Algo muy grande y muy oscuro abrió un agujero en nuestra galaxia.

En algún lugar en el camino para trazar el mapa 3D más detallado de nuestra galaxia, el proyecto Gaia llegó a un obstáculo. Literalmente.

Algo había abierto un agujero enorme en la Vía Láctea. Ana Bonaca, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica, descubrió la grieta, presentando sus hallazgos en una reunión reciente de la American Physical Society, pero estamos literalmente en la oscuridad sobre lo que la causó.

De hecho, el "impactador" es indetectable por los telescopios y podría estar hecho de materia oscura.

"Es una bala densa de algo", dijo Bonaca a LiveScience.

El borde de la galaxia ya es un lugar extraño, incluso si se considera la rareza general que es el espacio. Está enfundado en un vasto halo de gas caliente salpicado de viejas estrellas y cúmulos globulares y tal vez incluso rastros de galaxia "fantasma" que es anterior a la Vía Láctea.

Entonces, ¿cómo un terrícola posado en un pinchazo de un planeta a decenas de millones de años luz de distancia detecta un agujero en ese halo? Para Bonaca, la respuesta soplaba en el viento.

Ella había estado estudiando datos de alta precisión recolectados de la nave espacial Gaia, particularmente en las corrientes de marea, los cúmulos de estrellas fueron arrastrados por la gravedad a corrientes que pueden extenderse miles de años luz. A menos que algo los interrumpa, esas corrientes tienden a mantener una densidad constante,

Bonaca notó una perturbación en la fuerza: un puño cósmico atravesando una corriente de marea y arrastrando estrellas en su asombrosa estela gravitacional.

"Es mucho más masivo que una estrella", dijo a LiveScience. "Algo como un millón de veces la masa del sol. Así que simplemente no hay estrellas de esa masa. Podemos descartar eso".

Lo que realmente nos deja con la explicación que probablemente temías la primera vez que viste el titular: Bloquea tus Infinity Stones. Thanos está en camino.

De acuerdo, quizás pasemos por otras explicaciones posibles antes de marcar a los Vengadores.

¿Calabozo?

"Si fuera un agujero negro", reflexionó Bonaca. "Sería un agujero negro supermasivo del tipo que encontramos en el centro de nuestra propia galaxia".

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Nunca hemos visto una mota, pero los científicos dicen que el universo está rezumando con materia oscura. (Foto: pixelparticle / Shutterstock)

¿Materia oscura?

Ahora, esa es una posibilidad emocionante y mucho menos plagada de condenas. Los científicos, de hecho, se deleitarían con un cuerpo de materia oscura de tales proporciones. Aunque el material sombrío puede representar del 27 al 95 por ciento del universo, sigue siendo su mayor misterio.

Un globo gigante de materia oscura, sí, puede ser pegajoso, puede ofrecernos la mejor oportunidad para descubrir esos secretos. Los investigadores pueden incluso utilizar corrientes de marea, señala Bonaca en el resumen de su presentación, para medir "el espectro de masas de las subestructuras de materia oscura e incluso identificar subestructuras individuales".

La materia oscura puede ser adecuada, especialmente porque no hay signos de ningún objeto cercano que pueda haber atravesado una corriente de marea. Fiel a su nombre, la materia oscura no refleja ninguna luz. Y es prácticamente "invisible".

Solo ejerce fuerza gravitacional.

Y en este caso, puede haber recibido un golpe cósmico.

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