Alimentación consciente: 5 consejos fáciles para comenzar

Desde qué no comer durante el embarazo, hasta las interminables listas de los últimos superalimentos imprescindibles, la discusión sobre la alimentación saludable tiende a centrarse en lo que comemos.

Se presta mucha menos atención a la cuestión de cómo lo comemos.

Sin embargo, un número creciente de investigaciones sugiere que cambiar nuestras actitudes y prácticas en torno a las comidas y los rituales a la hora de comer puede ser tan importante como obsesionarnos con lo que realmente nos ponemos en la boca. La alimentación consciente (también conocida como alimentación intuitiva), un concepto con raíces en las enseñanzas budistas, tiene como objetivo volver a conectarnos más profundamente con la experiencia de comer y disfrutar nuestra comida. Algunas veces referido como "lo opuesto a las dietas", la alimentación consciente se basa en la idea de que no hay una forma correcta o incorrecta de comer, sino más bien diferentes grados de conciencia sobre lo que estamos comiendo y por qué. El objetivo de la alimentación consciente, entonces, es basar nuestras comidas en señales físicas, como las señales de hambre de nuestro cuerpo, no las señales emocionales, como comer para sentirnos cómodos.

La idea apareció en un artículo del New York Times, en el que el periodista Jeff Gordinier visitó un monasterio budista donde se animaba a los practicantes a comer en silencio y a masticar cada bocado de comida mientras exploraban sus sabores, texturas y olores en detalle. El artículo inspiró una respuesta algo escéptica de nuestro propio Robin Shreeves, quien notó que en su hogar lleno de niños pequeños, la noción de comer en silencio parecía una misión imposible, e incluso podría ser perjudicial, dado que las comidas suelen ser cuando la familia se pone una oportunidad de conversar realmente.

Pero la alimentación consciente no tiene que ser un asunto de todo o nada.

De hecho, como decía el artículo del New York Times, hay muchas maneras de trabajar conscientemente en sus hábitos alimenticios diarios sin la necesidad de convertirse en un monje completamente vestido o masticarse con una pasa durante tres días seguidos.

Hacer que la atención plena funcione

Como dietista registrada, creo firmemente que encontrar formas de reducir la velocidad y comer intencionalmente es parte del desarrollo de una cultura alimentaria verdaderamente saludable. Y algunas investigaciones tempranas sobre la alimentación consciente parecen respaldar esto. Un estudio, por ejemplo, rastreó a más de 1, 400 comedores conscientes y demostró que tenían un peso corporal más bajo, una mayor sensación de bienestar y menos síntomas de trastornos alimenticios. Un estudio de 2018 que analizó a personas con diabetes tipo 2 descubrió que comer lentamente estaba relacionado con una circunferencia de cintura más pequeña y un índice de masa corporal (IMC) más bajo.

Pero la alimentación consciente solo funcionará para usted, puede hacerlo compatible con su estilo de vida.

Estos son algunos de mis consejos favoritos para introducir la atención plena en las comidas de una manera fácil y accesible.

Comer más lento

Comer despacio no tiene que significar llevarlo a los extremos. Aún así, es una buena idea recordarle a usted y a su familia que comer no es una carrera. Tomarse el tiempo para saborear y disfrutar su comida es una de las cosas más saludables que puede hacer. Es más probable que notes cuando estás lleno, masticarás más tu comida y, por lo tanto, la digerirás más fácilmente, y probablemente te darás cuenta de los sabores que de otra manera te hubieras perdido. Si tienes niños pequeños, ¿por qué no intentas hacer un juego de eso? ¿Quién puede masticar su comida por más tiempo? O podría introducir comer con palillos como una forma divertida de ralentizar las cosas.

Saborea el silencio

Sí, comer en completo silencio puede ser imposible para una familia con niños, pero aún puede alentar un momento de tranquilidad y reflexión. Nuevamente, intente presentar la idea como un juego - "veamos si podemos comer durante dos minutos sin hablar" - o sugiriendo que se disfrute una comida a la semana en relativo silencio. Si la hora de comer en familia es una oportunidad demasiado importante para que la conversación pase, entonces considere introducir una comida tranquila o un refrigerio en su día cuando pueda disfrutarlo solo. El artículo del NYT, por ejemplo, señaló que una dietista simplemente saborea unos sorbos de té en completo silencio cuando está demasiado ocupada para una comida completa y consciente.

Silencia el teléfono. Apaga la tele.

Nuestra vida diaria está llena de distracciones, y no es raro que las familias coman con la televisión a todo volumen o un miembro de la familia u otro jugueteando con su iPhone. Considere hacer la hora de comer familiar, que, por supuesto, se debe comer juntos, una zona libre de productos electrónicos. No digo que nunca debas comer pizza frente al televisor, sino que también debe ser una elección consciente que marque la excepción, no la norma.

Presta atención al sabor

La aspereza de un limón, el sabor picante de la rúcula, el crujido de una corteza de pizza: prestar atención a los detalles de nuestra comida puede ser una excelente manera de comenzar a comer con atención. Después de todo, cuando comes sobre la marcha o devoras tus comidas en cinco minutos, puede ser difícil notar lo que estás comiendo, y mucho menos saborear realmente las diferentes sensaciones de comerlo. Si está tratando de presentar una alimentación consciente a su familia, considere hablar más sobre los sabores y texturas de los alimentos. Pregúnteles a sus hijos a qué sabe el aguacate o cómo se siente el hummus. Y asegúrese de compartir sus propias observaciones y opiniones también. (Sí, esto va en contra de comer en silencio, pero no tienes que hacer todo de una vez).

Conoce tu comida

La atención plena se trata realmente de reavivar una relación con nuestra comida. Desde plantar un jardín de verduras hasta hornear pan hasta visitar un mercado de granjeros, muchas de las cosas sobre las que hemos estado predicando durante años no son solo formas de reducir nuestra huella de carbono, sino también conectar con la historia detrás de nuestra comida. Incluso cuando no tenga idea de dónde proviene la comida que está comiendo, intente hacerse algunas preguntas sobre las posibilidades: ¿Quién cultivó esto? ¿Cómo? ¿De dónde vino? ¿Cómo llegó esto aquí? Lo más probable es que no solo obtendrá una apreciación más profunda de su comida, sino que también encontrará que sus hábitos de compra cambian en el proceso.

Como digo, la alimentación consciente no tiene que ser un ejercicio de concentración sobrehumana, sino un simple compromiso de apreciar, respetar y, sobre todo, disfrutar de la comida que comes todos los días. Se puede practicar con ensalada o helado, rosquillas o tofu, y puede presentarlo en casa, en el trabajo o incluso mientras come bocadillos mientras viaja (aunque es posible que lo haga con menos frecuencia).

Y mientras el enfoque se centra en cómo come, no en lo que come, puede encontrar que sus nociones de lo que quiere comer cambian dramáticamente para mejor también.

Jenni Grover MS RD LDN es dietista registrada y cofundadora de Realistic Nutrition Partners en Durham, Carolina del Norte. Se especializa en nutrición infantil, materna y prenatal, con un enfoque en alimentos integrales.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en septiembre de 2013.

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