado fáciles. Las compras con un solo clic hicieron que fuera demasiado fácil no tener que pensar en el proceso de compra, y ahora los programas como Amazon Prime significan que usted no" ni siquiera tengo que pensar en el costo o la huella de carbono del envío ".

A veces ese costo se hace evidente con el tiempo. Kimberly Gauthier, editora en jefe de la revista Keep the Tail Wagging, realizaba pedidos de suministros para mascotas todas las semanas solo para descubrir que "nuestra papelera de reciclaje se estaba llenando de cajas demasiado rápido y el desbordamiento estaba almacenado en el garaje". También se quejó de que muchos de los vendedores que venden a través de Amazon "estaban enviando un artículo pequeño en una caja más grande de lo necesario con los cacahuetes. La cantidad de basura que estábamos creando me hizo echar un segundo vistazo a nuestras compras". Ella dice que cancelaron su cuenta de Amazon Prime y pudieron reducir su desperdicio y ahorrar dinero comprando localmente y buscando cupones.

Las quejas sobre el envío no son únicas, ni provienen solo de los consumidores; algunos de los vendedores de Amazon también lo han notado. GoVacuum.com, que vende productos elegibles para Amazon Prime a través del Programa Fulfillment by Amazon, descubrió que el envío de Amazon iba en contra de lo que la compañía intentaba lograr con uno de los productos de la compañía.

"Hacemos nuestras propias bolsas para aspiradoras y optamos por tenerlas basadas en papel en lugar de fibra sintética, ya que son más amigables con el medio ambiente de esta manera", dice Justin Haver, vicepresidente de ventas y marketing de la compañía. Aunque diseñaron las bolsas para ser enviadas usando solo una etiqueta de correo y ningún paquete adicional, eso no funcionó para Amazon. "Si utilizáramos el cumplimiento de Amazon para estas bolsas, se colocarían en una caja de envío de Amazon con burbujas de aire de plástico para enviarlas a un consumidor". Decidieron que no era una opción ecológica y decidieron no vender esas bolsas a través de Amazon.

Un canal de distribución rápidamente verde

Aunque el cumplimiento de Amazon no fue la elección correcta para ese producto GoVacuum en particular, Haver dice que "Amazon es más amigable con la Tierra que la forma en que hacíamos negocios". Hace cinco años, dice que estaban tratando con fabricantes de todo el país, muchos de los cuales estaban ubicados en la costa oeste y tenían que enviar sus productos al almacén de GoVacuum en Virginia. Cuando la compañía recibiera un pedido de un cliente en la costa oeste, los empleados tendrían que enviar esos productos nuevamente al oeste.

Ahora, GoVacuum puede aprovechar los almacenes de Amazon en todo el país. "Esto ayuda a reducir la distancia de viaje de los productos y, por lo tanto, las emisiones son menores", dice Haver. Y dado que Amazon está abriendo más y más centros de cumplimiento, espera que las cosas se vuelvan aún más ecológicas con el tiempo.

En cuanto a los consumidores en general, las compras en línea a través de Amazon Prime o cualquier otra opción minorista tienden a funcionar mejor cuando planifica con anticipación. Gauthier se inscribió originalmente en Amazon Prime cuando estaba comprando equipos de fotografía de alto precio. "El precio de estos artículos me aseguró que estaba planeando y presupuestando mis compras", dice ella. Ahora que ha abandonado su cuenta Prime, planifica sus compras de suministros para mascotas con prudencia y solo realiza pedidos a granel una o dos veces al año por cosas que no puede encontrar cerca de su hogar. "Todo lo demás se compra localmente", dice ella.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en septiembre de 2012.

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