Alexandria Ocasio-Cortez tiene un asteroide que lleva su nombre

Alexandria Ocasio-Cortez sacudió el mundo político cuando destituyó al actual titular Joseph Crowley (D-Queens) en las primarias demócratas del distrito 14 del Congreso de Nueva York el 26 de junio. Sin embargo, esta no fue la primera vez que Ocasio-Cortez sacudió algo.

De hecho, ha estado sacudiendo el espacio exterior desde 2007 después de que un asteroide lleva su nombre.

Una estrella de rock político y espacial

No todos pueden nombrar un asteroide. La Unión Astronómica Internacional (IAU) se reserva ese derecho para aquellos que descubren los asteroides. Los que tienen 10 años para presentar un nombre para su aprobación.

El asteroide llamado Ocasio-Cortez, oficialmente denominado 23238 Ocasio-Cortez, fue descubierto el 20 de noviembre de 2000 por el programa de Investigación de Asteroides Cercanos a la Tierra (LINEAR) del Observatorio Lincoln en el Laboratorio Lincoln del MIT. Rachel Evans, una ingeniera eléctrica en el Laboratorio Lincoln, fue una de las científicas que trabajó en LINEAR cuando se descubrió 23238. Ella y su jefe, Grant Stokes, tenían derechos de nombre para cada asteroide LINEAR descubierto.

Los dos decidieron que la mejor manera de nombrar los asteroides era nombrarlos después de los estudiantes que ganaron ferias de ciencias e ingeniería.

"No queríamos hacerlo de ninguna manera. Queríamos mantenerlo exclusivo", dijo Evans a Business Insider.

"Por lo general, la gente de ciencias no está en el periódico", dijo Evans. "Esta es una forma de alentar el interés en la ciencia porque los periódicos locales escribirán 'Tommy Smith tenía un asteroide después de él'. Es casi tan genial como 'Tommy Smith hizo tres anotaciones en el partido de fútbol' ".

Ocasio-Cortez fue uno de esos estudiantes. Su proyecto de microbiología en la escuela secundaria obtuvo el segundo lugar en la Feria Internacional de Ciencia e Ingeniería de Intel en 2007, y es por eso que su nombre fue considerado. Evans presentó su nombre a la IAU, y en agosto de 2007, 23238 se convirtió en 23238 Ocasio-Cortez.

"La ciencia fue mi primera pasión. El asteroide nombrado por el Laboratorio Lincoln de @MIT en honor a los experimentos de longevidad que realicé en el Monte Sinaí", respondió Ocasio-Cortez en Twitter.

No sabemos mucho sobre 23238 Ocasio-Cortez ya que nadie ha volado una nave espacial cerca de él. Lo que sí sabemos es que tiene aproximadamente 1.44 millas de largo y está ubicado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Su órbita alrededor del sol, que tarda tres años, 10 meses, nueve días y 18 horas en completarse, es muy estable y tiene cero posibilidades de destruir el planeta a menos que ocurra algo decididamente extraño.

Esto fue por diseño, según Evans. Ella y Stokes escogieron a propósito los asteroides "seguros".

"Queremos asegurar a todos los estudiantes que su asteroide nunca afectará a la Tierra", dijo Evans.

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