¿Alguna vez has visto un 'gato lobo'?

Con su aspecto fibroso, pelaje negro delgado y garras retráctiles, el animal en la foto de arriba puede parecerse a un hombre lobo, pero sus criadores nos aseguran que todo es felino.

Conoce a los gatos Lykoi, que reciben su nombre de la palabra griega que significa lobo.

La apariencia única de los gatos es el resultado de una mutación natural de un pelo corto doméstico, dándoles el pelo fino y sin pelo alrededor de los ojos, nariz, vientre y patas.

Aunque estos rasgos de lobo se han reportado en los gatos durante décadas, nadie había intentado criarlos hasta 2010, cuando el veterinario Johnny Gobble y su esposa, Brittney, se encontraron con una camada de gatitos de aspecto extraño.

Los gatitos nacieron de lo que parecía ser un negro de pelo corto doméstico normal, pero Johnny hizo que Leslie Lyons, el científico que encabeza la secuenciación del genoma completo de 99 Lives Cat, hiciera una prueba de ADN para confirmar que no eran gatos Sphynx o Devon.

Unos meses más tarde, los Gobbles se enteraron de otro grupo de gatos con aspecto de lobo.

"Cuando llegué a recogerlos, pude ver de inmediato que estos dos hermanos tenían el mismo gen que el primer par que obtuvimos", escribe Brittney en su sitio web, LykoiKitten.com.

Las pruebas genéticas confirmaron su sospecha.

Sin embargo, antes de comenzar a criar a los gatos, los Gobbles querían asegurarse de que los felinos estuvieran sanos y que sus abrigos únicos no fueran el resultado de una enfermedad o trastorno.

Se realizaron pruebas de enfermedades infecciosas, escaneos cardíacos y paneles de ADN para enfermedades genéticas para todos los gatos, y luego los felinos fueron llevados a la Universidad de Tennessee, donde los dermatólogos los examinaron para detectar anormalidades en la piel.

Los investigadores descubrieron que algunos de los folículos pilosos de los gatos no podían producir cabello y aquellos que podían crearlo carecían del equilibrio adecuado de componentes para mantenerlo. Esto explica por qué Lykoi carece de una capa interna y por qué ocasionalmente mudan, volviéndose casi calvos a veces.

Al concluir todas las pruebas, los Gobbles aprendieron que sus gatos estaban perfectamente sanos y que su apariencia inusual era simplemente el resultado de una mutación natural.

Con un estado de salud limpio, los Gobbles comenzaron a criar a los felinos, y dieron la bienvenida a su primer gatito en 2011.

Lykoi ahora se cría en los Estados Unidos, así como en Canadá y Francia, y a menudo tienen pelo corto negro para asegurar la diversidad genética. A partir de 2014, los "gatos lobo" incluso han recibido el estatus de "nueva raza preliminar" de la Asociación Internacional de Gatos, que describe a los felinos como inteligentes, leales y protectores.

Echa un vistazo a algunos de los Gobbles 'Lyko en las fotos a continuación.

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

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